Arxiu d'etiquetes: cáncer

From lab to big screen (I)

A little more than a month for the great gala of the cinema, the Oscars, I present some films related to genetics. There is a variety of feature films, especially sci-fi. For this reason, this is the first of several articles about cinema. In this article I will focus on films based on genetic diseases.

WONDER (2017)

Director: Stephen Chbosky

Cast: Jacob Tremblay, Julia Roberts, Owen Wilson

Genre: Drama

Story line: A 10 years-old boy born with a facial deformity is destined to fit in at a new school, and to make everyone understand he is just another ordinary kid, and that beauty is not skin deep.

Relation with genetics: Auggie suffers Treacher Collins syndrome, a condition that affects the development of bones and other tissues of the face. This condition affects an estimated 1 in 50,000 people. In most cases, it is due to a genetic mutation of chromosome 5. Specifically, in the gene TCOF1, involved in the development of bones and other tissues of the face.

Video 1. Wonder trailer (Source: YouTube)

JULIA’S EYES (2010)

Director: Guillem Morales

Cast: Belén Rueda, Lluís Homar, Julia Gutiérrez Caba

Genre: Terror

Story line: It tells the story of a woman slowly going blind, the death of her twin sister tries to uncover the mysterious.

Relation with genetics: Both Julia and her sister suffer from retinitis pigmentosa. This disease causes the progressive loss of vision, affecting the retina, which is the layer of light-sensitive tissue in the back of the eye.

The first symptoms tend to be the loss of night vision and difficult to guide in low light. Later, the disease produces the appearance of blind spots in the lateral vision. With the passage of time, these blind spots come together producing a tunnel vision (Figure 1). Finally, this leads to blindness.

retinitis_pigmentosapic
Figure 1. Comparison between normal view and view wtih retinitis pigmentosa (Source: EyeHealthWeb)

The inheritance pattern can be autosomal dominant, recessive or linked to the X chromosome. In the first case, a single copy of the altered gene in each cell is sufficient to cause the disease. Most people with autosomal dominant retinitis pigmentosa have an affected father and other family members with the disorder.

Video 2. Julia’s eyes trailer (Source: YouTube)

MY SISTER’S KEEPER (2009)

Director: Nick Cassavetes

Cast: Cameron Díaz, Abigail Breslin, Alec Baldwin

Genre: Drama

Story line: Sara and Brian Fitzgerald’s life with their young son and their two-year-old daughter, Kate, is forever altered when they learn that Kate has leukaemia. The parents’ only hope is to conceive another child, Anna, specifically intended to save Kate’s life. Kate and Anna share a bond closer than most sisters: though Kate is older her life depends on Anna. Until Anna, now 11, says “no. Seeking medical emancipation, she hires her own lawyer, initiating a court case that divides the family and that could leave Kate’s rapidly failing body in the hands of fate.

Relation with genetics: Leukemias are the first type of cancer in which genetic alterations were described, such as translocations, which are the most frequent (more than 50% of cases). In addition, these have high prognosis and diagnostic value. There are many types of leukemias, therefore it is a diverse group of blood cancers, which affect blood cells and bone marrow. It is the most frequent type of cancer in children; however, it affects more adults than children.

A first classification is based on the lineage: lymphoid (blood-forming cells) or myeloid (cells of the bone marrow). At the same time, you are (lymphoid or myeloid) also classified according to the clinical presentation: acute (symptoms in short period of time and severe symptoms) or chronic (the time is longer).

In adults, acute myeloid leukemia (AML) and chronic lymphocytic leukemia (CLL) are more frequent, while in children it is acute lymphoblastic leukemia (ALL).

Video 3. My sister’s keeper trailer (Source: YouTube)

LORENZO’S OIL (1992)

Director: George Miller

Cast: Nick Nolte, Susan Sarandon, Peter Ustinov

Genre: Drama

Story line: The story concerns 5-years-old Lorenzo, suffering mightily from an apparently incurable and degenerative brain illness called ALD. His parents, an economist and a linguist, refuse to accept the received wisdom that there is no hope, and set about learning biochemistry to pursue a cure on their own. The film becomes an intriguing scientific mystery mixed with a story of pain, grief, and the strain on the two adults.

Relation with genetics: Lorenzo suffers from adrenoleukodystrophy (ADL) or also known as Schilder’s disease. It is a disease that mainly affects boys, since it has a pattern of inheritance linked to the X chromosome. It is in this chromosome where the ABCD1 gene is located, involved in the transport of very long chain fatty acids in peroxisomes (organelles involved in the metabolism of fatty acids).

It mainly affects the nervous system and the adrenal glands, which are small glands located in the upper part of each kidney. In this disorder, myelin deteriorates, the coating that isolates the nerves in the brain and spinal cord, reducing the ability of the nerves to transmit information to the brain. In addition, damage to the outer layer of the adrenal glands cause a shortage of certain hormones, resulting in weakness, weight loss, changes in the skin, vomiting and coma.

Video 4. Lorenzo’s oil trailer (Source: YouTube)

REFERENCES

MireiaRamos-angles2.jpg

Del laboratorio a la gran pantalla (I)

A poco más de un mes para la gran gala del cine, los premios Oscar, os presento algunas películas relacionadas con la genética. Hay gran variedad de largometrajes, sobre todo de ciencia ficción, por este motivo este es el primero de varios artículos sobre cine. En este artículo nos centraremos en algunas películas basadas en enfermedades genéticas.

WONDER (2017)

Dirección: Stephen Chbosky

Reparto: Julia Roberts, Jacob Tremblay, Owen Wilson

Género: Drama

Sinopsis: August Pullman es un niño nacido con malformaciones faciales que, hasta ahora, le han impedido ir a la escuela. Auggie se convierte en el más improbable de los héroes cuando entra en quinto grado del colegio local, con el apoyo de sus padres. La compasión y la aceptación de sus nuevos compañeros y del resto de la comunidad serán puestos a prueba, pero el extraordinario viaje de Auggie los unirá a todos y demostrará que no puedes camuflarte cuando has nacido para hacer algo grande.

Relación con la genética: El protagonista de esta película padece el síndrome de Treacher Collins, una malformación craneofacial congénita rara y que afecta a dos de cada 100.000 nacimientos. En gran parte de los casos, se debe a una mutación genética del cromosoma 5. Concretamente, en el gen TCOF1, implicado en el desarrollo de huesos y otros tejidos de la cara.

Vídeo 1. Tráiler Wonder (Fuente: YouTube)

LOS OJOS DE JULIA (2010)

Dirección: Guillem Morales

Reparto: Belén Rueda, Lluís Homar, Julia Gutiérrez Caba

Género: Terror

Sinopsis: Julia regresa a Bellevue con su marido para visitar a su hermana, que está casi ciega debido a una enfermedad degenerativa de la que intentó operarse sin éxito. Al llegar, descubren que se ha suicidado. Julia no sólo debe afrontar la pérdida de su hermana, sino también la pérdida de toda esperanza para detener su inminente ceguera, pues ella sufre la misma enfermedad y parece compartir su mismo destino.

Relación con la genética: Tanto Julia como su hermana padecen retinosis pigmentaria. Esta enfermedad provoca la pérdida progresiva de visión, afectando a la retina, que es la capa de tejido sensible a la luz en la parte posterior del ojo.

Los primeros síntomas acostumbran a ser la pérdida de visión nocturna y dificulta guiarse con poca luz. Más tarde, la enfermedad produce la aparición de puntos ciegos en la visión lateral. Con el paso del tiempo, estos puntos ciegos se van juntando produciendo una visión de túnel (Figura 1). Finalmente, esto desemboca en una ceguera.

retinitis_pigmentosapic.jpg
Figura 1. Comparación de visión normal (izquierda) y visión túnel de una persona que padece retinosis pigmentaria (derecha) (Fuente: EyeHealthWeb)

El patrón de herencia puede ser autosómico dominante, recesivo o ligado al cromosoma X. En el primer caso, con una sola copia del gen alterado en cada célula es suficiente para causar la enfermedad. La mayoría de las personas con retinosis pigmentaria autosómica dominante tienen un padre afectado y otros miembros de la familia con el trastorno.

Vídeo 2. Tráiler Los ojos de Julia (Fuente: YouTube)

LA DECISIÓN DE ANNE (2009)

Dirección: Nick Cassavetes

Reparto: Cameron Díaz, Abigail Breslin, Alec Baldwin

Género: Drama

Sinopsis: La vida de Sara y Brian Fitzgerald cambia radicalmente cuando a su hija Kate le diagnostican una leucemia. La única esperanza de salvación es recurrir a la ingeniería genética para tener otro hijo, Anne. Entre ella y Kate se establece una relación muy estrecha, sobre todo porque ambas tienen que someterse a diversos tratamientos médicos y compartir largas estancias en el hospital. Sin embargo, cuando Anne cumple once años contrata a un abogado para emanciparse médicamente.

Relación con la genética: Las leucemias son el primer tipo de cáncer en el que se describieron alteraciones genéticas, como las translocaciones, que son las más frecuentes (más del 50% de los casos). Además, éstas tienen valor pronóstico y diagnóstico elevado. Existen muchos tipos de leucemias, por lo tanto es un grupo diverso de cánceres hematológicos, que afectan células de la sangre y médula ósea. Es el tipo de cáncer más frecuente en niños; sin embargo afecta a más adultos que niños.

Una primera clasificación es en base al linaje: linfoide (células formadoras de sangre) o mieloide (células de la médula ósea). A la vez, estás (linfoides o mieloides) también se clasifican según la presentación clínica: aguda (síntomas en corto período de tiempo y síntomas graves) o crónica (el tiempo es más largo).

En adultos son más frecuentes la leucemia mieloide aguda (AML) y la leucemia linfocítica crónica (CLL), mientras que en niños es la leucemia linfoblástica aguda (ALL).

Vídeo 3. Tráiler La decisión de Anne (Fuente: YouTube)

EL ACEITE DE LA VIDA (1992)

Dirección: George Miller

Reparto: Nick Nolte, Susan Sarandon, Peter Ustinov

Género: Drama

Sinopsis: Lorenzo comienza a desarrollar a los tres años una grave enfermedad neurológica para la cual no existe ningún tratamiento conocido. En muy poco tiempo, el niño queda postrado en la cama: no puede andar, ni ver ni hablar. Sus padres, sin embargo, no se rinden y luchan sin tregua hasta agotar todos los recursos a su alcance. A pesar de que ninguno de los dos es médico, empiezan a estudiar genética, biología, neurología… y buscan ayuda en todos los frentes médicos posibles.

Relación con la genética: Lorenzo padece adrenoleucodistrofia (ADL) o también conocida como la enfermedad de Schilder. Es una enfermedad que afecta principalmente a niños varones, ya que tiene un patrón de herencia ligado al cromosoma X. Es en este cromosoma dónde se localiza el gen ABCD1, involucrado en el transporte de los ácidos grasos de cadena muy larga en los peroxisomas (orgánulos que participan en el metabolismo de los ácidos grasos).

Afecta principalmente al sistema nervioso y las glándulas suprarrenales, que son pequeñas glándulas localizadas en la parte superior de cada riñón. En este trastorno, se produce un deterioro de la mielina, el recubrimiento que aísla los nervios en el cerebro y la médula espinal, lo que reduce la capacidad de los nervios de transmitir información al cerebro. Además, el daño a la capa externa de las glándulas suprarrenales causa una escasez de ciertas hormonas, dando como resultado debilidad, pérdida de peso, cambios en la piel, vómitos y coma.

Vídeo 4. Tráiler El aceite de la vida (Fuente: YouTube)

REFERENCIAS

MireiaRamos-castella2.jpg

Del laboratori a la gran pantalla (I)

A poc més d’un mes per la gran gala del cinema, els premis Oscar, us presento algunes pel·lícules relacionades amb la genètica. Hi ha gran varietat de llargmetratges, sobre tot de ciència ficció, per aquest motiu aquest és el primer de varis articles sobre cine. En aquest article ens centrarem en algunes pel·lícules basades en malalties genètiques.

WONDER (2017)

Direcció: Stephen Chbosky

Repartiment: Julia Roberts, Jacob Tremblay, Owen Wilson

Gènere: Drama

Sinopsi: August Pullman és un nen nascut amb malformacions facials que, fins ara, li han impedit anar a l’escola. Auggie es converteix en el més improbable dels herois quan entra a cinquè de l’escola local, amb el suport dels seus pares. La compassió i l’acceptació dels seus nous companys i de la resta de la comunitat seran posats a prova, però l’extraordinari viatge de l’Auggie els unirà a tots i demostrarà que no pots camuflar-te quan has nascut per fer quelcom gran.

Relació amb la genètica: El protagonista d’aquesta pel·lícula pateix la síndrome de Treacher Collins, una malformació craniofacial congènita rara i que afecta a 2 de cada 100.000 naixements. En gran part dels casos, es deu a una mutació genètica del cromosoma 5. Concretament, en el gen TCOF1, implicat en el desenvolupament d’ossos i altres teixits de la cara.

Video 1. Tràiler Wonder en castellà (Font: YouTube)

ELS ULLS DE LA JÚLIA (2010)

Direcció: Guillem Morales

Repartiment: Belén Rueda, Lluís Homar, Julia Gutiérrez Caba

Gènere: Terror

Sinopsi: La Júlia torna a Bellevue amb el seu marit per visitar a la seva germana, que està perdent la vista degut a una malaltia degenerativa de la que va intentar operar-se sense èxit. A l’arribar, descobreixen que s’ha suicidat. La Júlia no només ha d’enfrontar-se a la pèrdua de la seva germana, sinó també a la pèrdua de tota esperança per aturar la imminent ceguera, ja que ella pateix la mateixa malaltia i sembla compartir el seu mateix destí.

Relació amb la genética: Totes dues germanes pateixen retinosi pigmentària. Aquesta malaltia provoca la pèrdua progressiva de visió, afectant a la retina, que és la capa de teixit sensible a la llum en la part posterior de l’ull.

Els primers símptomes acostumen a ser la pèrdua de visió nocturna i això dificulta guiar-se amb poca llum. Més tard, la malaltia causa l’aparició de punts cecs en la visió lateral. Amb el pas del temps, aquests punts cecs s’uneixen produint una visió de túnel (Figura 1). Finalment, això acaba amb una ceguesa completa.

retinitis_pigmentosapic
Figura 1. Comparació de visió normal (esquerra) i visió túnel d’una persona que pateix retinosi pigmentària (dreta) (Font: EyeHealthWeb)

El patró d’herència pot ser autosòmic dominant, recessiu o lligat al cromosoma X. En el primer cas, amb una sola còpia del gen alterat a cada cèl·lula és suficient per causar la malaltia. La majoria de persones amb retinosi pigmentària autosòmica dominant tenen un progenitor afectat i altres membres de la família amb el trastorn.

Video 2. Tràiler Els ulls de la Júlia en castellà (Font: YouTube)

LA DECISIÓ DE L’ANNE (2009)

Direcció: Nick Cassavetes

Repartiment: Cameron Díaz, Abigail Breslin, Alec Baldwin

Gènere: Drama

Sinopsi: La vida de la Sara i en Brian FitzGerald canvia radicalment quan a la seva filla Kate li diagnostiquen una leucèmia. La única esperança de salvació és recorrer a la enginyeria genética per tenir un altre fill, l’Anne. Entre ella i la Kate s’estableix una relació molt estreta, sobre tot perquè ambdues han de sotmetre’s a diversos tractaments mèdics i compartir llargues estàncies a l’hospital. No obstant, quan l’Anne compleix onze anys contracta a un advocat per emancipar-se mèdicament.

Relació amb la genética: Les leucèmies són el primer tipus de càncer en el que es van descriure alteracions genètiques, com les translocacions, que són les més freqüents (més del 50% dels casos). A més, aquestes tenen valor pronòstic i diagnòstic elevat. Existeixen molts tipus de leucèmies, per tant, és un grup divers de càncers hematològics, que afecten cèl·lules de la sang i la medul·la òssia. És el tipus de cáncer més freqüent en nens; tot i això afecta a més adults que nens.

Una primera classificació és en base al llinatge: limfoide (cèl·lules formadores de sang) o mieloide (cèl·lules de la medul·la òssia). A la vegada, aquestes (limfoides o mieloides) també es clasifiquen segons la presentació clínica: aguda (símptomes en un curt període de temps i símptomes greus) o crònica (el temps és més llarg).

En adults són més freqüents la leucèmia mieloide aguda (AML) i la leucèmia limfocítica crònica (CLL), mentre que en nens ho és la leucèmia limfoblàstica aguda (ALL).

Video 3. Tràiler La decisió de l’Anne en castellà (Font: YouTube)

L’OLI DE LA VIDA (1992)

Direcció: George Miller

Repartiment: Nick Nolte, Susan Sarandon, Peter Ustinov

Gènere: Drama

Sinopsi: Als tres anys, en Lorenzo comença a desenvolupar una greu malaltia neurológica per la qual no existeix cap tractament conegut. En molt poc temps, el nen queda prostrat al llit: no pot caminar, ni veure ni parlar. Els seus pares no es rendeixen i lluiten sense parar fins a esgotar tots els recursos que tenen al seu abast. Tot i que cap dels dos és metge, comencen a estudiar genètica, biologia, neurologia… i busquen ajuda en tots els camps mèdics posibles.

Relació amb la genètica: En Lorenzo pateix adrenoleucodistròfia (ADL) o també coneguda com la malaltia de Schilder. És una malaltia que afecta principalment a nens macles, ja que tenen un patró d’herència lligat al cromosoma X. És en aquest cromosoma on es localitza el gen ABCD1, implicat en el transport dels àcids grassos de cadena molt llarga en els peroxisomes (orgànuls que participen en el metabolisme dels àcids grassos).

Afecta principalment al sistema nerviós i les glàndules suprarrenals, que són petites glàndules localitzades a la part superior de cada ronyó. En aquest trastorn, es produeix un deteriorament de la mielina, el recobriment que aïlla els nervis en el cervell i la medul·la espinal, fet que redueix la capacitat dels nervis de transmetre informació al cervell. A més, el dany a la capa externa de les glàndules suprarrenals causa una escassetat de certes hormones, donant com a resultat debilitat, pèrdua de pes, canvis en la pell, vòmits i coma.

Video 4. Tráiler L’oli de la vida en castellà (Font: YouTube)

REFERÈNCIES

MireiaRamos-catala2

 

White, brown or red?

For many people summer is synonymous of beach and tan. But there are people who are not tan during winter. Some people prefer to use UVA tanning booths a few months before, and others take the sun without protection to catch some colour. What consequences can this have? Then I will talk about the skin and the effect of radiation on it.

OUR SKIN

The skin is the largest organ of our body, has an area between 1.5 and 2m2 of surface and a weight around 3.5-5kg. Their functions are:

  • Protection: protects the internal organs from trauma and prevents the loss of water and electrolytes from the inside.
  • Thermoregulation: the blood vessels increase or decrease the temperature of the skin. When it is very hot the sweat refreshes the skin surface.
  • Sensitivity: the perception of touch, pressure, temperature, pain and itching is done through the skin.
  • Secretion: the skin protects the body from dehydration.
  • Excretion: through the skin we eliminate about 350ml per day of water, which we have to recover by moisturizing. In certain diseases you can get rid of a lot of protein and sulfur.

The skin has two basic cells: keratinocytes (80%) and melanocytes (10%). The melanin, which gives the tan, is found inside the melanocytes and accumulates in some bags (melanosomes). When it does not touch the light it remains in deep strata, whereas when it touches the sun goes up by the keratinocytes (Figure 1).

melanocitos
Figure 1. Melanin (arrows) rising towards the keratinocytes (Source: Salud del Siglo XXI)

Tan is the synthesis of new melanin. Not all people produce the same amount of melanin. We all have the same number of melanocytes, but the difference is in the number of melanosomes.

Our skin is formed by 3 layers that are, ordered from superior to inferior, epidermis, dermis and hypodermis (Figure 2).

capes pell
Figure 2. Skin layers: A) epidermis, B) dermis and C) hypodermis (Source: MedlinePlus)

The tanning process passes into epidermis, which is the top layer of the skin. Epidermis is 0.2mm thick and subdivided into 4 or 5 layers, depending on the body part. For example, the palms of the hands and soles of the feet are formed by 5 layers, where the extra layer gives more resistance. The thickness of the skin in these areas is 1-2mm, in contrast, in other areas, as in the eyelids, is lower (0.004mm). In the inner or deep layers, the cells are younger and more active, and along the cycle, they ascend to the outer or superficial area, becoming dead cells, without nucli and formed basically by keratin (dead skin).

Below, there is dermis that gives elasticity to the skin, where you find the nerves and blood vessels and is where the hairs and nails grow. Finally, hypodermis is below everything and is where the glands are.

RADIATION FROM OUR SKIN

The sun emits radiation with wavelengths ranging from 0.1 to 17,000nm. But only the radiations between 280 and 3,000nm arrive to the Earth (the others remain in the ozone layer).

Radiation that affects living organisms involves spectrum of 280-800nm (UVB, UVA, visible light and a part of infrared) (Figure 3).

e
Figure 3. Electromagnetic spectrum (Source: J. E. Martin Cordero. Agentes Físicos Terapéuticos (2009))

Not all radiation penetrates in the same way on our skin. Table 1 shows the level of penetration:

Table 1. Penetration according to the different radiation.

Type

Wavelenght

Level of penetration

Ultraviolet

UVC

100-280nm

UVB

280-315nm

Epidermis

UVA

315-400nm

Dermis

Visible light

VL

400-700nm

Dermis

Infrared IR >700nm

Hypodermis

It is important to know that prolonged exposure, without taking precautions, can not only produce skin cancer, but can also have other effects. UVB radiation is the most common cause of sunburn, erythema or redness. It is also the most common cause of skin cancer. In contrast, UVA radiation rarely causes burns, but is responsible for most photosensitization (abnormal increase in skin sensitivity to UV radiation) and may be carcinogenic in the presence of certain substances that enhance its effect. In addition, it causes aging of the skin (Figure 4).

In tanning booths 30% of the radiation is UV. Mostly it is UVA radiation, but there is also UVB radiation (albeit to a lesser extent). The remaining percentage is infrared radiation and visible light.

609443626
Figure 4. UVA (aging) and UVB radiation (burns) effects (Source: Antirughe.info)

The amount of irradiation is greater when the more near is the Earth of the Sun (zone of the Equator, between the Tropics of Cancer and Capricorn, or between 12 and 16 hours). This irradiation can damage our DNA, causing breaks in the DNA strand that can cause mutations.

UV rays easily pass through clouds and water vapor, but are partially absorbed by atmospheric pollution. It has been seen that in areas where there are holes in the ozone layer the incidence of skin cancer is higher. This is because the damage caused in the ozone layer allows the passage of more amount of UVB rays. Here the importance of not damaging the ozone layer, as it protects us from these rays.

WE NEED TO PROTECT OUR SKIN

Since the light can be reflected by several substances, it is necessary to take into account that, to direct rays of the sun, can be added those that arrive tangentially on a bright day and that are reflected by sand, water, soil, gel, snow…

Radiation doses are cumulative and may add to the effects of ionizing radiation (X-rays). The presence of skin cancer can be observed many years after an acute burn. This has been observed in American sailors who were in the Pacific during World War II, and who were exposed for months or years to high intensity solar radiation. These sailors have developed over the years different types of skin cancer.

For this reason it is very important to take the correct sun protection measures: use photoprotectors, avoid long periods in the sun, especially in hours of maximum solar intensity; and moisturize often.

REFERENCES

MireiaRamos-angles

¿Blanco nuclear, moreno paleta o gamba?

Para mucha gente verano es sinónimo de playa y ponerse moreno. Cuando hacemos el cambio de armario y toca vestirse con pantalones cortos, el blanco nuclear de nuestras piernas, escondido durante todo el invierno nos deslumbra. Hay gente que prefiere utilizar las cabinas de bronceado UVA unos meses antes, u otros toman el sol sin protección para coger un poco de color. ¿Qué consecuencias puede tener esto? A continuación os hablo de la piel y el efecto de la radiación sobre ella.

CONOZCAMOS NUESTRA PIEL

La piel es el órgano más grande de nuestro cuerpo, tiene una extensión de entre 1,5 y 2mde superficie y un peso alrededor de 3,5-5kg. Sus funciones son:

  • Protección: protege los órganos internos de traumatismos y evita la pérdida de agua y electrolitos  desde el interior.
  • Termorregulación: a través de los vasos sanguíneos se aumenta o se reduce la temperatura de la piel. Cuando hace mucha calor el sudor refresca la superficie cutánea.
  • Sensibilidad: la percepción del tacto, la presión, la temperatura, el dolor y el picor se hace a través de la piel.
  • Secreción: la piel protege el cuerpo de la deshidratación.
  • Excreción: a través de la piel eliminamos unos 350ml diarios de agua, que tenemos que recuperar hidratándonos. En ciertas enfermedades se puede llegar a eliminar gran cantidad de proteínas y azufre.

La piel tiene dos células básicas: los queratinocitos (80%) y los melanocitos (10%). La melanina, que da el moreno,  se encuentra dentro de los melanocitos y se acumula en unas bolsas (melanosomas). Cuando no toca la luz se queda en estratos profundos, mientras que cuando toca el sol va subiendo por los queratinocitos (Figura 1).

melanocitos
Figura 1. Melanina (flechas) subiendo hacia los queratinocitos (Fuente: Salud del Siglo XXI)

El bronceado es la síntesis de nueva melanina. No todas las personas producen la misma cantidad de melanina. Todos tenemos el mismo número de melanocitos, pero la diferencia está en el número de melanosomas.

Nuestra piel está formada por 3 capas que son, ordenadas de superior a inferior, la epidermis, la dermis y la hipodermis (Figura 2).

capes pell
Figura 2. Capas de la piel: A) epidermis, B) dermis y C) hipodermis (Fuente: MedlinePlus)

El proceso del bronceado pasa en la epidermis, que es la capa superior de la piel. La epidermis tiene 0,2mm de grosor y se subdivide en 4 o 5 capas, dependiendo de la parte del cuerpo. Por ejemplo, las palmas de las manos y las plantas de los pies están formados por 5 capas, donde la capa extra da más resistencia. El grosor de la piel en estas zonas es de 1-2mm, en cambio, en otras zonas, como en los párpados, es inferior (0,004mm). En las capas más internas o profundas las células son más jóvenes y activas, y al largo de su ciclo van ascendiendo hacia la zona más externa o superficial, convirtiéndose en células muertas, sin nucli y formadas básicamente por queratina (piel muerta).

Por debajo, hay la dermis que da elasticidad a la piel, donde se encuentras los nervios y los vasos sanguíneos y es donde crecen los pelos y las uñas. Finalmente, la hipodermis está debajo de todo y es donde hay las glándulas.

LA RADIACIÓN SOBRE NUESTRA PIEL

El sol emite una radiación con longitudes de onda que van desde 0,1 a 17.000nm. Pero a la Tierra sólo llegan las radiaciones entre 280 y 3.000nm (las otras se quedan en la capa de ozono).

La radiación que afecta a los organismos vivos engloba el espectro de 280-800nm (rayos UVB, UVA, luz visible y una parte de infrarrojo) (Figura 3).

e
Figura 3. Espectro electromagnético ( Fuente: J. E. Martin Cordero. Agentes Físicos Terapéuticos (2009))

No toda la radiación penetra de la misma forma en nuestra piel. En la Tabla 1 se observa el nivel de penetración:

Tabla 1. Penetración según la diferente radiación.

Tipo Longitud de onda Nivel de penetración
Ultraviolada UVC 100-280nm No llega
UVB 280-315nm Epidermis
UVA 315-400nm Dermis
Luz visible LV 400-700nm Dermis
Infrarroja IR >700nm Hipodermis

Es importante saber que una exposición prolongada, sin tomar precauciones, no sólo puede producir cáncer de piel, sino que también puede tener otros efectos. La radiación UVB es la causa más frecuente de quemada solar, eritema o enrojecimiento. También es la causa más frecuente de cáncer cutáneo. En cambio, la radiación UVA raramente causa quemaduras, pero es la responsable de la mayoría de las fotosensibilizaciones (aumento anormal de la sensibilidad de la piel a la radiación UV) y puede ser carcinogénica, en presencia de ciertas sustancias que potencian su efecto. Además, produce envejecimiento de la piel (Figura 4).

En las cabinas de bronceado el 30% de la radiación es UV. Mayoritariamente es radiación UVA, pero también hay radiación UVB (aunque en menor porcentaje). El porcentaje restante es radiación infrarroja y luz visible.

609443626
Figura 4. Efectos de la radiación UVA (envejecimiento) y UVB (quemaduras) (Fuente: Antirughe.info)

La cantidad de irradiación es mayor cuanto más cerca se encuentre la Tierra del Sol (zona del Ecuador, entre los trópicos de Cáncer y de Capricornio; o entre las 12 y 16 horas). Esta irradiación puede dañar nuestro ADN, produciendo roturas en la cadena del ADN que puede causar mutaciones.

Los rayos UV pasan fácilmente a través de las nubes y el vapor de agua, pero son parcialmente absorbidos por la polución atmosférica. Pero se ha visto que en zonas donde hay agujeros en la capa de ozono la incidencia de cáncer de piel es superior. Esto es debido porque los daños provocados en la capa de ozono permiten el paso de mayor cantidad de rayos UVB. Aquí la importancia de no dañar la capa de ozono, ya que nos protege de estos rayos.

PROTEJAMOS NUESTRA PIEL

Dado que la luz puede ser reflejada por varias sustancias, hay que tener en cuenta que, a los rayos directos del sol, se pueden sumar los que llegan tangencialmente un día brillante y que son reflejados por la arena, agua, suelo, gel, nieve…

Las dosis de radiación son acumulativas y pueden sumarse a los efectos de la radiación ionizante (rayos X). La presencia de cánceres cutáneos puede observarse muchos años después de una quemadura aguda. Esto se ha observado en marineros americanos que estuvieron en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial, y que estuvieron expuestos durante meses o años a la radiación solar de alta intensidad. Estos marineros han desarrollado al largo de los años diferentes tipos de cáncer de piel.

Por esta razón es muy importante tomar las medidas de protección solar correctas: utilizar fotoprotectores, evitar largos ratos al sol, sobre todo en horas de máxima intensidad solar; e hidratarse a menudo.

REFERENCIAS

MireiaRamos-castella

 

 

 

Blanc nuclear, moreno paleta o gamba?

Per molta gent estiu és sinònim de platja i posar-se moreno. Quan fem el canvi d’armari i toca vestir-se amb pantalons curts, el blanc nuclear de les nostres cames, amagat durant tot l’hivern ens enlluerna. Hi ha gent que prefereix utilitzar les cabines de bronzejat UVA uns mesos abans, o d’altres prenen el sol sense protecció per agafar una mica de color. Quines conseqüències pot tenir això? A continuació us parlo de la pell i l’efecte de la radiació sobre ella.

CONEGUEM LA NOSTRA PELL

La pell és l’òrgan més gran del nostre cos, té una extensió d’entre 1,5 i 2m2 de superfície i un pes al voltant de 3,5-5kg. Les seves funcions són:

  • Protecció: protegeix els òrgans interns de traumatismes i evita la pèrdua d’aigua i electròlits des de l’interior.
  • Termoregulació: a través dels vasos sanguinis s’augmenta o es redueix la temperatura de la pell. Quan fa molta calor la suor refresca la superfície cutània.
  • Sensibilitat: la percepció del tacte, la pressió, la temperatura, el dolor i la picor es fa a través de la pell.
  • Secreció: la pell protegeix el cos de la deshidratació.
  • Excreció: a través de la pell eliminem uns 350ml diaris d’aigua, que hem de recuperar hidratant-nos. En determinades malalties es pot arribar a eliminar gran quantitat de proteïnes i sofre.

La pell té dues cèl·lules bàsiques: els queratinòcits (80%) i els melanòcits (10%). La melanina, que dóna la morenor, es troba dins els melanòcits i s’acumula en unes bosses (melanosomes). Quan no toca la llum es queda en estrats profunds, mentre que quan toca el sol va pujant pels queratinòcits (Figura 1).

melanocitos.jpg
Figura 1. Melanina (fletxes) pujant cap als queratinòcits (Font: Salud Siglo XXI)

El bronzejat és la síntesi de nova melanina. No totes les persones produeixen la mateixa quantitat de melanina. Tots tenim el mateix número de melanòcits, però la diferència està en el número de melanosomes.

La nostra pell està formada per 3 capes que són, ordenades de superior a inferior, l’epidermis, la dermis i la hipodermis (Figura 2).

capes pell
Figura 2. Capes de la pell: A) epidermis, B) dermis i C) hipodermis (Font: Medline Plus)

El procés del bronzejat passa a l’epidermis, que és la capa superior de la pell. L’epidermis té 0,2mm de gruix i es subdivideix en 4 o 5 capes, depenent de la part del cos. Per exemple, els palmells de les mans i les plantes dels peus estan formats per 5 capes, on la capa extra dóna més resistència. El gruix de pell en aquestes zones és de 1-2mm, en canvi, en altres zones, com en les parpelles, és inferior (0,004mm). En les capes més internes o profundes les cèl·lules són més joves i actives, i al llarg del seu cicle van ascendint cap a la zona més externa o superficial, convertint-se en cèl·lules mortes, sense nucli i formades bàsicament per queratina (pell morta).

Per sota, hi ha la dermis que dóna l’elasticitat a la pell, on es troben els nervis i els vasos sanguinis i és on creixen els pèls i les ungles. Finalment, l’hipodermis està a sota de tot i és on hi ha les glàndules.

LA RADIACIÓ SOBRE LA NOSTRA PELL

El Sol emet una radiació amb longituds d’ona que van des de 0,1 a 17.000nm. Però a la Terra només arriben les radiacions entre 280 i 3.000nm (les altres es queden a la capa d’ozó).

La radiació que afecta als organismes vius engloba l’espectre de 280-800nm (raigs UVB, UVA, llum visible i una part de infraroig) (Figura 3).

e
Figura 3. Espectre electromagnètic (Font: J. E. Martin Cordero. Agentes Físicos Terapéuticos (2009))

No tota la radiació penetra de la mateixa manera a la nostra pell. En la Taula 1 s’observa el nivell de penetrància:

Taula 1. Penetrància segons la diferent radiació.

Tipus Longitud d’ona Nivell de penetració
Ultraviolada UVC 100-280nm No arriba
UVB 280-315nm Epidermis
UVA 315-400nm Dermis
Llum visible LLV 400-700nm Dermis
Infraroja IR >700nm Hipodermis

És important saber que una exposició prolongada, sense prendre mesures, no només pot produir càncer de pell, sinó que pot tenir altres efectes. La radiació UVB és la causa més freqüent de cremada solar, eritema o envermelliment. També és la causa més freqüent de càncer cutani. En canvi, la radiació UVA rarament causa cremades, però és la responsable de la majoria de les fotosensibilitacions (augment anormal de la sensibilitat de la pell a la radiació UV) i pot ser carcinogénica, en presència de determinades substàncies que potencien el seu efecte. A més, produeix envelliment de la pell (Figura 4).

En les cabines de bronzejat el 30% de la radiació és UV. Majoritàriament és radiació UVA, però també hi ha radiació UVB (tot i que un menor percentatge). El percentatge restant és radiació infraroja i llum visible.

609443626.jpg
Figura 4. Efectes de la radiació UVA (envelliment) i UVB (cremades) (Font: Antirughe.info)

La quantitat d’irradiació és major quant més a prop es troba la Terra del Sol (zona de l’Equador, entre els tròpics de Càncer i de Capricorn; o entre les 12 i 16 hores). Aquesta irradiació pot danyar el nostre ADN, produint trencaments en la cadena de l’ADN que pot causar mutacions.

Els raigs UV passen fàcilment a través dels núvols i el vapor d’aigua, però són parcialment absorbits per la pol·lució atmosfèrica. Però s’ha vist que en zones on hi ha forats a la capa d’ozó la incidència de càncer de pell és superior. Això és degut perquè els danys provocats a la capa d’ozó permeten el pas de major quantitat de raigs UVB. Per això és important no malmetre la capa d’ozó perquè ens protegeix d’aquests raigs.

PROTEGIM LA NOSTRA PELL

Donat que la llum pot ser reflectida per vàries substàncies, cal tenir en compte que, als raigs directes del Sol, es poden sumar als que arriben tangencialment un dia brillant i que són reflectits per la sorra, l’aigua, el terra, el gel, la neu…

Les dosis de radiació són acumulatives i poden sumar-se als efectes de la radiació ionitzants (raigs X). La presència de càncers cutanis pot observar-se molts anys després d’una cremada aguda. Això s’ha observat en mariners americans que van estar al Pacífic durant la Segona Guerra Mundial, i que van estar exposats durant mesos o anys a la radiació solar d’alta intensitat. Aquests mariners han desenvolupat al llarg dels anys diferents tipus de càncer de pell.

Per aquesta raó és molt important prendre les mesures de protecció solar adients: utilitzar fotoprotectors, evitar llargues estones al sol, sobretot en les hores de màxima intensitat solar; i hidratar-nos sovint.

REFERÈNCIES

MireiaRamos-catala

Cancer for beginners: all you need to know

Cancer is one of the main causes of die in humans. It is estimated that one of two men and one of three women will suffer cancer during their life. We listen to discuss cancer or we know somebody who has cancer, but do we know what cancer is? Then, I explain it.

WHAT IS CANCER?

A malignancy is a tumour. Not all tumours are malignant, there are benign tumours too. A benign tumour does not invade surrounding tissue, while a malignant tumour does it. When a tumour is malignant we call it cancer. If a malignant tumour advances to another tissue it can metastasize, but not all malignant tumours spread.

Cancer can be defined as a group of diseases because it is considered that each one is a different illness. This group of diseases is characterised by an uncontrollably proliferation of cells, caused by genetic mutations. So, cancer is a genetic basis disease. It does not involve that it is also inherited, only 5-10% of cancers is inherited.

Cells have three main pathways where they decide if to live or to die, to divide or not divide and to differentiate or not differentiate. When some of this pathways is broken cancer is produced. There is an abnormal growth where it should not be (Figure 1). It results to interrupt the mechanisms of regulation that govern the normal cellular behaviour.

cancer_all
Figure 1. Evolution of cancer. Firstly, randomly, one cell suffers a genetic mutation. Then, there is a growth of these cancer cells, producing a benign tumor. When this mass advances to another tissue is called malign tumor, and it can metastasize (Source: Cancer Genomics)

TYPES OF CANCER

There are two types of cancer: haematological cancer and solid cancer. Haematological cancers are involved with blood and lymph (leukaemia and lymphoma), while solid cancers are the rest. Inside the group of solid cancer, the most frequents are carcinomas (epithelial tissue) and sarcomas (connective tissue: muscle, bone, fat).

The majority of cancers are carcinomas because epithelial tissue are in constant regeneration and cellular division. This tissue covers or defines the surface of organs, cavities and tubes. Another reason is this tissue is more exposed to carcinogens.

CAUSES OF CANCER

Genetic mutations, which cause cancer, can be produced by external or environmental factors or by internal or intrinsic factors.

In external factors we find physical agents (radiation), chemical agents (diet, tobacco) or biological agents (virus or bacteria). Instead, internal factors can be produced by reparation errors, where random is important. Reparation errors refer to cell’s mechanisms to correct its faults when it replicates. Sometimes, if a mistake occurs, the cell is able to correct it. However, it can always occur that mistake is not repaired that by the likelihood is normal that happens.

Genetic predisposition has to be taken into account because to inherit a mutated gene (inherited cancer) or to have a polymorphism can be done susceptibility to cancer. In the last case, environment is very important.

CAN WE PREVENT CANCER?

Every year around 450,000 people are diagnosed with cancer. This figure refers to incidence, which means the number of new cases for a year. Do not confuse with prevalence, which is the total number of cases (Figure 2). The experts estimate that more than 4 of 10 cases can be prevented, if people change their lifestyle.

incidenceprevalence4
Figure 2. Representative picture of incidence, prevalence and deaths. Incidence is the new cases in a certain period. However, prevalence is total cases (people with cancer or people being completely healed from cancer) (Source: Epi-demio-logy, modified)

Prevention is the set of actions which have the aim of:

  • Reduce incidence: around a 40% of cancers can be avoided with healthy lifestyle habits.
  • Reduce mortality: to detect a cancer in its early stage and to apply treatments more specifics.

We have to be taken into account that healthy living is not a guarantee against cancer. For example, we know that it’s possible for a heavy smoker to live a cancer-free life, while someone who never touches cigarettes could develop lung cancer. But lots of large long-term studies clearly show that people who have never smoked are far less likely to develop or die from cancer than smokers.

12 TIPS TO PREVENT CANCER

Prevention is important because it stacks the odds in your favour, by reducing the risk of developing the disease.

If you initiate healthy lifestyle habits and follow these tips (Figure 3), they can help you to prevent cancer:

  1. Do not smoke: one of three cancers is related to tobacco.
  2. Make your home smoke free: avoid tobacco smoke at workplace too.
  3. Take action to be a healthy body weight: you will also reduce your risk in many other diseases.
  4. Be physically active in everyday life: minimum 30 minutes of moderate intensity.
  5. Have a healthy diet: eat plenty of whole grains, pulses, vegetables and fruits and limit red meat and foods high in salt.
  6. If you drink alcohol of any type, limit your intake: not drinking alcohol is better for cancer prevention.
  7. Avoid too much sun: use sun protection and do not use sunbeds.
  8. Protect yourself against cancer-causing substances by following health and safety instructions, in the workplace.
  9. Take action to reduce high radon levels: find out if you are exposed to radiation from naturally high radon levels in your home.
  10. For women: breastfeeding reduces the mother’s cancer risk. So, if you can, breastfeed your baby. And hormone replacement therapy (HRT) increases the risk of certain cancers. Limit use of HRT.
  11. Vaccination: ensure your children take part in vaccination programmes for hepatitis B (for newborns) and human papillomavirus (HPV) (for girls).
  12. Take part in organised cancer screening programmes for bowel cancer (men and women), breast cancer (women) and cervical cancer (women).
prevencioang
Figure 3. Tips of healthy habits to prevent cancer (Source: Codi Europeu Contra el Càncer)

REFERENCES

mireiaramos-angles