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Satellite tagging

In this post we are going to talk about satellite tagging, a methodology for the studying of cetacean animals.

 

Satellite tagging is an information obtaining process thanks to systems present in animals: in this case, present in cetaceans previously captured and installed the transmitter at dorsal fin (in porpoises, bottlenose dolphins and killer whales) or at blubber (in humpback whale, southern right whale and blue whale). In short-term behaviour studies, it’s possible to join the transmitters to skin with suction pads. This systems can accumulate the information (data loggers) or they can send it by satellite. Often, these systems have video camaras to show what the animals are watching each moment.

The information got with this method allows to study the movements, behaviour, population structure and the recovery of populations.

 

DATA LOGGERS

This system records lots of data with different equipments that give information about behaviour (sounds, swimming speed…), fisiology (heartbeat rate, body temperature, stomach temperature…) and the environment (depth, water temperature, light intensity, sounds…). The recording interval can be regulated, depending the goal of study.

This system has some advantages: to keep information spend less energy than its transmisson, are smaller and less bulky and it can save lots of information. The problem is the difficulty of getting the equipment again.

 

INFORMATION TRANSMISSION SYSTEMS

The most important is telemetry via satellite, with a transmitter that sends the data via satellite to a receiver station with a computer. These systems get information about the animal position, immersion depth, swimming speed and water temperature to study the environment factors that affect to distribution, movements and feeding behaviour.

Them use is restricted: they can just send the information in the water surface, the environment sounds are overlaped with cetacean sounds and they need lots of energy. The advantage is the hability of giving information in real time to a working center.

 

The bibliography used to write this post is:

ANILAM, RESEARCH AND CONSERVATION, Métodos de investigación de cetáceos: http://www.alnilam.info/index.php/es/investigacion/inv-metodos

AUSTRALIAN GOVERNMENT, DEPARTMENT OF THE ENVIRONMENT, Non-lethal research techniques for studying whales: http://www.environment.gov.au/coasts/species/cetaceans/publications/fs-techniques.html

CIRCE, Metodologías aplicadas por CIRCE en sus programas de investigación: http://www.circe.biz/index.php?option=com_content&view=article&id=86&Itemid=180&lang=es

TRUJILLO, F & DIAZGRANADOS, M. C., Curso de técnicas de estudio de mamíferos acuáticos: manual básico, La Isla de los Delfines – Fundación Omacha, 2005

 

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Telemetría

La publicación de esta semana, también relacionada con las técnicas de estudio de cetáceos, está centrada en la telemetría. 

 

La telemetría es el proceso de obtención de información específica gracias a equipos instalados en animales; en este caso, de cetáceos al mar, de manera que han estado temporalmente capturados y se les ha colocado un transmisor en la aleta dorsal (en marsopas, delfines mulares y en orcas) o en la grasa (ballena yubarta, franca y azul). Para estudios de comportamiento a corto plazo, se pueden adosar transmisores a la piel con ventosas. Estos equipos pueden acumular la información, de manera que a posteriori se tiene que recuperar, o la pueden transmitir a un equipo receptor vía satélite. A menudo, estos aparatos presentan cámaras de vídeo para mostrar lo que los animales puedan estar viendo en cada momento.

La telemetría permite la obtención de datos de movimientos, comportamiento, estructura poblacional y de la recuperación de poblaciones.

 

APARATOS RECUPERABLES QUE GUARDAN INFORMACIÓN (DATA LOGGERS) 

Estos aparatos graban una gran cantidad de datos a partir de diferentes soportes que dan información del comportamiento (sonidos emitidos, velocidad de natación…), la fisiología (tasa de batido del corazón, temperatura corporal, temperatura estomacal…) i el medio ambiente (profundidad, temperatura del agua, intensidad de luz, sonidos del ambiento…) de los cetáceos. El intervalo de grabación se puede regular, dependiendo de lo que se quiera estudiar.

Presentan una serie de ventajas, como que el almacenaje de información consume menos energía que la transmisión de ésta, son más pequeños y menos voluminosos y permiten almacenar mucha información. Por la contra, hay la dificultad de recolectar nuevamente los equipos, sobre todo en cetáceos ya que no se puede prever un lugar dónde se puedan recoger.

 

SISTEMAS DE TRANSMISIÓN DE INFORMACIÓN

La herramienta más valiosa es la telemetría por satélite, en la cual el transmisor envía datos a través de un satélite a una estación receptora donde se recogen los datos con un ordenador. Además de la transmisión de la localización del animal, se pueden transmitir datos como la profundidad de inmersión, la velocidad de natación y la temperatura del agua para investigar los factores ambientales que influyen en la distribución, los movimientos y el comportamiento alimentario.

El uso de estos sistemas se ve limitado por una serie de factores: en primer lugar, los señales emitidos son de alta frecuencia y se atenúan muy rápidamente en agua salada, de manera que sólo es posible recibir señales en superficie; en segundo lugar, los señales acústicos viajan más por el agua que por el aire pero se suelen superponer con el rango audible de los cetáceos; y, por último, la energía que requieren es muy grande. Las ventajas son la habilidad para aportar la información en tiempo real, pues la pueden dar en pocas horas, y puedes trabajar des de un centro de trabajo.

 

La bibliografía utilizada para desarrollarlo ha sido la siguiente:

ANILAM, RESEARCH AND CONSERVATION, Métodos de investigación de cetáceos: http://www.alnilam.info/index.php/es/investigacion/inv-metodos

AUSTRALIAN GOVERNMENT, DEPARTMENT OF THE ENVIRONMENT, Non-lethal research techniques for studying whales: http://www.environment.gov.au/coasts/species/cetaceans/publications/fs-techniques.html

CIRCE, Metodologías aplicadas por CIRCE en sus programas de investigación: http://www.circe.biz/index.php?option=com_content&view=article&id=86&Itemid=180&lang=es

TRUJILLO, F & DIAZGRANADOS, M. C., Curso de técnicas de estudio de mamíferos acuáticos: manual básico, La Isla de los Delfines – Fundación Omacha, 2005

 

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Telemetria

La publicació d’aquesta setmana, també relacionada amb les tècniques d’estudi dels cetacis, està centrada en la telemetria.

La telemetria és el procés d’obtenció d’informació específica gràcies a equips instal·lats en animals; en aquest cas, de cetacis al mar, de manera que han estat temporalment capturats i se’ls ha col·locat un transmissor a l’aleta dorsal (en marsopes, dofins mulars i en orques) o bé al greix (balena iubarta, franca i blava). Per estudis de comportament a curt termini, es poden adossar transmissors a la pell amb ventoses. Aquests equips poden acumular la informació, de manera que a posteriori s’ha de recuperar, o bé poden transmetre-la a un equip receptor via satèl·lit. Molt sovint, aquests aparells presenten càmeres de vídeo per mostrar el que els animals puguin veure en cada moment.

La telemetria permet l’obtenció de dades de moviments, comportament, estructura poblacional i de la recuperació de poblacions.

APARELLS RECUPERABLES EMMAGATZEMADORS D’INFORMACIÓ (DATA LOGGERS)

Aquests aparells graven una gran quantitat de dades a partir de diferents sensors que donen informació del comportament (sons emesos, velocitat de natació…), la fisiologia (taxa de batec del cor, temperatura corporal, temperatura estomacal…) i el medi ambient (profunditat, temperatura de l’aigua, intensitat de llum, sons de l’ambient…) dels cetacis. El interval de gravació es pot regular, depenent del que es vulgui estudiar.

Presenten una sèrie d’avantatges, com ara que l’emmagatzematge d’informació consumeix menys energia que la seva transmissió, són més petits i menys voluminosos i permeten emmagatzemar molta informació. Per contra, però, hi ha la dificultat de recol·lectar novament els equips, especialment en cetacis ja que no es pot preveure un lloc on es puguin recollir de nou.

SISTEMES DE TRANSMISSIÓ D’INFORMACIÓ

L’eina més valuosa és la telemetria per satèl·lit, en la qual el transmissor envia dades a través d’un satèl·lit fins a una estació receptora on es recullen les dades amb un ordinador. A més de la transmissió de la localització de l’animal, es poden transmetre dades com la profunditat d’immersió, la velocitat de natació i la temperatura de l’aigua per investigar els factors ambientals que influencien en la distribució, els moviments i el comportament alimentari.

L’ús d’aquests sistemes es veu limitat per una sèrie de factors: en primer lloc, els senyals emesos són d’alta freqüència i s’atenuen molt ràpidament en aigua salada, de manera que només és possible rebre senyals a la superfície; en segon lloc, els senyals acústics viatgen més per l’aigua que per l’aire però es solen superposar amb el rang audible dels cetacis; i, per acabar, l’energia que requereixen és molt gran. Els avantatges són la habilitat per aportar la informació en temps real, doncs la poden donar en poques hores, i pots treballar des d’un centre de treball.

 

La bibliografia utilitzada per desenvolupar-ho ha estat la següent:

ANILAM, RESEARCH AND CONSERVATION, Métodos de investigación de cetáceos: http://www.alnilam.info/index.php/es/investigacion/inv-metodos

AUSTRALIAN GOVERNMENT, DEPARTMENT OF THE ENVIRONMENT, Non-lethal research techniques for studying whales: http://www.environment.gov.au/coasts/species/cetaceans/publications/fs-techniques.html

CIRCE, Metodologías aplicadas por CIRCE en sus programas de investigación: http://www.circe.biz/index.php?option=com_content&view=article&id=86&Itemid=180&lang=es

TRUJILLO, F & DIAZGRANADOS, M. C., Curso de técnicas de estudio de mamíferos acuáticos: manual básico, La Isla de los Delfines – Fundación Omacha, 2005

 

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