Arxiu d'etiquetes: interglacial

And the waters went up

This week the topic is a worldwide problem favoured by human action, which is one of the several consequences of global change. Effectively, I’m talking about sea-level rise.

INTRODUCTION

Since the end of the last ice age to the present day, sea-level has risen by about 125 meters. The causes of this sea-level rise have both a natural and human origin, despite the human-induced greenhouse effect is intensifying this process.

WHAT IS IT AND WHICH ARE THE CAUSES?

The sea-level rise is one of the worst consequences of global change. The coastal areas are the most densely populated of the world, so two thirds of the Earth population live in the first 8 km from the coast. They are especially vulnerable to the impacts of global change due to the presence of major agricultural zones, conurbations and heritage sites.

Sea-level is determined by natural and human-induced green house effect. Specialists distinguish between:

  • Eustatic causes: this refers to the water mass being added to the oceans. An example is the sea-level rise following the melting of large glaciers at the end of ice ages.
  • Isostatic causes (generally tectonic): it refers to the sinking or rising of Earth’s crust due to its weight. On the one side, during glaciations, the increase of ice sheets on the crust causes an increase of the weight, causing its sinking. On the other side, during the warmer periods (interglacial), the melting of the ice means a reduction of weight and, for this reason, the curst rises. This phenomenon has regional effects.

TO WHAT EXTEND SEA LEVEL WILL RISE?

Sea level can change by 10 meters or so within the course of a few centuries and can fluctuate by more than 200 meters over millions of years. During glacial periods, sea level reduces due to the formation of big ice sheets on the continent, while in the interglacial periods its melting causes a rise in the sea level.

Nevertheless, if we compare the sea-level rise of this last century with the almost constant level of the last 6000 – 8000 years, we can observe a rise of 18 cm in just 100 years and 3.2 cm in the last decade. Experts believe that between 15 and 50% of sea-level rise is attributed to the temperature-related expansion of seawater, that 25 – 45% is caused by the melting of mountain glaciers outside the polar regions, and between 15 and 40 per cent is caused by the melting of the Greenland and Antarctic ice caps.

Sea level will significantly rise by the end of this century, although the precise extend to which it will increase is uncertain. The Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) considers a rise of up to 1 meter during this century (dark green shading in the picture), while other researchers forecast a rise of more than 180 cm (light green shading in the picture). If most of the ice sheets in Greenland and West Antarctica melt, sea level could increase by as much as 20 meters in the following 1000 years in a worst-case scenario. The last time that the Earth had a similar temperature to the predicted in 2050, sea level was 4 meters above the nowadays level.

Sense títolFuture scenarios of the sea-level rise. In dark green, the IPCC's forecast and in light green the worst case. (Origin: Future Ocean)

REFERENCES

If you find it interesting, we really appreciate that you share this post in the Social Networks to allow more people to read it, so the goal of the blog is the science dissemination.

Licencia Creative Commons
Licencia Creative Commons Atribución-NoComercial-CompartirIgual 4.0 Internacional.

Y subieron las aguas…

Esta semana dedicaré el artículo a un problema de nivel mundial favorecido en gran medida por la acción de los seres humanos, el cual es una de las muchas consecuencias del cambio global.  Efectivamente, me estoy refiriendo al aumento del nivel del mar.

INTRODUCCIÓN

Desde la última glaciación hasta la actualidad, el nivel del mar ha aumentado unos 125 metros. Las causas de este aumento del nivel del mar tienen un origen tan natural como humano, a pesar del aumento del efecto invernadero causado por el ser humano está intensificando este proceso.

¿QUÉ ES Y QUÉ LO PROVOCA?

El aumento del nivel del mar es una de las consecuencias más graves del cambio global. Las áreas costeras son las más densamente pobladas del mundo, pues dos de cada tres personas de la Tierra viven a menos de 8 km de la costa. Son especialmente vulnerables los impactos del cambio climático pes presentan zonas agrícolas considerables, áreas urbanas y patrimonios.

El nivel del mar se ve determinado por procesos naturales y por el efecto invernadero inducido por los humanos. Los especialistas distinguen entre:

  • Causas eustáticas: referentes a la adición de masas de agua en los océanos. Un ejemplo es el aumento del nivel del mar debido a la fusión de los glaciares.
  • Causas isostáticas (generalmente tectónicas): referentes al hundimiento o la subida de la corteza terrestre debido al aumento de su peso. Por un lado, durante las glaciaciones, el aumento de los casquetes de hielo sobre la corteza provoca un aumento del peso, lo que causaba un hundimiento de éste. Por otro lado, durante los periodos más cálidos (interglaciares) la fusión del hielo significa una reducción del peso y, por lo tanto, la corteza sube. Este fenómeno tiene efectos principalmente regionales.

¿CUÁNTO SUBIRÁ?

El nivel del mar puede cambiar 10 metros o más a lo largo de los siglos y puede fluctuar más de 200 metros en escalas de millones de años. Durante los periodos glaciales, el nivel del mar disminuía debido a la formación de grandes casquetes de hielo sobre el continente, mientras que en los períodos interglaciares (cálidos) su fusión causaba un aumento del nivel del mar.

Ahora bien, si comparamos el aumento del nivel del mar de este último siglo con el nivel casi constante de los últimos 6000 – 8000 años, podemos observar un aumento de 18 cm en sólo 100 años y de 3,2 cm en la última década. Los expertos creen que entre el 15 y el 50% del aumento se debe a la expansión del agua marina debido al aumento de la temperatura, que un 25 – 45% se puede atribuir a la fusión de los glaciares fuera de las regiones polares y que entre el 15 y 40% se puede asociar a la fusión de Groenlandia y la Antártida.

El nivel del mar aumentará significativamente hacia finales de este siglo, a pesar de que no se conoce con precisión cuánto va a subir. De todas formas, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC en inglés) provee un aumento de un metro durante este siglo (zona verde oscura en la imagen). Otros investigadores, pero, consideran que puede superar los 180 cm (zona verde clara de la imagen). Si la mayor parte de los casquetes de hielo de Gorenandia y de la Antártida oeste se derriten, el nivel del mar podría aumentar 20 metros en los próximos 1000 años en el peor de los casos. La última vez que la Tierra tenía una temperatura tan elevada como la prevista para el 2050, el nivel del mar estaba 4 metros por encima del nivel actual.

Sense títolEscenarios de futuro del aumento del nivel del mar. En verde oscuro, el previsto por el IPCC y en verde claro el peor de los escenarios. (Fuente: FutureOcean)

REFERENCIAS

Si has encontrado interesante esta publicación, te animo a que la compartas en las redes sociales para que más gente la pueda leer, pues el objetivo del blog es la divulgación de la ciencia y que llegue al máximo de gente posible.

Licencia Creative Commons
Licencia Creative Commons Atribución-NoComercial-CompartirIgual 4.0 Internacional.

I van pujar les aigües…

Aquesta setmana dedicaré l’article a un problema de nivell mundial afavorit en gran mesura per l’acció dels éssers humans, el qual és una de les moltes conseqüències del canvi global. Efectivament, m’estic referint a l’augment del nivell del mar.

INTRODUCCIÓ

Des de l’última glaciació fins a l’actualitat, el nivell del mar ha augmentat uns 125 metres. Les causes d’aquest augment del nivell del mar tenen un origen tant natural com antropogènic, malgrat l’augment de l’efecte hivernacle causat per l’ésser humà està intensificant aquest procés.

QUÈ ÉS I QUÈ EL PROVOCA?

L’augment del nivell del mar és una de les conseqüències més greus del canvi global. Les àrees costaneres són les més densament poblades del món, doncs dues de cada tres persones de la Terra viuen a menys de 8 km de la costa. Són especialment vulnerables als impactes del canvi climàtic doncs presenten zones agrícoles considerables, àrees urbanes i patrimonis.

El nivell del mar es veu determinat per processos naturals i per l’efecte hivernacle induït pels humans. Els especialistes distingeixen entre:

  • Causes eustàtiques: referents a l’addició de masses d’aigua als oceans. Un exemple és l’augment del nivell del mar degut a la fusió de les glaceres.
  • Causes isostàtiques (generalment tectòniques): referents a l’enfonsament o la pujada de l’escorça terrestre degut a l’augment del seu pes. D’una banda, durant les glaciacions, l’augment dels casquets de gel sobre l’escorça provocava un augment del pes, el que causava un enfonsament d’aquesta. Per altra banda, durant els períodes més càlids (interglacials) la fusió del gel significa una reducció del pes i, per tant, l’escorça puja. Aquest fenomen té efectes principalment regionals.

QUANT AUGMENTARÀ?

El nivell del mar pot canviar 10 metres o més al llarg dels segles i pot fluctuar més de 200 metres en escales de milions d’anys. Durant els períodes glacials, el nivell del mar disminuïa degut a la formació de grans casquets de gel sobre el continent, mentre que en els períodes interglacials (càlids) la seva fusió causava un augment del nivell del mar.

Ara bé, si comparem l’augment del nivell del mar d’aquest últim segle amb el nivell quasi constant dels últims 6000 – 8000 anys, podem observar un augment de 18 cm en només 100 anys i de 3,2 cm en l’última dècada. Les experts creuen que entre el 15 i el 50% de l’augment es deu a l’expansió de l’aigua marina degut a l’augment de temperatura, que un 25 – 45% es pot atribuir a la fusió de les glaceres fora de les regions polars i que entre el 15 i 40% es pot associar a la fusió de Grenlàndia i l’Antàrtida.

El nivell del mar augmentarà significativament cap al final d’aquest segle, malgrat no es coneix amb precisió quant pujarà. De tota manera, el Panell Intergovernamental sobre el Canvi Climàtic (IPCC en anglès) preveu un augment d’un metre durant aquest segle (zona verd fosca de la imatge). Altres investigadors, però, consideren que pot superar els 180 cm (zona verd clara de la imatge). Si la major part dels casquets de gel de Grenlàndia i de l’Antàrtida oest es fonen, el nivell del mar podria augmentar 20 metres en els propers 1000 anys en el pitjor dels escenaris. La última vegada que la Terra tenia una temperatura tant elevada com la prevista pel 2050, el nivell del mar estava 4 metres per sobre del nivell actual.

Sense títolEscenaris de futur de l'augment del nivell del mar. En verd fosc, el previst per l'IPCC i en verd clar el pitjor escenari. (Font: OceanFuture)

REFERÈNCIES

Si has trobat interessant aquesta publicació, t’animo a que la comparteixis a les xarxes socials perquè més gent la pugui llegir, doncs l’objectiu del blog és la divulgació de la ciència i que arribi al màxim de gent possible.

Licencia Creative Commons
Licencia Creative Commons Atribución-NoComercial-CompartirIgual 4.0 Internacional.