Arxiu d'etiquetes: alcohol

Cancer for beginners: all you need to know

Cancer is one of the main causes of die in humans. It is estimated that one of two men and one of three women will suffer cancer during their life. We listen to discuss cancer or we know somebody who has cancer, but do we know what cancer is? Then, I explain it.


A malignancy is a tumour. Not all tumours are malignant, there are benign tumours too. A benign tumour does not invade surrounding tissue, while a malignant tumour does it. When a tumour is malignant we call it cancer. If a malignant tumour advances to another tissue it can metastasize, but not all malignant tumours spread.

Cancer can be defined as a group of diseases because it is considered that each one is a different illness. This group of diseases is characterised by an uncontrollably proliferation of cells, caused by genetic mutations. So, cancer is a genetic basis disease. It does not involve that it is also inherited, only 5-10% of cancers is inherited.

Cells have three main pathways where they decide if to live or to die, to divide or not divide and to differentiate or not differentiate. When some of this pathways is broken cancer is produced. There is an abnormal growth where it should not be (Figure 1). It results to interrupt the mechanisms of regulation that govern the normal cellular behaviour.

Figure 1. Evolution of cancer. Firstly, randomly, one cell suffers a genetic mutation. Then, there is a growth of these cancer cells, producing a benign tumor. When this mass advances to another tissue is called malign tumor, and it can metastasize (Source: Cancer Genomics)


There are two types of cancer: haematological cancer and solid cancer. Haematological cancers are involved with blood and lymph (leukaemia and lymphoma), while solid cancers are the rest. Inside the group of solid cancer, the most frequents are carcinomas (epithelial tissue) and sarcomas (connective tissue: muscle, bone, fat).

The majority of cancers are carcinomas because epithelial tissue are in constant regeneration and cellular division. This tissue covers or defines the surface of organs, cavities and tubes. Another reason is this tissue is more exposed to carcinogens.


Genetic mutations, which cause cancer, can be produced by external or environmental factors or by internal or intrinsic factors.

In external factors we find physical agents (radiation), chemical agents (diet, tobacco) or biological agents (virus or bacteria). Instead, internal factors can be produced by reparation errors, where random is important. Reparation errors refer to cell’s mechanisms to correct its faults when it replicates. Sometimes, if a mistake occurs, the cell is able to correct it. However, it can always occur that mistake is not repaired that by the likelihood is normal that happens.

Genetic predisposition has to be taken into account because to inherit a mutated gene (inherited cancer) or to have a polymorphism can be done susceptibility to cancer. In the last case, environment is very important.


Every year around 450,000 people are diagnosed with cancer. This figure refers to incidence, which means the number of new cases for a year. Do not confuse with prevalence, which is the total number of cases (Figure 2). The experts estimate that more than 4 of 10 cases can be prevented, if people change their lifestyle.

Figure 2. Representative picture of incidence, prevalence and deaths. Incidence is the new cases in a certain period. However, prevalence is total cases (people with cancer or people being completely healed from cancer) (Source: Epi-demio-logy, modified)

Prevention is the set of actions which have the aim of:

  • Reduce incidence: around a 40% of cancers can be avoided with healthy lifestyle habits.
  • Reduce mortality: to detect a cancer in its early stage and to apply treatments more specifics.

We have to be taken into account that healthy living is not a guarantee against cancer. For example, we know that it’s possible for a heavy smoker to live a cancer-free life, while someone who never touches cigarettes could develop lung cancer. But lots of large long-term studies clearly show that people who have never smoked are far less likely to develop or die from cancer than smokers.


Prevention is important because it stacks the odds in your favour, by reducing the risk of developing the disease.

If you initiate healthy lifestyle habits and follow these tips (Figure 3), they can help you to prevent cancer:

  1. Do not smoke: one of three cancers is related to tobacco.
  2. Make your home smoke free: avoid tobacco smoke at workplace too.
  3. Take action to be a healthy body weight: you will also reduce your risk in many other diseases.
  4. Be physically active in everyday life: minimum 30 minutes of moderate intensity.
  5. Have a healthy diet: eat plenty of whole grains, pulses, vegetables and fruits and limit red meat and foods high in salt.
  6. If you drink alcohol of any type, limit your intake: not drinking alcohol is better for cancer prevention.
  7. Avoid too much sun: use sun protection and do not use sunbeds.
  8. Protect yourself against cancer-causing substances by following health and safety instructions, in the workplace.
  9. Take action to reduce high radon levels: find out if you are exposed to radiation from naturally high radon levels in your home.
  10. For women: breastfeeding reduces the mother’s cancer risk. So, if you can, breastfeed your baby. And hormone replacement therapy (HRT) increases the risk of certain cancers. Limit use of HRT.
  11. Vaccination: ensure your children take part in vaccination programmes for hepatitis B (for newborns) and human papillomavirus (HPV) (for girls).
  12. Take part in organised cancer screening programmes for bowel cancer (men and women), breast cancer (women) and cervical cancer (women).
Figure 3. Tips of healthy habits to prevent cancer (Source: Codi Europeu Contra el Càncer)



Cáncer para principiantes: todo lo que necesitas saber

El cáncer es una de las principales causas de muerte en humanos. Se calcula que 1 de cada 2 hombres y 1 de cada 3 mujeres padecerá un cáncer a lo largo de su vida. Pero por mucho que oigamos a hablar o nos toque de cerca, ¿sabemos qué es exactamente el cáncer? En el siguiente artículo os lo explico.


Normalmente los médicos hablan de neoplasia que, estrictamente, quiere decir tumor. Pero no todos los tumores son malignos, sino que también hay de benignos. Un tumor benigno no invade tejido circundante, mientras que un tumor maligno sí. Cuando es maligno entonces hablamos de cáncer. Si un tumor maligno avanza puede acabar haciendo metástasis, pero no todos los tumores malignos hacen metástasis.

El cáncer se puede definir como un grupo de enfermedades ya que se considera que cada uno de los cánceres es una enfermedad diferente. Este grupo de enfermedades se caracteriza por tener una proliferación descontrolada de células, causada por mutaciones genéticas. Por lo tanto, el cáncer se considera una enfermedad de base genética. Esto no implica que también sea hereditaria, ya que sólo un 5-10% de los cánceres son hereditarios.

Las células tienen 3 grandes rutas de control donde deciden si vivir o morir, dividirse o no dividirse y diferenciarse o no diferenciarse. Cuando se rompe una de estas vías es cuando se produce el cáncer. Entonces se produce una proliferación anómala de las células donde no tendría que ser (Figura 1). Resulta de interrumpir los mecanismos de regulación que gobiernan el comportamiento celular normal.

Figura 1. Proceso de evolución del cáncer. Primero, al azar, una célula sufre una mutación génica. Después se produce una proliferación anómala de las células, produciendo un tumor benigno. Cuando esta masa de células invade el tejido circundante pasa a ser tumor maligno y puede hacer metástasis (Fuente: Cancer Genomics)


Hay dos tipos de cáncer: los hematológicos y los sólidos. Los cánceres hematológicos están relacionados con la sangre y la linfa (leucemias y linfomas), mientras que los cánceres sólidos son todos los otros. Dentro de los sólidos los más frecuentes son los carcinomas (tejido epitelial) y sarcomas (tejido conectivo: músculo, hueso, grasa).

La gran mayoría de cánceres son carcinomas porque el tejido epitelial está en constante regeneración y división celular. Este tejido es el que recubre o delimita el cuerpo o la superficie de los órganos, cavidades y tubos. Otra razón es que está más expuesto a los carcinógenos.


Las mutaciones génicas que pueden dar cáncer pueden ser producidas por factores externos o ambientales o por factores endógenos o intrínsecos.

Dentro de los factores externos encontramos los agentes físicos (radiaciones), químicos (dieta, tabaco) o biológicos (virus o bacterias). En cambio, los factores endógenos se pueden producir por errores de reparación, donde interviene un componente de azar. Los errores de reparación hacen referencia a los mecanismos que tiene la célula para corregir sus propios defectos cuando se replica. A veces, si se produce un error, la célula es capaz de corregirlo. Pero siempre puede pasar que el error no se repare, que por probabilidad es normal que pase.

También se tiene que tener en cuenta la predisposición genética, ya sea heredando un gen mutado (cáncer hereditario) o tener polimorfismos que den susceptibilidad al cáncer. En este último caso la participación del ambiente es muy importante.


Cada año más de 450.000 personas son diagnosticadas de cáncer. Esta cifra hace referencia a la incidencia, es decir, al nombre de nuevos casos anuales. No se tiene que confundir con la prevalencia, que es el nombre total de casos (Figura 2). Los expertos estiman que más de 4 de 10 casos podrían ser prevenidos, a partir de cambios en el estilo de vida.

Figura 2. Imagen representativa de la incidencia, prevalencia y mortalidad. La incidencia son los casos nuevos en un período de tiempo determinado. En cambio, la prevalencia son los casos totales (se les ha diagnosticado cáncer o ya están curados) (Fuente: Epi-demio-logy, modificado)

La prevención es el conjunto de acciones que se pueden realizar con el objetivo de:

  • Disminuir la incidencia: alrededor de un 40% de los cánceres se pueden evitar con hábitos de vida saludables.
  • Disminuir la mortalidad: detectar el cáncer en sus etapas más tempranas y aplicar tratamientos más específicos.

Se tiene que tener en cuenta que, aunque se lleve un estilo de vida sano, esto no es garantía de no sufrir cáncer. Por ejemplo, puede ser que un fumador activo viva toda su vida sin llegar a padecer la enfermedad, mientras que alguien que nunca ha fumado ningún cigarrillo desarrolle un cáncer de pulmón. Pero hay muchos estudios que demuestran que alguien que nunca ha fumado está más lejos de desarrollar o morir de cáncer que un fumador.


La prevención es importante porque ayuda a reducir el riesgo de padecer la enfermedad. Llevando un estilo de vida sano y siguiendo los siguientes consejos (Figura 3) te pueden ayudar a prevenir el cáncer:

  1. No fumes: 1 de cada 3 cánceres está relacionado con el tabaco.
  2. Evita el humo del tabaco: en casa y en el trabajo.
  3. Mantén un peso saludable: reducirás también el riesgo delante de muchas otras enfermedades.
  4. Haz ejercicio físico cada día: como mínimo 30 minutos de intensidad moderada.
  5. Come saludablemente: aumenta el consumo de fruta, verdura, legumbres y cereales integrales y limita las carnes rojas.
  6. Limita el consumo de alcohol: si puedes evitarlo, mejor.
  7. Cuida tu piel del sol: utiliza protección y evita las cabinas de rayos UVA.
  8. Protégete de contaminantes: si estás expuesto a sustancias cancerígenas en el trabajo.
  9. Reduce los niveles de radón: si descubres que estás expuesto en tu domicilio.
  10. Si eres mujer es aconsejable la lactancia materna para reducir el cáncer de mama. Evita la terapia hormonal sustitutiva (THS).
  11. Vacunación: contra la hepatitis B en recién nacidos y contra el virus del papiloma humano (VPH) en niñas.
  12. Participa en programas de detección precoz del cáncer colorrectal, de mama y cervicouterino.
Figura 3. Consejos de hábitos saludables para prevenir el cáncer (Fuente: Codi Europeu Contra el Cáncer)




Càncer per a principiants: tot el que necessites saber

El càncer és una de les principals causes de mort en humans. Es calcula que 1 de cada 2 homes i 1 de cada 3 dones patirà un càncer al llarg de la seva vida. Però per molt que en sentim a parlar o ens toqui de prop, sabem què és exactament el càncer? En el següent article us ho explico.


Normalment els metges parlen de neoplàsia que, estrictament, vol dir tumor. Però no tots els tumors són malignes, sinó que també n’hi ha de benignes. Un tumor benigne no envaeix teixit circumdant, mentre que un tumor maligne sí. Quan és maligne aleshores parlem de càncer. Si un tumor maligne avança pot acabar fent metàstasi, però no tots els tumors malignes fan metàstasi.

El càncer es pot definir com un grup de malalties, ja que es considera que cada un dels càncers és una malaltia diferent. Aquest grup de malalties es caracteritza per tenir una proliferació descontrolada de cèl·lules, causada per mutacions genètiques. Per tant, el càncer es considera una malaltia de base genètica. Això no implica que també sigui hereditària, ja que només un 5-10% dels càncers són hereditaris.

Les cèl·lules tenen 3 grans rutes de control on decideixen si viure o morir, dividir-se o no dividir-se i diferenciar-se o no diferenciar-se. Quan es trenca una d’aquestes vies és quan es produeix el càncer. Llavors es produeix una proliferació anòmala de les cèl·lules on no hi hauria de ser (Figura 1). Resulta d’interrompre els mecanismes de regulació que governen el comportament cel·lular normal.

Figura 1. Procés evolutiu del càncer. Primerament una cèl·lula a l’atzar pateix una mutació gènica. Després es produeix una proliferació anòmala de les cèl·lules, produint un tumor benigne. Quan aquesta massa de cèl·lules envaeix el teixit circumdant passa a ser un tumor maligne, que pot fer metàstasi (Font: Cancer Genomics)


Hi ha dos tipus de càncer: els hematològics i els sòlids. Els càncers hematològics estan relacionats amb la sang i la limfa (leucèmia i limfomes), mentre que els càncers sòlids són tots els altres. Dins dels sòlids, els més freqüents són els carcinomes (teixit epitelial) i sarcomes (teixit connectiu: múscul, os, greix).

La gran majoria de càncers són carcinomes perquè el teixit epitelial està en constant regeneració i divisió cel·lular. Aquest teixit és el que cobreix o delimita el cos o la superfície dels òrgans, cavitats i tubs. Una altra raó és que està més exposats als carcinògens.


Les mutacions gèniques que poden donar càncer poden ser produïdes per factors externs o ambientals o per factors endògens o intrínsecs.

Dins els factors externs trobem els agents físics (radiacions), químics (dieta, tabac) o biològics (virus o bacteris). En canvi, els factors endògens es poden produir per errors de reparació, on intervé un component d’atzar. Els errors de reparació fan referència als mecanismes que té la cèl·lula per corregir els seus propis defectes quan es replica. A vegades, si es produeix un error, la cèl·lula és capaç de corregir-lo. Però sempre pot passar que l’error no es repari, que per probabilitat és normal que passi.

També s’ha de tenir en compte la predisposició genètica, ja sigui heretant un gen mutat (càncer hereditari) o tenir polimorfismes que donen susceptibilitat al càncer. En aquest últim cas la participació de l’ambient és molt important.


Cada any més de 450.000 persones són diagnosticades de càncer. Aquesta xifra fa referència a la incidència, és a dir, al nombre de nous casos anuals. No s’ha de confondre amb la prevalença, que és el nombre total de casos (Figura 2). Els experts estimen que més de 4 de 10 casos podrien ser previnguts, a partir de canvis en l’estil de vida.

Figura 2. Imatge representativa de la incidència, prevalença i mortalitat. La incidència són els casos nous en un període de temps determinat. En canvi, la prevalença són els casos totals (se’ls ha diagnosticat càncer o ja estan curats) (Font: Epi-demio-logy, modificat)

La prevenció és el conjunt d’accions que es poden realitzar amb l’objectiu de:

  • Disminuir la incidència: al voltant d’un 40% dels càncers es poden evitar amb hàbits de vida saludables.
  • Disminuir la mortalitat: detectar el càncer en les seves etapes més primerenques i aplicar tractaments més específics.

S’ha de tenir en compte que, tot i portant un estil de vida sa, això no és garantia de no patir càncer. Per exemple, pot ser que un fumador actiu visqui tota la seva vida sense arribar a patir la malaltia, mentre que algú que mai ha fumat cap cigarreta desenvolupi un càncer de pulmó. Però hi ha molts estudis que demostren que algú que mai ha fumat està més lluny de desenvolupar o morir de càncer que un fumador.


La prevenció és important perquè ajuda a reduir el risc de patir la malaltia. Portant un estil de vida sa i seguint els següents consells (Figura 3) et poden ajudar a prevenir el càncer:

  1. No fumis: 1 de cada 3 càncers està relacionat amb el tabac.
  2. Evita el fum del tabac: a casa i a la feina.
  3. Mantingues un pes saludable: reduiràs també el risc davant de moltes altres malalties.
  4. Fes exercici físic cada dia: com a mínim 30 minuts d’intensitat moderada.
  5. Menja saludablement: augmenta el consum de fruita, verdura, llegums i cereals integrals i limita les carns vermelles.
  6. Limita el consum d’alcohol: si pots evitar-ho, millor.
  7. Cuida la teva pell del sol: utilitza protecció i evita les cabines de raigs UVA.
  8. Protegeix-te de contaminants: si estàs exposat a substàncies cancerígenes a la feina.
  9. Redueix els nivells de radó: si esbrines que hi estàs exposat al teu domicili.
  10. Si ets dona és aconsellable la lactància materna per reduir el càncer de mama. Evita la teràpia hormonal substitutiva (THS).
  11. Vacunació: contra l’hepatitis B en nounats i contra el virus del papil·loma humà (VPH) en nenes.
  12. Participa en programes de detecció precoç del càncer colorectal, de mama i cervicouterí.
Figura 3. Consells d’hàbits saludables per prevenir el càncer (Font: Codi Europeu Contra el Càncer)