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You can be a scientist too

The role of no-scientist people in science is being more and more common nowadays. Citizen science allows you to participate in so many scientific projects despite not being a professional. In this post, we will explain what is citizen science and a marine project in Spain.

WHAT IS CITIZEN SCIENCE?

Citizen Science is a new scientific culture. According to the Green Paper on Citizen Science, it consists on the engagement of general public in scientific research activities to answer real-world questions either with their intellectual effort or with their resources and tools.

In their voluntary involvement, participants get new learning and skills. Not only do participants provide researchers with experimental data and facilities, but also do they suggest new questions to be answered .

Citizen Science provides some benefits:

  • Brings results that are difficult to achieve in other ways.
  • The data gathering is much bigger.
  • The collection and analysis is more homogeneous.
  • Stimulates the participation and increase the interest of general public in science.

The fields with more projects are ecology, medicine, astronomy, psychology and genetics, among others.

HOW CAN YOU PARTICIPATE?

Participating in a citizen science project is easy. There are plenty of them, so it is easy to find some of your interest.

Depending on the project, voluntaries can participate in different ways:

  • Putting resources.
  • Collecting and analysing experimental data.
  • Participating in experimental games to analyse human behaviour, in physical spaces or in collective intelligence experiments.
Levels of Citizen Science (Picture: Povesham).
Levels of Citizen Science (Picture: Povesham).

THE ORIGINS OF CITIZEN SCIENCE

Citizen Science is nothing new. In fact, the curiosity and interest of people were the engine of science until 19th century. To give an example, amateur astronomers contributed in the discovery of so many stars and celestial bodies.

In the 1980s, the concept was used for the first time in the Cornell’s Laboratory of Ornithology. However, it has been in the last 5 years that this concept has been more used.

MARINE CITIZEN SCIENCE IN SPAIN: SEAWATCHERS

Seawatchers is a project of the Institut de Ciències del Mar (Institute of Marine Sciences, Barcelona) for those professional and amateur people who love the sea, dive, sail or practice water sports; with the general goal of understanding the current state of our seas and oceans.

Main page of Seawatchers website (Picture: Seawatchers).
Main page of Seawatchers website (Picture: Seawatchers).

In concrete, the purpose of this project is to understand the effects of global warming, pollution, biodiversity changes, invasions of alien species and overfishing in marine ecosystems.

To achieve this goal, Seawatchers offer 9 projects:

  1. Warning corals: If you dive, you can contribute in this project by informing about geographic location and depth of coral species in the Mediterranean and their conservation status, such as the emblematic and endemic red coral (Corallium rubrum). Nowadays, this project has more than 270 records. Do you want to contribute too?
  2. Invasive fishes: With the goal of providing an early detection of marine invasive species, you can be helpful in this project by reporting the presence of 10 alien species in the Mediterranean sea. You will have to provide information on abundance, size, depth, location and the species. An example of this exotic species is the silverstripe blaasop (Lagocephalus sceleratus). However, if you consider some new invaders, you can provide a picture to check it. Help scientist protect our seas by informing of these alien species!
  3. Jellyfish alert: Do you want to help oceanographers with the monitoring of the impacts of these primitive living animals  and their effects in coastal areas? You can contribute in this project reporting the presence of jellyfishes in the beaches. Read our guide to recognise some of them!
  4. Decapod crustaceans: With more than 950 records, this project expects to gather data on the occurrence of decapod crustaceans (such as crabs, shrimps, prawns…) in order to obtain distribution maps for each species. What can you do? Inform about the presence of different species during your shore walks and dives.
  5. Mediterranean fishes: This project hopes to discover the fish biodiversity of the Mediterranean Sea. It is interested in common species, indicators of climate change (for example Coris julis and Thalassoma pavo) and rare species. You can report your fish records of your divings and if you have noticed changes in their presence.
  6. Sea birds: If you are a bird lover, you can contribute in this project by reporting which species have you seen, when, where and how many individuals.
  7. Invasive flora: If you want to increase the number of records in this project, which hope to get information about distribution of marine invasive flora, the habitats where they are present and their interaction with other species, you just have to sign up in the Seawatchers website. You have to report date, site, depth and provide a picture.
  8. Plastic 0: As we explained in this article, the amount of plastic garbage in the ocean is huge. For this reason, you can share your plastic findings in this project: where you observed it and how did you found it. Nowadays, there are only 260 records. Help them!
  9. Sea bottom garbage: Do you want to help to discover the effects of marine debris on benthic ecosystems? Then, this is your project. Send information on debris that you find at the sea bottom (where and its type).

If you want to collaborate in this citizen science project, you can sign up here: SIGN UP. The best part is that you can contribute in any of these 9 projects. So, jump to the water and report your findings! If you want more information about this project, vist the website: Seawatchers.

Eugenio Fernández, owner of Blog Nasua, recommended us the platform Zooniverse, in which you can find so many citizen science projects. Find yours!

REFERENCES

Difusió-anglès

Tú también puedes ser científico

El papel de la gente sin formación científica en la ciencia está siendo cada vez más común actualmente. La ciencia ciudadana permite que puedas participar en muchos proyectos científicos a pesar de no ser un profesional. En este artículo, voy a explicar qué es la ciencia ciudadana y un proyecto marino de España. 

¿QUÉ ES LA CIENCIA CIUDADANA?

La ciencia ciudadana es una cultura científica nueva. Según el Libro verde de Ciencia Ciudadana, consiste en la participación del público general en actividades de investigación científica para responder a preguntas reales bien con su esfuerzo intelectual o con sus herramientas y recursos.

Con su participación voluntaria, los participantes aprenden nuevos conocimientos y herramientas. No sólo dan datos experimentales y facilidades, sino que también pueden suggerir las preguntas a las que hay que dar respuesta.

Supone un conjunto de beneficios:

  • Da resultados que serían muy difíciles de obtener por otros medios.
  • La recolección de datos es mucho mayor.
  • La recolección y análisis es más homogéneo.
  • Estimula la participación e incrementa el interés del público general por la ciencia.

Los campos con más proyectos son la ecología, la medicina, la astronomía, la psicología y la genética, entre otros.

¿CÓMO PUEDES PARTICIPAR?

Participar en un proyecto de ciencia ciudadana es fácil. Hay un montón de ellos, por lo tanto te va a ser fácil encontrar uno de tu interés.

Dependiendo del proyecto, los voluntarios pueden participar de diferentes maneras:

  • Poniendo recursos.
  • Recolectando y analizando los datos.
  • Participando en juegos experimentales para analizar el comportamiento humano, en espacios físicos y experimentos de inteligencia colectiva.

LOS ORÍGENES DE LA CIENCIA CIUDADANA

La ciencia ciudadana no es nada nuevo. De hecho, la curiosidad e interés de la gente fueron el motor de la ciencia hasta el siglo XIX. Sólo para dar un ejemplo, los astrónomos aficionados contribuyeron a descubrir una gran cantidad de estrellas y otros astros.

En la década de los años 80 del siglo XX, el concepto fue utilizado por primera vez en el Laboratorio de Ornitología de Cornell. De todas formas, ha sido en los últimos 5 años cuando este concepto se ha usado más.

CIENCIA CIUDADANA MARINA EN ESPAÑA: OBSERVADORES DEL MAR

Observadores del mar es un proyecto del Instituto de Ciencias del Mar (Barcelona) para aquellos profesionales y gente aficionada que aman el mar, bucean, navegan o practican deportes acuáticos; con el objetivo general de entender la situación actual de nuestros mares y océanos.

observadores del mar
Página principal del portal Observadores del mar (Foto: Observadores del mar).

En concreto, el propósito de este proyecto es entender los efectos del calentamiento global, la contaminación, los cambios en la biodiversidad, las invasiones de especies exóticas y la sobrepesca en los ecosistemas marinos.

Para lograr este objetivo, Observadores del mar ofrece 9 proyectos:

  1. ¡Alerta corales!: Si buceas, puedes contribuir en este proyecto informando sobre la localización geográfica y profundidad de las especies de coral en el Mediterráneo y su estado de conservación, como por ejemplo el emblemático y endémico coral rojo (Corallium rubrum). Hoy en día, este proyecto acumula más de 270 registros. ¿Quieres contribuir?
  2. Peces invasores: Con el objetivo de detectar tempranamente las especies marinas invasoras, puedes ser de ayuda en este proyecto si informas de la presencia de 10 especies exóticas en el mar Mediterráneo. Tendrás que dar información sobre la abundancia, el tamaño, la profundidad, la localización y de qué especie se trata. Un ejemplo de especie exótica es el pez globo (Lagocephalus sceleratus). De todos modos, si consideras que un pez puede ser invasor, puedes mandar una fotografía para que lo puedan validar. ¡Ayuda a los científicos a proteger nuestros mares informándoles de especies exóticas!
  3. Alerta medusas: ¿Quieres ayudar a los oceanógrafos con el monitoreo de los impactos de estos animales tan primitivos y sus efectos en las áreas costeras? Puedes contribuir en este proyecto informando sobre la presencia de medusas en las playas. ¡Lee nuestra guía para reconocer a algunas de ellas! 
  4. Crustáceos decápodos: Con más de 950 registros, este proyecto espera recoger datos sobre la presencia de crustáceos decápodos (como cangrejos, gambas, langostinos…) para obtener mapas de distribución de cada especie. ¿Qué puedes hacer? Informa sobre su presencia durante tus paseos por la playa o en tus inmersiones.
  5. Peces mediterráneos: Este proyecto espera descubrir la biodiversidad de peces del mar Mediterráneo. Se interesa por las especies comunes, las indicadoras del cambio global (como por ejemplo Coris julis y Thalassoma pavo) y por las especies raras. Puedes informar tus registros de peces durante tus inmersiones y si has notado cambios en su presencia.
  6. Aves marinas: Si eres un amante de las aves, puedes contribuir en este proyecto informando sobre qué especies has visto, dónde y cuántos individuos.
  7. Flora invasora: Si quieres ayudar a aumentar el número de registros en este proyecto, el cual espera obtener información sobre la distribución de la flora marina invasora, los hábitats donde se encuentra y su interacción con otras especies, puedes registrarte en la web de Observadores del mar. Tienes que dar varios datos: fecha, lugar, profundidad y aportar una fotografía.
  8. Plástico 0: Como explicamos en este artículo, la cantidad de plástico en el océano es enorme. Por este motivo, puedes compartir tus hallazgos de plástico en este proyecto: dónde lo has observado y cómo lo has encontrado. Actualmente, hay sólo 260 registros. ¡Ayúdales!
  9. Basura del fondo: ¿Quieres ayudar a descubrir los efectos de la basura marina en los ecosistemas bentónicos? Pues este es tu proyecto. Manda información sobre la basura que encuentres en el fondo marino (dónde y de qué tipo).

Si quieres colaborar en este proyecto de ciencia ciudadana, puedes registrarte aquí: APÚNTATE.  Lo mejor de todo es que puedes contribuir en estos 9 proyectos, ¡no tienes que quedarte con sólo uno! ¡Así que tírate al agua y envía tus hallazgos! Si quieres más información sobre este proyecto, visita la web: Observadores del mar.

Eugenio Fernández, propietario de Blog Nasua, nos ha recomendado la plataforma Zooniverse, en la cual puedes encontrar una gran cantidad de proyectos de ciencia ciudadana. ¡Encuentra el tuyo!

REFERENCIAS

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