Whale Shark

Grans taurons que mengen plàncton

Les balenes són conegudes per ser els animals més grans de la Terra que s’alimenten de plàncton, però no són els únics animals grans que mengen aquests organismes diminuts. En aquest article, descobriràs tres espècies de tauró que consumeixen plàncton.

QUÈ ÉS EL PLÀNCTON?

El plàncton està constituït per un conjunt d’organismes diminuts que van a la deriva per l’aigua gràcies a les corrents. Poden ser classificats com fitoplàncton, que inclou les algues planctòniques i altres autòtrofs que poden ser els productors més importants en molts ecosistemes marins, o com a zooplàncton, que inclou al plàncton heteròtrof (els consumidors primaris). Hi ha molts grups d’organismes que passen tota la seva vida formant part del plàncton, però altres poden presentar només algunes fases en el plàncton.

Organisms included in the zooplankton (Picture: Sci-news).
Organismes inclosos al zooplàncton (Foto: Sci-news).

Molts grups marins d’animals s’alimenten de plàncton, però les balenes són conegudes per estar entre els animals més grans que mengen aquestes petites criatures. Alguns taurons també s’alimenten d’aquests petits organismes: el famós tauró balena (Rhincodon typus), l’impressionant tauró pelegrí (Cetorhinus maximus) i el sorprenent tauró bocaample (Megachasma pelagios). Coneixies aquestes tres espècies de taurons planctòfags?

EL PEIX MÉS GRAN DEL MÓN

El peix més gran del món, en general, mesura 12 metres de llarg (però pot arribar a una longitud de 15 metres), pesa unes 22 tones i la seva boca és tan ampla que podria empassar-se un cotxe. Ens referim al famós tauró balena (Rhincodon typus).

Els taurons balena són veritables taurons, de manera que respiren mitjançant brànquies i són peixos de sang freda. La raó del seu nom és el fet que s’alimenten de plàncton d’una manera similar a la de les balenes: neden lentament (1,5-5 km per hora) amb la boca oberta (que té denses pantalles de filtre) i empassen els petits organismes presents en l’aigua, com ara ous de corall i de teleostis, el krill, copèpodes, meduses, petits cefalòpodes i cries de peixos. També s’ha observat que poden alimentar-se verticalment en l’aigua. Poden identificar-se fàcilment per la seva colossal grandària i per la seva coloració blau fosc amb taques blanques per tot el cos.

The whale shark is the biggest fish in the world (Picture: Mauricio Handler).
El tauró balena (Rhincodon typus) és el peix més gran del món (Foto: Mauricio Handler).

Se sap poc de la biologia d’aquests grans animals. Viuen generalment a la costa, a la zona pelàgica i en aigües oceàniques dels tròpics i zones temperades càlides, excepte el mar Mediterrani. Realitzen grans migracions. Cada primavera, migren a la plataforma continental de la costa oest central d’Austràlia.

A causa de la pesca directa i indirecta, les seves poblacions s’han reduït i la IUCN els classifica com a espècie vulnerable. Avui en dia, la pesca està àmpliament prohibida. Sabies que nedar amb taurons balena té un impacte negatiu en les seves poblacions?

EL TURÓ PELEGRÍ

El segon peix més gran del món també s’alimenten filtrant aigua i és també un tauró: és el tauró pelegrí (Cetorhinus maximus). Aquest tauró viu en zones costaneres i pelàgiques d’aigües temperades i boreals, però és una espècie migratòria.

Poden distingir-se d’altres taurons per la seva gran boca, unes dents petits i la presència de fenedures branquials llargues. Són animals solitaris, però de vegades poden formar un grup petit d’animals. Els taurons pelegrins consumeixen peixos petits, ous de peixos i zooplàncton. Els capturen amb les seves branquiespines amb l’ajuda de mucus secretat per la faringe. De mitjana, neden a 3,7 km per hora. Així que, quantes tones d’aigua filtren per hora?

The basking shark (Cetorhinus maximus) is the second biggest fish in the world (Picture: FLMNH).
El tauró pelegrí (Cetorhinus maximus) és el segon peix més gran del món (Foto: FLMNH).

El seu estat de conservació és vulnerable, però es considera que està en perill d’extinció a les subpoblacions del Pacífic Nord i del nord-est de l’Atlàntic. El fet que les seves aletes es troben entre les més valuoses en el comerç internacional explica el seu estat de conservació. D’altra banda, la pesca accidental és una altra amenaça a tenir en consideració. En algunes regions, com ara la Unió Europea, estan protegits per la llei.

EL TAURÓ BOCAAMPLE

El tauró bocaample (Megachasma pelagios) és un gran tauró oceànic (almenys 5 metres de llarg), amb aletes pectorals llargues, però de vegades es troba a prop del litoral en les plataformes continentals. Viuen en aigües tropicals i subtropicals. Se sap poc sobre aquesta espècie, ja que va ser descoberta al 1976.

The megamouth shark (Megachasma pelagios) is a strange planktophagous shark (Picture: ).
El tauró bocaample (Megachasma pelagios) és un tauró planctòfag molt curiós (Foto: Theethogram).
El seu aparell de filtració és de flux baix, el que suggereix que és menys actiu que el tauró balena i el tauró pelegrí. El bocaample podria nedar lentament amb la boca oberta per capturar les preses per succió. Una característica sorprenent d’aquest tauró és la seva boca bioluminescent, que actua per atreure a les seves preses. El seu estat de conservació és desconegut, però la pesca accidental podria ser una amenaça.

REFERÈNCIES

  • Camhi, MD; Pikitch, EK & Babcock, EA (2008). Sharks of the Open Ocean: Biology, Fisheries & Conservation. Blackwell Publishing.
  • Carrier, JC; Musick, JA & Heithaus, MR (2010). Sharks and their relatives II: Biodiversity, adaptive physiology and conservation. CRC Press.
  • Castro, P & Huber ME (2003). Marine biology. The McGraw-Hill (4 ed).
  • Fundación Squalus (2011). Guía para la identificación de especies del Programa de avistamiento de tiburones y rayas de la Reserva de Biosfera SEAFLOWER.
  • IUCN: Cetorhinus maximus 
  • IUCN: Megachasma pelagios
  • IUCN: Rhincodon typus
  • National Geographic: Whale sharks 
  • Oceana (2008). Guía de los Elasmobranquios de Europa.

Difusió-català

2 pensaments a “Grans taurons que mengen plàncton”

Comentaris / Comentarios / Comments:

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s