Totes les entrades de Marc Arenas Camps

Llicenciat en Biologia i Màster en Oceanografia i Gestió del Medi Marí. Apassionat de la vida marina, especialment els cetacis. Amb ganes d'apropar la naturalesa a tothom i la importància de la seva conservació. Licenciado en Biología y Máster en Oceanografía y Gestión del Medio Marino. Apasionado de la vida marina, especialmente los cetáceos. Con ganas de acercar la naturaleza a todo el mundo y la importancia de su conservación. Degree in Biology and Master in Oceanography and Marine Environment Management. Passionate of marine life, specially cetaceans. I want to bring nature closer to everyone and the importance of its conservation.

How many species live on Earth?

On May 22nd, the International Day of Biological Diversity is celebrated worldwide, or in other words, the day of biodiversity, to commemorate the approval of the Convention on Biological Diversity. Did you know that we only know 15% of all the biodiversity on the planet? Discover more! 

HOW MANY SPECIES LIVE ON EARTH?

Before answering this question, it is important to understand the concept of biodiversity or biological diversity.

WHAT IS BIODIVERSITY?

Biodiversity is the  living beings on Earth and the natural patterns that make up, that is, the set of existing plants, animals and microorganisms. This biodiversity must be understood within each species, between species and ecosystems.

biodiversidad, especies, animales, plantas, seres vivos

THE CONVENTION ON BIOLOGICAL DIVERSITY

The Convention on Biological Diversity, which was adopted in 1992 and has the ratification of 193 countries to date, has three main objectives: the conservation of biological diversity, the sustainable use of its components and the fair and equitable participation of the benefits that derive from the use of genetic resources, in order to promote measures for a sustainable future.

The governments of the acceding countries meet every two years to examine progress, set priorities and adopt work plans.

According to the Convention, species, genetic resources and ecosystems should be used for the benefit of the human being, but without this implying a reduction in biodiversity. It also applies the precautionary principle, that is, when there is not enough scientific evidence to demonstrate the reduction or loss of biodiversity, it should not be used as a reason to postpone taking measures to deal with it. Thus, it is an instrument that promotes sustainable development.

SPECIES OF THE EARTH

To date, a total of 1.3 million species have been identified and described, but the truth is that many more live on Earth. The most accurate census, conducted by the Hawaii’s University, estimates that a total of 8.7 million species live on the planet.

If we take this figure as good, it means that we have described only 15% of all the organisms that live on Earth. To be more precise, we still have 86% of the terrestrial species to be described and 91% of the marine species.

To give an example of how far we are from knowing all the species, last year we identified a new species of primate: the orangutan of Tapanuli (Pongo tapanuliensis), which lives on the island of Sumatra (Indonesia).

biodiversidad, diversidad biológica, tapanuli organgutan, orangutan sumatra, especies
We only know 15% of all species on Earth (Picture: National Geographic)

In spite of these figures, the dance of numbers is important and the different investigations carried out give different values, reaching the point that some point out that there would be 100 million species.

What is clear is that we have a long way to go until we have a complete catalog of species. Worst of all, many of these unidentified species are becoming extinct before we discover them.

CLASIFICATION AND DISTRIBUTION OF THE SPECIES

Here we do not want to talk about the way species are classified, as we already did in this article on classification and phylogeny. Here we want to see how species are distributed in the different groups of living beings.

If we take the classification system of Margulis and Schwartz of organization of living beings in five kingdoms, according to Llorente-Bousquets, J and S. Ocegueda (2008), this is the distribution of the known species of the planet:

especies conocidas planeta tierra, biodiversidad, especies, planeta tierra
Distribution of known species on Earth

The predominant group is that of animals, representing 76% of all known species. Within animals, arthropods are the group with the most species, with about 1.2 million species (1 million of which are insect species), representing 86% of all known animals. Our group, the chordates, is light years away from this figure, since it is made up of some 61,000 species (4% of the species), being surpassed by that of the molluscs, with some 85,000 species.

artropodos, insectos, animales, biodiversidad, especies, planeta tierra
Arthropods are the biggest group of animals, with more than one million species (Picture: Pixabay, Creative Commons).

Plants represent 17% of the species studied, with approximately 292,000 species. These include different large groups: angiosperms (87% of species), gymnosperms (0.3%), ferns (4.3%) and bryophytes (9%).

WHAT IS THE CAUSE OF SPECIES EXTINCTION?

Human activities cause a decline in species because the principles of sustainable development are not always applied. Among these activities, the following should be highlighted:

  • Alteration and destruction of ecosystems. The destruction of the rainforest is an example. In many tropical areas, such as Southeast Asia, it is devastated with large areas of forest to plant the palm, from which the famous palm oil is extracted. This endangers a high number of species, among which there are orangutans. Avoid products with palm oil to avoid this situation! Another example is the fragmentation of rivers due to the construction of large dams, which prevents fish such as salmon, eel or lamprey to move freely between rivers and the sea.
orangutan, aceite de palma, indonesia, sureste asiático, biodiversidad, amenazas biodiversidad
Orangutan (Pongo sp.) victim of deforestation for the oil palm industry (Picture: unknown author).
  • Agricultural practices The abusive use of pesticides is causing the massive death of bees, insects essential for pollination and, therefore, for the provision of food. As we have seen before, agriculture needs land and, when it is not available, large areas are destroyed.
  • Hunting and exploitation of animals. Until not many years ago, there was a hunt for animals that were thought to be harmful to livestock, hunting or man, as in the case of the Iberian wolf. Trade in exotic species, collecting or capturing animals with supposedly curative properties are also threatening biodiversity.
lobo ibérico, biodiversidad, amenazas biodiversidad
Wolf corpses appeared in Asturias, Spain (Several sources).
  • Introduction of exotic species. When a species is introduced, voluntarily or involuntarily, in an area where it is not native it is called an exotic species. These compete for space and resources with the natives, so that local species are harmed. If, in addition, these new species displace the locals then they have an invasive behavior. In Hawaii, human activity and the introduction of new species such as the rat has caused the disappearance of 90% of native bird species.
  • Climate change. Climate change is responsible for the alteration of habitats and the conditions in which the species live. It causes bleaching of corals, expansion of epidemics, causes changes in the migration of species such as whales, increases sea level... and a long etcetera.
blanqueamiento corales, biodiversidad, amenazas biodiversidad, cambio climático, cambio global
Bleaching in American Samoa. The first picture (before) was taken in December 2014 and the second (after) in February 2015 (Picture: XL Catlin Seaview Survey).
  • Tourism. When tourism is carried out in a non-respectful manner with biodiversity or exceeding the carrying capacity of the ecosystem, nature may be affected. The solution is sustainable tourism.
  • Ignorance. Ignorance is the worst enemy for conservation. For this reason this blog was born, to raise awareness among its readers of the importance of preserving nature.

Are you a lover of nature and biodiversity? Share with us what you do to prevent threatening nature!

Anuncis

¿Cuántas especies viven en la Tierra?

El día 22 de mayo se celebra a nivel mundial el Día Internacional de la Diversidad Biológica, o dicho de otra forma, el de la Biodiversidad, para conmemorar la aprobación del Convenio de la Diversidad Biológica. ¿Sabías que sólo conocemos el 15% de toda la biodiversidad del planeta? ¡Descubre más!

¿CUÁNTAS ESPECIES VIVEN EN LA TIERRA?

Antes de responder a esta pregunta, es importante entender el concepto de biodiversidad o diversidad biológica.

¿QUÉ ES LA BIODIVERSIDAD?

La biodiversidad es el conjunto de seres vivos sobre la Tierra y los patrones naturales que conforma, es decir, el conjunto de plantas, animales y microorganismos existentes. Dicha biodiversidad debe de entenderse dentro de cada especie, entre las especies y de los ecosistemas.

biodiversidad, especies, animales, plantas, seres vivos

EL CONVENIO DE LA DIVERSIDAD BIOLÓGICA

El Convenio de la Diversidad Biológica, que se aprovó en 1992 y que cuenta con la ratificación de 193 países hasta la fecha, tiene tres objetivos principales: la conservación de la diversidad biológica, la utilización sostenible de sus componentes y la participación justa y equitativa en los beneficios que se deriven de la utilización de los recursos genéticos, con el fin de promover medidas para un futuro sostenible.

Los Gobiernos de los países adheridos se reúnen cada dos años con el fin de examinar el progreso, fijar las prioridades y adoptar planes de trabajo.

Según el Convenio, las especies, recursos genéticos y ecosistemas deberían de usarse en beneficio del ser humano, pero sin que esto suponga una reducción de la biodiversidad. Además aplica el principio de precaución, es decir, que cuando no haya evidencias científicas suficientes para demostrar la reducción o pérdida de biodiversidad no deberá utilizarse como motivo para aplazar la adopción de medidas para hacerle frente. Así pues, es un instrumento que promueve el desarrollo sostenible.

ESPECIES DE LA TIERRA

Hasta la fecha, se han identificado y descrito un total de 1,3 millones de especies, pero lo cierto es que en la Tierra viven muchas más. El censo más preciso, realizado por la Universidad de Hawaii, calcula que en el planeta viven un total de 8,7 millones de especies.

Si tomamos esta cifra como buena, significa que hemos descrito sólo el 15% de todos los organismos que viven en la Tierra. Para ser más precisos, nos quedan el 86% de las especies terrestres por describir y el 91% de las marinas.

Por poner un ejemplo de lo lejos que estamos de conocer todas las especies, el año pasado se identificó una nueva especie de primate: el orangután de Tapanuli (Pongo tapanuliensis), que vive en la isla de Sumatra (Indonesia).

biodiversidad, diversidad biológica, tapanuli organgutan, orangutan sumatra, especies
Sólo conocemos el 15% de todas las especies de la Tierra (Foto: National Geographic)

A pesar de estas cifras, el baile de números es importante y las diferentes investigaciones realizadas dan valores distintos, llegando al punto que algunas apuntan que habría 100 millones de especies.

Lo que está claro es que nos queda mucho camino por recorrer hasta tener un catálogo completo de especies. Lo peor de todo es que muchas de estas especies sin identificar se están extinguiendo antes de que las descubramos.

CLASIFICACIÓN Y DISTRIBUCIÓN DE LAS ESPECIES

Aquí no queremos hablar de la manera como se clasifican las especies, como ya hicimos en este artículo sobre clasificación y filogenia. Aquí queremos ver como se distribuyen las especies en los diferentes grupos de seres vivos.

Si tomamos el sistema de clasificación de Margulis y Schwartz de organización de los seres vivos en cinco reinos, según Llorente-Bousquets, J y S. Ocegueda (2008), ésta es la distribución de las especies conocidas del planeta:

especies conocidas planeta tierra, biodiversidad, especies, planeta tierra
Distribución de las especies conocidas del planeta Tierra (Fuente propia)

El grupo predominante es el de los animales, representando el 76% de todas las especies conocidas. Dentro de los animales, los artrópodos son el grupo con más especies, con cerca de 1,2 millones de especies (siendo 1 millón de las especies insectos), lo que representa el 86% del total de animales conocidos. Nuestro grupo, el de los cordados, queda a años luz de esta cifra, pues está formado por unas 61.000 especies (el 4% de las especies), siendo superado por el de los moluscos, con unas 85.000 especies.

artropodos, insectos, animales, biodiversidad, especies, planeta tierra
Los artrópodos son el mayor grupo de animales, con más de un millón de especies (Foto: Pixabay, Creative Commons).

Las plantas representan el 17% de las especies estudiadas, con unas 292.000 especies aproximadamente. Estas incluyen diferentes grandes grupos: las angiospermas (87% de las especies), las gimnospermas (0,3%), los helechos (4,3%) y los briófitos (9%).

¿QUÉ CAUSA LA EXTINCIÓN DE ESPECIES?

Las actividades humanas causan una disminución de las especies debido a que no se aplican siempre los principios de desarrollo sostenible. Entre estas actividades cabe destacar las siguientes:

  • Alteración y destrucción de ecosistemas. La destrucción de la selva tropical es un ejemplo. En muchas zonas tropicales, como el sureste asiático, se arrasa con grandes extensiones de selva para plantar la palma, de la cual se extrae el famoso aceite de palma. Esto pone en peligro una elevada cantidad de especies, entre las cuales hay los orangutanes. ¡Evita los productos con aceite de palma para evitar esta situación! Otro ejemplo es la fragmentación de los ríos debido a la construcción de grandes presas, lo que impide a peces como el salmón, la anguila o la lamprea a desplazarse libremente entre los ríos y el mar.
orangutan, aceite de palma, indonesia, sureste asiático, biodiversidad, amenazas biodiversidad
Orangután (Pongo sp.) víctima de la deforestación para la industria del aceite de palma. Foto: crédito desconocido
  • Prácticas agrícolas. El uso abusivo de pesticidas está causando la muerte masiva de abejas, insectos esenciales para la polinización y, por lo tanto, para la provisión de alimentos. Como hemos visto antes, la agricultura necesita de terreno y, cuando este no está disponible, se destruyen grandes extensiones.
  • Caza y explotación de animales. Hasta no hace muchos años, se producía la caza de animales que se creían perjudiciales para los ganados, la caza o el hombre, como es el caso del lobo ibérico. El comercio de especies exóticas, el coleccionismo o la captura de animales con propiedades supuestamente curativas también están amenazando a la biodiversidad.
lobo ibérico, biodiversidad, amenazas biodiversidad
Cadáveres de lobos aparecidos en Asturias. Diversas fuentes
  • Introducción de especies exóticas. Cuando una especie es introducida, voluntariamente o involuntariamente, en una zona de donde no es originaria se le llama especie exótica. Estas compiten por el espacio y recursos con las autóctonas, de manera que las especies locales se ven perjudicadas. Si, además, estas nuevas especies desplazan a las locales entonces tienen un comportamiento invasor. En Hawaii, la actividad humana y la introducción de nuevas especies como la rata ha causado la desaparición del 90% de las especies de aves autóctonas.
  • Cambio climático. El cambio climático es responsable de la alteración de los hábitats y de las condiciones en las que viven las especies. Causa blanqueamiento de coralesexpansión de las epidemias, causa cambios en la migración de las especies como las ballenas, aumenta el nivel del mar… y un largo etcétera.
blanqueamiento corales, biodiversidad, amenazas biodiversidad, cambio climático, cambio global
Blanqueamiento en Samoa Americana. La primera foto (antes) fue tomada en diciembre de 2014 y la segunda (despúes)e en febrero de 2015 (Foto: XL Catlin Seaview Survey).
  • Turismo. Cuando el turismo se lleva a cabo de forma no respetuosa con la biodiversidad o superando la capacidad de carga del ecosistema, ésta puede verse afectada. La solución pasa por el turismo sostenible.
  • Desconocimiento. El desconocimiento e ignorancia son el peor enemigo de la conservación. Por este motivo nació este blog, para concienciar a sus lectores de lo importante que es preservar la naturaleza.

¿Eres un/a amante de la naturaleza y la biodiversidad? ¡Comparte con nosotros las medidas que tomas para no ponerla en peligro!

Quantes espècies viuen a la Terra?

El dia 22 de maig se celebra a nivell mundial el Dia Internacional de la Diversitat Biològica, o dit d’una altra manera, el de la Biodiversitat, per commemorar l’aprovació del Conveni de la Diversitat Biològica. Sabies que només coneixem el 15% de tota la biodiversitat del planeta? Descobreix més!

QUANTES ESPÈCIES VIUEN A LA TERRA?

Abans de respondre a aquesta pregunta, és important entendre el concepte de biodiversitat o diversitat biològica.

QUÈ ÉS LA BIODIVERSITAT?

La biodiversitat és el conjunt d’éssers vius sobre la Terra i els patrons naturals que conforma, és a dir, el conjunt de plantes, animals i microorganismes existents. Aquesta biodiversitat s’ha d’entendre dins de cada espècie, entre les espècies i dels ecosistemes.

biodiversidad, especies, animales, plantas, seres vivos

EL CONVENI DE LA DIVERSITAT BIOLÒGICA

El Conveni de la Diversitat Biològica, que es va aprovar el 1992 i que compta amb la ratificació de 193 països fins ara, té tres objectius principals: la conservació de la diversitat biològica, la utilització sostenible dels seus components i la participació justa i equitativa en els beneficis que es derivin de la utilització dels recursos genètics, per tal de promoure mesures per a un futur sostenible.

Els governs dels països adherits es reuneixen cada dos anys per tal d’examinar el progrés, fixar les prioritats i adoptar plans de treball.

Segons el conveni, les espècies, els recursos genètics i els ecosistemes haurien d’usar-se en benefici de l’ésser humà, però sense que això suposi una reducció de la biodiversitat. A més s’aplica el principi de precaució, és a dir, que quan no hi hagi evidències científiques suficients per demostrar la reducció o pèrdua de biodiversitat no s’ha d’utilitzar com a motiu per ajornar l’adopció de mesures per fer-hi front. Així doncs, és un instrument que promou el desenvolupament sostenible.

ESPÈCIES DE LA TERRA

Fins a la data, s’han identificat i descrit un total de 1,3 milions d’espècies, però la veritat és que a la Terra n’hi viuen moltes més. El cens més precís, realitzat per la Universitat de Hawaii, calcula que al planeta hi viuen un total de 8,7 milions d’espècies.

Si prenem aquesta xifra com a bona, vol dir que hem descrit només el 15% de tots els organismes que viuen a la Terra. Per ser més precisos, ens queden el 86% de les espècies terrestres per descriure i el 91% de les marines.

Per posar un exemple del lluny que estem de conèixer totes les espècies, l’any passat es va identificar una nova espècie de primat: l’orangutan de Tapanuli (Pongo tapanuliensis), que viu a l’illa de Sumatra (Indonèsia).

biodiversidad, diversidad biológica, tapanuli organgutan, orangutan sumatra, especies
Només coneixem el 15% de totes les espècies de la Terra (Foto: National Geographic)

Malgrat aquestes xifres, el ball de números és important i les diferents investigacions realitzades donen valors diferents, arribant al punt que algunes apunten que hauria 100 milions d’espècies.

El que està clar és que ens queda molt camí per recórrer fins a tenir un catàleg complet d’espècies. El pitjor de tot és que moltes d’aquestes espècies sense identificar s’estan extingint abans que les descobrim.

CLASSIFICACIÓ I DISTRIBUCIÓ DE LES ESPÈCIES

Aquí no volem parlar de la manera com es classifiquen les espècies, com ja vam fer en aquest article sobre classificació i filogènia. Aquí volem veure com es distribueixen les espècies en els diferents grups d’éssers vius.

Si prenem el sistema de classificació de Margulis i Schwartz d’organització dels éssers vius en cinc regnes, segons Llorente-Bousquets, J i S. Ocegueda (2008), aquesta és la distribució de les espècies conegudes del planeta:

especies conocidas planeta tierra, biodiversidad, especies, planeta tierra
Distribució de les espècies conegudes del planeta Terra (Font pròpia)

El grup predominant és el dels animals, representant el 76% de totes les espècies conegudes. Dins dels animals, els artròpodes són el grup amb més espècies, amb prop de 1,2 milions d’espècies (sent 1 milió de les espècies insectes), el que representa el 86% del total d’animals coneguts. El nostre grup, el dels cordats, queda a anys llum d’aquesta xifra, ja que està format per unes 61.000 espècies (el 4% de les espècies), sent superat pel dels mol·luscs, amb unes 85.000 espècies.

artropodos, insectos, animales, biodiversidad, especies, planeta tierra
Els artròpodes són el grup més gran d’animals, amb més d’un milió d’espècies (Foto: Pixabay, Creative Commons).

Les plantes representen el 17% de les espècies estudiades, amb unes 292.000 espècies aproximadament. Aquestes inclouen diferents grans grups: les angiospermes (87% de les espècies), les gimnospermes (0,3%), les falgueres (4,3%) i els briòfits (9%).

QUÈ CAUSA L’EXTINCIÓ DE ESPÈCIES?

Les activitats humanes causen una disminució de les espècies a causa de que no s’apliquen sempre els principis de desenvolupament sostenible. Entre aquestes activitats cal destacar les següents:

  • Alteració i destrucció d’ecosistemes. La destrucció de la selva tropical és un exemple. En moltes zones tropicals, com el sud-est asiàtic, s’arrasa amb grans extensions de selva per plantar la palma, de la qual s’extreu el famós oli de palma. Això posa en perill una elevada quantitat d’espècies, entre les quals hi ha els orangutans. Evita els productes amb oli de palma per evitar aquesta situació! Un altre exemple és la fragmentació dels rius a causa de la construcció de grans preses, el que impedeix a peixos com el salmó, l’anguila o la llampresa a desplaçar-se lliurement entre els rius i el mar.
orangutan, aceite de palma, indonesia, sureste asiático, biodiversidad, amenazas biodiversidad
Orangutan (Pongo sp.) víctima de la desforestació per a la indústria de l’oli de palma (Foto: crèdit desconegut).
  • Pràctiques agrícoles. L’ús abusiu de pesticides està causant la mort massiva d’abelles, insectes essencials per a la pol·linització i, per tant, per a la provisió d’aliments. Com hem vist abans, l’agricultura necessita de terreny i, quan aquest no està disponible, se’n destrueixen grans extensions.
  • Caça i explotació d’animals. Fins no fa molts anys, es produïa la caça d’animals que es creien perjudicials per a les pastures, la caça o l’home, com és el cas del llop ibèric. El comerç d’espècies exòtiques, el col·leccionisme o la captura d’animals amb propietats suposadament curatives també estan amenaçant la biodiversitat.
lobo ibérico, biodiversidad, amenazas biodiversidad
Cadàvers de llops apareguts a Astúries (Diverses fonts).
  • Introducció d’espècies exòtiques. Quan una espècie és introduïda, voluntàriament o involuntàriament, a una zona d’on no és originària se l’anomena espècie exòtica. Aquestes competeixen per l’espai i recursos amb les autòctones, de manera que les espècies locals es veuen perjudicades. Si, a més, aquestes noves espècies desplacen a les locals llavors tenen un comportament invasor. A Hawaii, l’activitat humana i la introducció de noves espècies com la rata ha causat la desaparició del 90% de les espècies d’aus autòctones.
  • Canvi climàtic. El canvi climàtic és responsable de l’alteració dels hàbitats i de les condicions en què viuen les espècies. Causa blanquejament de coralls, expansió de les epidèmies, causa canvis en la migració de les espècies com les balenes, augmenta el nivell de la mar… i un llarg etcètera.
blanqueamiento corales, biodiversidad, amenazas biodiversidad, cambio climático, cambio global
Blanquejament a la Samoa Americana. La primera foto (abans) va ser feta al desembre de 2014 i la segona (després) al febrer de 2015  (Foto: XL Catlin Seaview Survey).
  • Turisme. Quan el turisme es porta a terme de forma no respectuosa amb la biodiversitat o superant la capacitat de càrrega de l’ecosistema, aquesta es pot veure afectada. La solució passa pel turisme sostenible.
  • Desconeixement. El desconeixement i ignorància són el pitjor enemic de la conservació. Per aquest motiu va néixer aquest blog, per conscienciar els seus lectors de l’important que és preservar la natura.

Ets un / a amant de la natura i la biodiversitat? Comparteix amb nosaltres les mesures que prens per no posar-la en perill!

Responsible tourism: travelling respecting the animals

We all like to travel and many times we seek contact with nature. This happens especially when we travel to exotic countries and seek contact with wild animals. Travelling and respect for nature are two concepts that should go hand in hand. It is nothing other than responsible tourism. Discover what you can do to travel respecting animals! 

RESPONSIBLE TOURISM: TRAVELLING RESPECTING THE ANIMALS

Every time people are more disconnected from nature, which means that when we go to it we do not do it in the best way. How many times have we seen pictures of people with wild animals? If you really love animals, you will look for ways to approach them without endangering their lives or their natural habitat.

WHEN DO WE HAVE TO CONSIDER IRRESPONSIBLE AN ACTIVITY WITH ANIMALS?

A first indicator that we should reject an activity that will be harmful to animals is that they are not in their habitat, but above all because they perform sickly and inappropriate behaviors of their species. An encounter with animals should make us feel that we all are part of nature and that we all share the planet together. Remember: the animals are not for fun!

In accordance with the Amsterdam European Treaty of 1997, for animals to enjoy minimal animal welfare they must:

  • Do not suffer hunger or thirst.
  • Do not suffer discomfort.
  • Do not suffer pain, injury or illness.
  • Be free to express their natural behaviour.
  • Do not suffer fear or anguish.

For these reasons, when an activity calls into question any of these five points we must reject it.

3 ACTIVITIES THAT CAN ENDANGER ANIMALS (AND WE CAN AVOID)

ANIMAL SIGHTINGS AND SAFARIS

According to FAADA, every year 12 million trips are organised to observe wild animals in their natural habitat, whether they are cetaceans, birds, lions or any other animal.

turismo responsable, turismo animales, turismo sostenible, turismo, viaje sostenible, viaje animales, contacto naturaleza, turismo responsable animales, safari kenia, kenia, viaje kenia,
Safari in Kenia (Photo: DEMOSH, Creative Commons).

It is not difficult to imagine that all this amount of people occupying their natural habitats and interacting with animals have negative effects:

  • Behavioral and psychological changes, such as reducing the time they feed or rest or even seek refuge in other areas, where there could be less food and more predators.
  • Animals during breeding season are especially sensitive, so bothering them at this time can have negative effects for the conservation of the species.
  • Chemical changes in the blood by the increase of stress hormones or by being fed by tourists.
  • Transmission of diseases, whether from animals to humans or vice versa.
  • Their natural habitats are also compromised.

In spite of what we have just said, this type of activity can also have a positive impact on species, such as the protection of habitats, the financing of conservation projects, the creation of jobs for locals and education on wildlife and the need to preserve it. An example of this is the Galapagos Islands, which thanks to wildlife sightings, such as marine iguanas, can maintain the national park, or the whale sharks of the Seychelles, which can be studied thanks to the money collected.

TIPS FOR A RESPONSIBLE TOURISM IN ANIMAL SIGHTINGS AND SAFARIS

The tips that should be followed vary a lot depending on the species that we will observe, but in general we should take into account the following:

  • Do not take or introduce fauna or flora from the place we visit.
  • Do not use means of transport that move at high speed, that produce a lot of noise or that change direction abruptly.
  • Never touch the animals, because you could transmit diseases, infections or parasites (or vice versa).
  • Never feed the animals, because you could modify their behaviour patterns, create dependence or even suffer aggression.
  • Do not leave a trace of garbage, including organic remains.
  • Do not provoke animals or try to attract their attention.
  • Do not shout or make exaggerated noises or movements, because they could come to interpret it as a threat.
  • Do not maintain eye contact with animals, since some interpret it as a challenge.
  • Investigate when it is the time of reproduction or moult of the species that you want to see and avoid going in this period.
  • Never place yourself between two animals, especially between a mother and her offspring.
  • Try not to damage plants, mosses and lichens while walking or driving.
  • Respect the maximum time allowed for sighting.
  • Call the attention of the people in the group or the guide whenever these recommendations are not met and inform the organizers.

SOUVENIRS

In many touristic destinations, we can find some souvenirs made with animal parts or even with living animals.

turismo responsable, turismo animales, turismo sostenible, turismo, viaje sostenible, viaje animales, contacto naturaleza, turismo responsable animales, regalo, souvenir
Ivory comb (Photo: Andreas Praefcke, Creative Commons).

Reject gifts or products with shells, horns, furs, feathers, teeth, bones or other parts. Remember that selling ivory, such as of elephant, is totally illegal. In addition, some objects can be made with sea turtle shells, such as jewellery or sunglasses. And as a final example, rejects any product of traditional Asian medicine made with parts of tiger, leopard, musk, rhinoceros and bear, since they are also illegal.

As for live animals, as a traveller/tourist and consumer, you have the power to stop this industry that endangers wildlife. Just to give an example, it is known about 700 animal species that are in danger of extinction as a result of the capture of exotic species to be acquired as pets. In addition, for a single individual to arrive at the store, it is estimated that there are 9 other animals that have died along the way.

Buy them, besides being unethical and that could have involved a lot of cruelty towards animals, could cause many legal problems, since the fact that they are sold does not mean that they are allowed.

TIPS FOR A RESPONSIBLE TOURISM IN SOUVENIRS

  • Never buy this type of products. Tell the seller that you want another type of souvenir.
  • If you suspect the legality of a product, inform the police, your tour operator or the local tourism authority.
  • Alerts the rest of tourists of this problem.

LOCAL TRADITIONS

Many times animals are abused, even causing their death, with the excuse that it is a tradition of the country or the region. An example of this are bullfights. As it is impossible to talk about all of them, here we are going to focus on elephants in temples, snake charmers and gastronomy.

ELEPHANTS IN TEMPLES

In Hindu and Buddhist countries it is easy to find elephants in the temples, since they consider that they will bring fortune and good luck. Interestingly, they do bring fortune; the money they get from the locals who want to be blessed in exchange for a donation.

turismo responsable, turismo animales, turismo sostenible, turismo, viaje sostenible, viaje animales, contacto naturaleza, turismo responsable animales, abuso animal, abuso elefantes, elefantes templos
Elephants in temples are used for blessing visitors in exchange for a donation (Picture: unknown author, Creative Commons).

These elephants are victims of stress, boredom, loneliness, physical pain and psychological pain. Many times they remain chained for life in the same place, one front leg and one back so they cannot move. This usually causes psychological problems and can go crazy: it can be observed by a constant rolling of the head.

Obviously, they do not enjoy the necessary requirements: they spend 18 hours a day searching for food, they protect themselves from the sun with mud, they spend a lot of time in the water, they are highly sociable, they live in herds and a long etcetera.

Nor are they spared a long and suffered training time, in which they are deprived of water, food and social contact, they have limited movement, they are beaten when they rebel and to master them trainers use metal hooks to hit their heads and ears. We leave a video for you to see (notice: it’s hard).

SNAKE CHARMERS

In countries like India and Morocco it is not strange to find snake charmers. Let’s not trick ourselves: it’s not magic, it’s abuse.

turismo responsable, turismo animales, turismo sostenible, turismo, viaje sostenible, viaje animales, contacto naturaleza, turismo responsable animales, encantadores serpientes, serpientes
Snake charmers are not magicians, they are accomplices of animal abuse (Photo: Carlos Adampol Galindo, Creative Commons).

In the first place, we must be aware the poaching of these animals are a cause of their disappearance. In fact, each “charmer” uses about 7 snakes per year. The most commonly used species are the cobras and brooding vipers, horned and Maghreb, all very poisonous.

In addition, they are forced to live in wooden boxes of 15 x 40 x 60 cm, in which there are usually different species, so that predation, cannibalism or poisoning are not rare.

To avoid bites, their tusks are cut, their mouths are tied with plastic or even glue is used so that they can only stick their tongue out. The poison glands are also removed to prevent poisoning.

Why do they raise? The reason is that the “charmers” use flutes that look like snakes (in the eyes of snakes, of course) and perform undulating movements, so that they respond with intimidation.

GASTRONOMY

Travelling is a synonym of tasting other types of gastronomy, it is part of the grace of travelling. But when these dishes contain endangered animals or the preparation entails animal suffering, we must reject them.

turismo responsable, turismo animales, turismo sostenible, turismo, viaje sostenible, viaje animales, contacto naturaleza, turismo responsable animales, gastronomia respetuosa, sopa aleta tiburón, carne ballena, carne animales salvajes
Some Asiatic dishes are thought the have some magical properties, but it’s far from the truth (Photo: unknown author, Creative Commons).

Here we will only focus on some dishes to avoid, but the list is long:

  • Shark fin soup (Asian countries): only the fins of the sharks are used to cook it, so they are cut off while they are still alive and the rest of the body is returned alive to the sea, so that their destiny is suffering until get to the deepest.
  • Turtle eggs (Asia and the Caribbean): turtles reproduce very slowly, so taking their eggs endangers their survival.
  • Whale meat (Iceland, Japan and Korea): not only threatens its survival, but also endangers human health (contains many pollutants).
  • Meat of wild animals (Africa, Asia and Latin America): the trade of monkey, anteater or elephant trunk meat is the main reason for its disappearance.

What is your next trip? Will you have any contact with nature and animals activities? What will you do so that this interaction does not compromise the animal’s well-being and survival? Leave us your comments!

Cover picture: pixnio.com

Turismo responsable: viajar respetando a los animales

A todos nos gusta viajar y muchas veces buscamos el contacto con la naturaleza. Ésto ocurre especialmente cuando viajamos a países exóticos y buscamos el contacto con animales salvajes. Viajar y respeto por la naturaleza son dos conceptos que deberían de ir de la mano. No es otra cosa que el turismo responsable. ¡Descubre qué puedes hacer para viajar respetando a los animales!

TURISMO RESPONSABLE: VIAJAR RESPETANDO A LOS ANIMALES

Cada vez la gente está más desconectada de la naturaleza, lo que provoca que cuando acudimos a ella no lo hagamos de la mejor forma. ¿Cuántas veces hemos visto fotos de gente con animales salvajes? Si de verdad amas a los animales, buscarás la manera de acercarte a ellos sin que ello ponga en peligro su vida ni su hábitat natural.

¿CUANDO DEBE DE CONSIDERARSE IRRESPETUOSA UNA ACTIVIDAD CON ANIMALES?

Un primer indicador de que debemos de rechazar una actividad que va a ser nociva para los animales es que no se encuentran en su hábitat, pero sobre todo porque realizan comportamientos enfermizos e impropios de su especie. Un encuentro con animales nos debería hacer sentir que todos, junto a ellos, formamos parte de la naturaleza y que compartimos el planeta todos juntos. Recuerda: ¡los animales no están para divertirnos!

De acuerdo con el Tratado Europeo de Amsterdam de 1997, para que los animales gocen de un mínimo bienestar animal deben de:

  • No padecer hambre ni sed.
  • No sufrir molestias.
  • No sufrir dolor, heridas o enfermedades.
  • Tener libertad para expresar su comportamiento natural.
  • No sufrir miedo ni angustia.

Por estos motivos, cuando una actividad ponga en entredicho alguno de estos cinco puntos deberemos de rechazarla.

3 ACTIVIDADES QUE PODRÍAN PONER EN PELIGRO A LOS ANIMALES (Y QUE PODEMOS EVITAR)

AVISTAMIENTOS Y SAFARIS

Según FAADA, cada año se organizan 12 millones de viajes para observar animales salvajes en su hábitat natural, ya sean cetáceos, aves, leones o cualquier otro animal.

turismo responsable, turismo animales, turismo sostenible, turismo, viaje sostenible, viaje animales, contacto naturaleza, turismo responsable animales, safari kenia, kenia, viaje kenia,
Safari en Kenia (Foto: DEMOSH, Creative Commons).

No es difícil imaginar que toda esta cantidad de gente ocupando sus hábitats naturales e interactuando con los animales tiene efectos negativos:

  • Cambios comportamentales y psicológicos, como la reducción del tiempo en que se alimentan o descansan o incluso buscar refugio en otras áreas, en las que podría haber menos alimento y más depredadores.
  • Los animales en época de apareamiento o de cría son especialmente sensibles, de manera que molestarlos en este momento puede tener efectos negativos para la conservación de la especie.
  • Cambios químicos en la sangre por el aumento de las hormonas del estrés o por ser alimentados por los turistas.
  • Transmisión de enfermedades, ya sea de los animales a los humanos o del revés.
  • Sus hábitats naturales también se ven comprometidos.

A pesar de lo que acabamos de decir, este tipo de actividades también pueden suponer un impacto positivo para las especies, como la protección de los hábitats, el financiamiento de proyectos de conservación, la creación de empleo para los locales y educación sobre la fauna y  la necesidad de conservarla. Son ejemplo de ello las Islas Galápagos, que gracias a los avistamientos de fauna salvaje, como las iguanas marinas, se puede mantener el parque nacional, o los tiburones ballena de las Islas Seychelles, que se pueden estudiar gracias al dinero recaudado.

CONSEJOS PARA EL TURISMO RESPONSABLE EN AVISTAMIENTOS Y SAFARIS

Los consejos que se tendrían que seguir varían mucho dependiendo de las especies que vayamos a avistar, pero de forma general deberíamos de tener en cuenta los siguientes:

  • No tomar ni introducir fauna ni flora del lugar que visitamos.
  • No utilices medios de transporte que se desplacen a gran velocidad,  que produzcan mucho ruido o que cambien bruscamente de dirección.
  • No toques nunca a los animales, pues podrías transmitirles enfermedades, infecciones o parásitos (o del revés).
  • No alimentes nunca a los animales, pues podrías modificar sus pautas de conducta, crearles dependencia o incluso sufrir agresiones.
  • No dejes ni un rastro de basura, incluida los restos orgánicos.
  • No provoques a los animales ni intentes atraer su atención.
  • No grites, ni hagas ruidos o movimientos exagerados, pues podrían llegar a interpretarlo como una amenaza.
  • No mantengas el contacto visual con los animales, puesto que algunos lo interpretan también como un desafío.
  • Investiga cuando es la época de reproducción o muda de las especies que quieres avistar y evita ir en este período.
  • Nunca te sitúes entre dos animales, sobre todo entre una madre y su cría.
  • Procura no dañar las plantas, musgos y líquenes mientras caminas o conduces.
  • Respeta el tiempo máximo permitido para el avistamiento.
  • Llama la atención de las personas del grupo o del guía siempre que no se cumplan estas recomendaciones y denúncialo a los organizadores.

REGALOS DE VIAJE

En muchos destinos turísticos podemos encontrar regalos hechos con partes de animales o, incluso, con animales vivos.

turismo responsable, turismo animales, turismo sostenible, turismo, viaje sostenible, viaje animales, contacto naturaleza, turismo responsable animales, regalo, souvenir
Peineta de marfil (Foto: Andreas Praefcke, Creative Commons).

Rechaza regalos o productos con conchas, cuernos, pieles, plumas, dientes, huesos u otras partes.  Recuerda que la venta el marfil, como el de elefante, es totalmente ilegal. Además, algunos objetos pueden estar hechos con conchas de tortugas marinas, como joyas o gafas de sol.  Y como ejemplo final, rechaza cualquier producto de la medicina tradicional asiática hecha con partes de tigre, leopardo, musk, rinoceronte y oso, puesto que también son ilegales.

En cuanto a los animales vivos, como viajero/turista y consumidor, tú tienes el poder de frenar esta industria que pone en peligro a la fauna. Sólo por poner un ejemplo, se conoce de unas 700 especies animales que están en peligro de extinción como consecuencia de la captura de especies exóticas para que sean adquiridas como mascotas. Además, para que un único individuo llegue a la tienda, se estima que hay otros 9 animales que han muerto en el camino.

Comprarlos, además de no ser ético y que podría haber implicado mucha crueldad hacia los animales, podría comportarte muchos problemas legales, puesto que el hecho de que se vendan no significa que sean permitidos.

CONSEJOS PARA EL TURISMO RESPONSABLE EN LOS REGALOS DE VIAJE

  • Nunca adquieras este tipo de productos. Dile al vendedor que quieres otro tipo de producto.
  • Si sospechas de la legalidad de un producto, informa a la policía, a tu tour operador o a la autoridad turística local.
  • Alerta al resto de turistas de esta problemática.

TRADICIONES LOCALES

Muchas veces se abusa de los animales, incluso provocando su muerte, con la excusa de que es una tradición del país o de la región. Un ejemplo de ello son las corridas y fiestas con toros. Como es imposible hablar de todos ellos, aquí nos vamos a centrar en los elefantes en los templos, en los encantadores de serpientes y en la gastronomía.

ELEFANTES EN LOS TEMPLOS

En países hindúes y budistas es fácil encontrar elefantes en los templos, puesto que consideran que les van a traer fortuna y buena suerte. Curiosamente, sí les traen fortuna; el dinero que consiguen de los lugareños que quieren ser bendecidos a cambio de un donativo.

turismo responsable, turismo animales, turismo sostenible, turismo, viaje sostenible, viaje animales, contacto naturaleza, turismo responsable animales, abuso animal, abuso elefantes, elefantes templos
Los elefantes de los templos son utilizados para bendecir a los visitantes a cambio de un donativo (Foto: autor desconocido, Creative Commons).

Estos elefantes son víctimas del estrés, el aburrimiento, la soledad, el dolor físico y el dolor psicológico. Muchas veces permanecen encadenados de por vida en el mismo lugar, de una pata delantera y otra trasera para que no puedan moverse. Esto les suele causar problemas psicológicos y pueden llegar a enloquecer: se puede observar por un balanceo constante de la cabeza.

Evidentemente, tampoco gozan de los requerimientos necesarios: pasan 18 horas diarias buscando comida, se protegen del sol con barro, pasan mucho tiempo en el agua, son altamente sociables, viven en manadas y un largo etcétera.

Tampoco se libran de un largo y sufrido tiempo de entrenamiento, en el cual se les priva de agua y comida y de contacto social, se les limita el movimiento, se les golpea cuando se rebelan y para dominarlos se utilizan ganchos metálicos para golpearles la cabeza y orejas. Te dejamos un vídeo para que lo veas (aviso: es duro).

ENCANTADORES DE SERPIENTES

En países como la india y Marruecos no es extraño encontrar a encantadores de serpientes. No nos engañemos: no es magia, es maltrato.

turismo responsable, turismo animales, turismo sostenible, turismo, viaje sostenible, viaje animales, contacto naturaleza, turismo responsable animales, encantadores serpientes, serpientes
Los encantadores de serpientes no hacen magia, son cómplices del maltrato animal (Foto: Carlos Adampol Galindo, Creative Commons).

En primer lugar, debemos de ser conscientes de que la caza furtiva de estos animales son una causa de su desaparición. De hecho, cada “encantador” utiliza unas 7 serpientes al año. Las especies más utilizadas son las cobras y víboras bufadoras, cornudas y del Magreb, todas ellas muy venenosas.

Además, se les obliga a vivir en cajas de madera de 15 x 40 x 60 cm, en las que suele haber diferentes especies, de manera que la depredación, canibalismo o envenenamiento no son raros.

Para evitar mordeduras, se les cortan los colmillos, se les ata la boca con plástico o, incluso, se utiliza pegamento de manera que sólo puedan sacar la lengua. También se les extirpan las glándulas del veneno para evitar envenenamientos.

¿Por qué se levantan? El motivo es que los “encantadores” utilizan flautas que se parecen a serpientes (a los ojos de las serpientes, claro) y realizan movimientos ondulantes, de manera que responden con intimidación.

GASTRONOMÍA

Viajar es sinónimo de probar otro tipo de gastronomías, es parte de la gracia de viajar. Pero cuando estos platos contienen animales en peligro de extinción o la preparación conlleva sufrimiento animal, debemos de rechazarlos.

turismo responsable, turismo animales, turismo sostenible, turismo, viaje sostenible, viaje animales, contacto naturaleza, turismo responsable animales, gastronomia respetuosa, sopa aleta tiburón, carne ballena, carne animales salvajes
Algunos platos de la gastronomía asiática se cree que tienen propiedades “mágicas”, nada más lejos de la realidad (Foto: autor desconocido, Creative Commons).

Aquí sólo nos centraremos en algunos platos a evitar, pero la lista es larga:

  • Sopa de aleta de tiburón (países asiáticos):  para cocinarlo sólo se utilizan las aletas de los tiburones, de manera que se les cortan estando vivos y el resto del cuerpo se devuelve, con vida al mar, de manera que su destino es sufrimiento hasta llegar a lo más profundo.
  • Huevos de tortuga (Asia y El Caribe): las tortugas se reproducen muy lentamente, así que coger sus huevos sólo pone en peligro su supervivencia.
  • Carne de ballena (Islandia, Japón y Corea): no sólo amenaza su supervivencia, sino que además pone en peligro la salud humana (contiene muchos contaminantes).
  • Carne de animales salvajes (África, Asia y Latinoamerica): el comercio de carne de mono, de oso hormiguero o de trompa de elefante es el motivo principal de su desaparición.

¿Cuál es tu próximo viaje? ¿Tienes prevista alguna actividad de contacto con la naturaleza y los animales? ¿Qué vas a hacer para que esta interacción no comprometa su bienestar y supervivencia? ¡Déjanos tus comentarios!

Foto de portada: pixnio.com

Turisme responsable: viatjar respectant als animals

A tots ens agrada viatjar i moltes vegades busquem el contacte amb la natura. Això passa especialment quan viatgem a països exòtics i busquem el contacte amb animals salvatges. Viatjar i respecte per la natura són dos conceptes que haurien d’anar de la mà. No és altra cosa que el turisme responsable. Descobreix què pots fer per viatjar respectant als animals!

TURISME RESPONSABLE: VIATJAR RESPECTANT ALS ANIMALS

Cada vegada la gent està més desconnectada de la naturalesa, el que provoca que quan acudim a ella no ho fem de la millor manera. Quantes vegades hem vist fotos de gent amb animals salvatges? Si de veritat estimes als animals, buscaràs la manera d’apropar-te a ells sense que això posi en perill la seva vida ni el seu hàbitat natural.

QUAN HA DE CONSIDERAR-SE IRRESPECTUOSA UNA ACTIVITAT CON ANIMALS?

Un primer indicador de que hem de rebutjar una activitat que serà nociva per als animals és que no es troben en el seu hàbitat, però sobretot perquè realitzen comportaments malaltissos i impropis de la seva espècie. Una trobada amb animals ens hauria de fer sentir que tots formem part de la natura i que compartim el planeta tots junts. Recorda: els animals no estan per divertir-nos!

D’acord amb el Tractat Europeu d’Amsterdam de 1997, perquè els animals gaudeixin d’un mínim benestar animal han de:

  • No patir fam ni set.
  • No patir molèsties.
  • No patir dolor, ferides o malalties.
  • Tenir llibertat per expressar el seu comportament natural.
  • No patir por ni angoixa.

Per aquests motius, quan una activitat posi en dubte algun d’aquests cinc punts haurem de rebutjar-la.

3 ACTIVITATS QUE PODRIEN POSAR EN PERILL ALS ANIMALS (I QUE PODEM EVITAR)

ALBIRAMENTS I SAFARIS

Segons FAADA, cada any s’organitzen 12 milions de viatges per observar animals salvatges en el seu hàbitat natural, ja siguin cetacis, aus, lleons o qualsevol altre animal.

turismo responsable, turismo animales, turismo sostenible, turismo, viaje sostenible, viaje animales, contacto naturaleza, turismo responsable animales, safari kenia, kenia, viaje kenia,
Safari a Kenia (Foto: DEMOSH, Creative Commons).

No és difícil imaginar que tota aquesta quantitat de gent ocupant els seus hàbitats naturals i interactuant amb els animals té efectes negatius:

  • Canvis comportamentals i psicològics, com la reducció del temps en que s’alimenten o descansen o fins i tot buscar refugi en altres àrees, en què podria haver-hi menys aliment i més depredadors.
  • Els animals en època d’aparellament o de cria són especialment sensibles, de manera que molestar en aquest moment pot tenir efectes negatius per a la conservació de l’espècie.
  • Canvis químics en la sang per l’augment de les hormones de l’estrès o per ser alimentats pels turistes.
  • Transmissió de malalties, ja sigui dels animals als humans o del revés.
  • Els seus hàbitats naturals també es veuen compromesos.

Tot i el que acabem de dir, aquest tipus d’activitats també poden suposar un impacte positiu per a les espècies, com la protecció dels hàbitats, el finançament de projectes de conservació, la creació d’ocupació per als locals i educació sobre la fauna i la necessitat de conservar-la. Són exemple d’això les Illes Galápagos, que gràcies als albiraments de fauna salvatge, com les iguanes marines, es pot mantenir el parc nacional, o els taurons balena de les Illes Seychelles, que es poden estudiar gràcies als diners recaptats.

CONSELLS PEL TURISME RESPONSABLE EN ALBIRAMENTS I SAFARIS

Els consells que s’haurien de seguir varien molt depenent de les espècies que anem a albirar, però de forma general hauríem de tenir en compte els següents:

  • No prendre ni introduir fauna ni flora del lloc que visitem.
  • No utilitzis mitjans de transport que es desplacen a gran velocitat, que produeixin molt soroll o que canviïn bruscament de direcció.
  • No toquis mai als animals, ja que podries transmetre’ls malalties, infeccions o paràsits (o del revés).
  • No alimentis mai als animals, ja que podries modificar les seves pautes de conducta, crear-los dependència o fins i tot patir agressions.
  • No deixis ni un rastre d’escombraries, incloses les restes orgàniques.
  • No provoquis als animals ni intentis atreure la seva atenció.
  • No cridis, ni facis sorolls o moviments exagerats, ja que podrien arribar a interpretar-ho com una amenaça.
  • No mantinguis el contacte visual amb els animals, ja que alguns ho interpreten també com un desafiament.
  • Investiga quan és l’època de reproducció o muda de les espècies que vols albirar i evita anar-hi en aquest període.
  • Mai no et situïs entre dos animals, sobretot entre una mare i la seva cria.
  • Procura no fer malbé les plantes, molses i líquens mentre camines o condueixes.
  • Respecta el temps màxim permès per a l’albirament.
  • Crida l’atenció de les persones del grup o del guia sempre que no es compleixin aquestes recomanacions i denuncia-ho als organitzadors.

REGALS DE VIATGE

En molts destins turístics podem trobar regals fets amb parts d’animals o, fins i tot, amb animals vius.

turismo responsable, turismo animales, turismo sostenible, turismo, viaje sostenible, viaje animales, contacto naturaleza, turismo responsable animales, regalo, souvenir
Pinta d’ivori (Foto: Andreas Praefcke, Creative Commons).

Rebutja regals o productes amb petxines, banyes, pelatges, plomes, dents, ossos o altres parts. Recorda que la venda l’ivori, com el d’elefant, és totalment il·legal. A més, alguns objectes poden estar fets amb closques de tortugues marines, com joies o ulleres de sol. I com a exemple final, rebutja qualsevol producte de la medicina tradicional asiàtica feta amb parts de tigre, lleopard, musk, rinoceront i ós, ja que també són il·legals.

Quant als animals vius, com a viatger/turista i consumidor, tu tens el poder de frenar aquesta indústria que posa en perill a la fauna. Només per posar un exemple, se sap d’unes 700 espècies animals que estan en perill d’extinció com a conseqüència de la captura d’espècies exòtiques perquè siguin adquirides com a mascotes. A més, perquè un únic individu arribi a la botiga, s’estima que hi ha altres 9 animals que han mort en el camí.

Comprar-los, a més de no ser ètic i que podria haver implicat molta crueltat cap als animals, podria comportar molts problemes legals, ja que el fet que es venguin no vol dir que siguin permesos.

CONSELLS PEL TURISME RESPONSABLE EN ELS REGALS DE VIATGE

  • Mai adquireixis aquest tipus de productes. Digues-li al venedor que vols un altre tipus de regal.
  • Si sospites de la legalitat d’un producte, informa a la policia, al teu tour operador o a l’autoritat turística local.
  • Alerta a la resta de turistes d’aquesta problemàtica.

TRADICIONS LOCALS

Moltes vegades s’abusa dels animals, fins i tot provocant la seva mort, amb l’excusa que és una tradició del país o de la regió. Un exemple d’això són les curses i festes amb bous. Com que és impossible parlar de totes elles, aquí ens centrarem en els elefants en els temples, en els encantadors de serps i en la gastronomia.

ELEFANTS ALS TEMPLES

En països hindús i budistes és fàcil trobar elefants en els temples, ja que consideren que els portaran fortuna i bona sort. Curiosament, sí que els porten fortuna; els diners que aconsegueixen dels visitants que volen ser beneïts a canvi d’un donatiu.

turismo responsable, turismo animales, turismo sostenible, turismo, viaje sostenible, viaje animales, contacto naturaleza, turismo responsable animales, abuso animal, abuso elefantes, elefantes templos
Els elefants dels temples són utilitzats per beneir als visitants a canvi d’un donatiu (Foto: autor desconegut, Creative Commons).

Aquests elefants són víctimes de l’estrès, l’avorriment, la solitud, el dolor físic i el dolor psicològic. Moltes vegades romanen encadenats de per vida en el mateix lloc, d’una pota del davant i una altra del darrere perquè no puguin moure. Això els sol causar problemes psicològics i poden arribar a embogir: es pot observar per un balanceig constant del cap.

Evidentment, tampoc gaudeixen dels requeriments necessaris: passen 18 hores diàries buscant menjar, es protegeixen del sol amb fang, passen molt de temps a l’aigua, són altament sociables, viuen en grups i un llarg etcètera.

Tampoc es lliuren d’un llarg i sofert temps d’entrenament, en el qual se’ls priva d’aigua i menjar i de contacte social, se’ls limita el moviment, se’ls colpeja quan es rebel·len i per dominar-los s’utilitzen ganxos metàl·lics per colpejar el cap i orelles. Et deixem un vídeo perquè ho vegis (avís: és dur).

ENCANTADORS DE SERPS

En països com l’Índia i el Marroc no és estrany trobar a encantadors de serps. No ens enganyem: no és màgia, és maltractament.

turismo responsable, turismo animales, turismo sostenible, turismo, viaje sostenible, viaje animales, contacto naturaleza, turismo responsable animales, encantadores serpientes, serpientes
Els encantadors de serps no fan màgia, són còmplices del maltractament animal (Foto: Carlos Adampol Galindo, Creative Commons).

En primer lloc, hem de ser conscients de que la caça furtiva d’aquests animals són una causa important de la seva desaparició. De fet, cada “encantador” utilitza unes 7 serps a l’any. Les espècies més utilitzades són les cobres i escurçons bufadors, cornudes i del Magreb, totes elles molt verinoses.

A més, se’ls obliga a viure en caixes de fusta de 15 x 40 x 60 cm, en les que hi sol haver diferents espècies, de manera que la depredació, canibalisme o enverinament no són rars.

Per evitar mossegades, se’ls tallen els ullals, se’ls lliga la boca amb plàstic o, fins i tot, s’utilitza cola de manera que només puguin treure la llengua. També se’ls extirpen les glàndules del verí per evitar enverinaments.

Per què s’aixequen? El motiu és que els “encantadors” utilitzen flautes que s’assemblen a serps (als ulls de les serps, és clar) i realitzen moviments ondulants, de manera que responen amb intimidació.

GASTRONOMIA

Viatjar és sinònim de provar un altre tipus de gastronomia, és part de la gràcia de viatjar. Però quan aquests plats contenen animals en perill d’extinció o la preparació comporta patiment animal, hem de rebutjar-los.

turismo responsable, turismo animales, turismo sostenible, turismo, viaje sostenible, viaje animales, contacto naturaleza, turismo responsable animales, gastronomia respetuosa, sopa aleta tiburón, carne ballena, carne animales salvajes
Alguns plats de la gastronomia asiàtica es creu que tenen propietats “màgiques”, res més lluny de la realitat (Foto: autor desconegut, Creative Commons).

Aquí només ens centrarem en alguns plats a evitar, però la llista és llarga:

  • Sopa d’aleta de tauró (països asiàtics): per cuinar-només s’utilitzen les aletes dels taurons, de manera que se’ls tallen estant vius i la resta del cos es torna amb vida al mar, de manera que el seu destí és sofriment fins arribar al més profund.
  • Ous de tortuga (Àsia i El Carib): les tortugues es reprodueixen molt lentament, així que agafar els seus ous posa en perill la seva supervivència.
  • Carn de balena (Islàndia, Japó i Corea): no només amenaça la seva supervivència, sinó que a més posa en perill la salut humana (conté molts contaminants).
  • Carn d’animals salvatges (Àfrica, Àsia i Amèrica Llatina): el comerç de carn de mico, d’ós formiguer o de trompa d’elefant és el motiu principal de la seva desaparició.

Quin és el teu proper viatge? Tens prevista alguna activitat de contacte amb la natura i els animals? Què faràs perquè aquesta interacció no comprometi el seu benestar i supervivència? Deixa’ns els teus comentaris!

Foto de portada: pixnio.com

How do cetaceans communicate?

We cannot imagine our lives without communication, but we are not the only animal species that use communication as a way to exchange information. In this post, we are explaining how cetacean’s communication is.

HOW DO CETACEANS COMMUNICATE?

Given that there are highly social species among cetaceans, it is essential to understand the role that communication plays in regulating social interactions in these species. When we think of communication, we usually tend to associate it with acoustic communication, and, in fact, this is the major way for cetaceans; but other types exists, such as chemical, visual or tactile communication.

ACOUSTIC COMMUNICATION: THE MOST DEVELOPED

Acoustic communication is the most important way of communication in cetaceans and the reason is that sound transmission in the water is very fast. It includes both vocal and non-vocal signaling. In some species, it can be very complex, since some of them have dialects.

Because of the fact cetaceans rely on sound, some activities such as seismic surveys may interfere in their behaviour and threaten their survival.

NON-VOCAL COMMUNICATION

Non-vocal communication consists of producing sounds without using the vocal apparatus, like using flukes or flippers to strike the water surface, jaw claps, teeth gnashing or bubble emissions. By slapping their tails, cetaceans convey a threat or distress.

Breaching is the typical behaviour of most cetaceans in which they leap vigorously into the air. The originated sound may travel several kilometres and it is thought to be a spacing mechanism, to keep acoustic contact or to inform about sexual stimulation, location of food or a response to injury or irritation. It can also be a manner to remove parasites and dead skin. More studies about the purpose of breaching are needed.

VOCAL COMMUNICATION IS VERY COMPLEX IN CETACEANS

Considering vocal communication, odontocetes and mysticetes  are very different. For this reason, we are explaining it separately.

MYSTICETES

Sounds of baleen whales have a social function, such as contact when in long distances, assembly calls, sexual advertisement, greeting, spacing, threat and individual identification. It is probable that they use sound as a way to synchronise biological or behavioural activities, such as feeding or breeding. You can read more about communication in baleen whales here.

Scientists agree there are three (plus one) types of sound in mysticetes:

  • Low-frequency moans (1-30 seconds, 20-200Hz). These sounds can be pure tones, such as in the case of fin whales (Balaenoptera physalus), or complex sounds with harmonic structure. These sounds are used in communication at long distances. For example, 20Hz moans of humpack whales (Megaptera novaeangliae) can pass through most obstacles and travel hundreds of kilometres to reach conspecifics for signaling. It has been suggested that, without obstacles, these kind of sounds can travel from pole to pole. Amazing, isn’t it? You can hear the call of the fin whale here.
fin whale, rorqual comun, balaenoptera physalus, circe, whale communication, cetacean communication, comunicacion ballenas, comunicacion cetaceos
Fin whale (Balaenoptera physalus) (Picture: Circe).
  • Short thumps or knocks (< 1 second, < 200Hz). These sounds are known to be produced by right whales (Eubalaena sp), bowhead whale (Balaena mysticetus), gray whales (Eschrichtius robustus), fin whales and minke whales (Balaenoptera acutorostrata).  These sounds are related to social context and activity.  You can here the call of the gray whale here.
  • Chirps and whistles (>1kHz, <0.1 seconds). These sounds are produced by most baleen whales. 
  • Humpback whale songs. You can here some songs of humpback whales here:

ODONTOCETES

According to scientist, odontocete sounds can be divided into two categories:

  • Pulsed sounds. All toothed cetaceans produces this type of sounds and can be used for echolocation (the production of high-frequency sound waves and reception of echoes to locate objects and investigate the surrounding environment) or communication. echolocation, dolphin, ecolocalizacion, delfines, comunicacion odontocetos, odontocete communicationEcholocation in dolphins.

They can be subdivided into two types:

  • Pulse or click trains (clicks). Click trains consist of sequences of acoustic pulses (50μsec, 5-150kHz) repeated over time. They are related to echolocation. Species can have a broad spectral composition, such as in the bottlenose dolphins (Tursiops truncatus), or have a narrow-band composition, as in narwhals (Monodon monoceros). In this type of pulsed sound, animals produce from 1-2 to serveral hundreds of click per second. You can hear the clicks of the bottlenose dolphin here.
  • Burst-pulsed sounds (20-100kHz). These high repetition rate pulse trains; called barks, squawks, squeaks, blasts, buzzes and moans; consists of producing a pulse every less than 5μsecond, which is heard by humans as a continuous sound. They have  communicative and social functions. You can hear burst-pulsed sounds in an aggressive encounter among dolphins in this video:

  • Narrow-band tonal sounds (whistles) (5-85kHz). Whistles are thought to be produced only for communication purposes and not all odontocetes produce them. Because they are low frequency sounds, these sounds can travel longer distances than pulsed sounds. Some species, such as bottlenose dolphins can produce whistles and clicks at the same time, what permits to maintain communication and coordination during food search by echolocation. Even in some species, such as the bottlenose dolphins, exists signature whistles; that is a so distinctive whistle that serve to identify the animal, as if it was its name. Do you want to know more about signature whistles? Watch the video:

CHEMICAL COMMUNICATION IN CETACEANS

Chemical communication includes the smell and taste. Despite it is important in terrestrial mammals, in marine mammals it is limited.

The olfactory system in cetaceans is almost nonexistent, since there is no olfactory nerves, bulbs and tracts in adult odontocetes (cetaceans with teeth) and they are greatly reduced in adult mysticetes (baleen whales). In addition, all cetaceans close their blowholes under the water.

On the other hand, taste is more important. For example, bottlenose dolphins (Tursiops truncatus) have the ability to discriminate sour, sweet, bitter and salty solutions. However, they are least sensitive to different salt concentrations, being adaptive to the  marine environment.

delfin mular tursiops truncatus comunicacion cetaceos
Bottlenose dolohins (Tursiops truncatus) can discriminate sour, sweet, bitter and salty solutions (Picture: NASA, Creative Commons).

Other species, such as belugas (Delphinapterus leucas), release pheromones to alarm their mates and, with blood in the water, they quickly escape or become unusually excited.

VISUAL COMMUNICATION

Vision under water is limited by light levels, the organic matter and depth. Visual displays can be of different types, such as sexual dimorphic features, body postures and colouration patterns, which are simple; or more complex like sequences of behaviours, which indicate a context, species, age, sex or reproductive condition.

For cetaceans, visual signals are an alternative to acoustic communication when the animals are close. In the case of odontocetes, visual displays are behaviours, colouration and morphological traits.

For example, male narwhals have long spiral tusks and in males of several beaked whales there are lower teeth that protrude outside the mouth. In that cases, but they are not the only ones, these are sexually dimorphic features that may play an important role in regulating social signaling and mating.

narwhal, narval, monodon monoceros, comunicacion cetaceos
Male narwhals (Monodon monoceros) have a spiral tusk that may regulate social signaling and mating (Picture: NOAA).

Clear-water dolphin species show colour patterns in the body, such as spots, saddle patches, capes or longitudinal striping, such as the striped dolphin (Stenella coeruleoalba).

Stenella coeruleoalba delfin listado cetáceos mediterraneo
Striped dolphin (Stenella coeruleoalba) (Picture: Scott Hill National Marine Mammal Laboratory, Creative Commons).

Finally, gestures are also important in cetaceans, such as open-jaw threat displays, aerial leaps, flared pectoral fins, tail lobs and S-shaped postures. Posture and behaviours may also inform about predators, prey or to synchronise actions among individuals in order to coordinate the group or for social interaction.

In this video, you can see a dolphin displaying the open-jaw threat behaviour.

In this one, a humpback whale is showing the tail lob display.

COMMUNICATION THROUGH TOUCH

Cetaceans may use their nose, flippers, pectoral fins, dorsal fin, flukes, abdomen and the entire body as a means of communication by touching other animals.  Tactile signals are usually used together with other types. This type of communication has been noted in all cetaceans. Not only do body contact serve as a communication display, but it also may serve to remove dead skin.

For example, gray whales (Eschrichtius robustus) of San Ignacio Lagoon (Mexico) rub under small boats and tolerate petting of tourist.  You can watch it here:

Atlantic spotted dolphins (Stenella frontalis), bottlenose dolphins, humpback whales and North Atlantic right whales (Eubalaena glacialis), among others, gently rub their bodies with congeneres and it is common between mothers and calves.

REFERENCES

  • Berta, A; Sumich, JL & Kovacs, KM (2006). Marine mammals. Evolutionary biology. UK: Academic Press.
  • Dudzinkski, KM; Thomas, JA & Gregg, JD (2009). Communication in Marine Mammals. In Perrin, WF; Würsig, B & Thewissen, JGM (Ed.). Encyclopedia of Marine Mammals (260-269). Canada: Academic Press.
  • Cover picture: Gregory “Slobirdr” Smith, Creative Commons.

Have you ever seen some of these types of communication in cetaceans? Share it with us on the comments!