Totes les entrades de Marc Arenas Camps

Llicenciat en Biologia i Màster en Oceanografia i Gestió del Medi Marí. Apassionat de la vida marina, especialment els cetacis. Amb ganes d'apropar la naturalesa a tothom i la importància de la seva conservació. Licenciado en Biología y Máster en Oceanografía y Gestión del Medio Marino. Apasionado de la vida marina, especialmente los cetáceos. Con ganas de acercar la naturaleza a todo el mundo y la importancia de su conservación. Degree in Biology and Master in Oceanography and Marine Environment Management. Passionate of marine life, specially cetaceans. I want to bring nature closer to everyone and the importance of its conservation.

Árboles, de Piotr Socha; un libro para enamorarse de los árboles

¿Tienes un/a hijo/a que le gusta la naturaleza pero no le gustan los libros? ¿Tienes un/a hijo/a que le gustan los libros pero no la naturaleza? ¡Entonces Árboles, de Piotr Socha y Wojciech Grajkowski, de la editorial MAEVA Young, es la combinación perfecta!

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ÁRBOLES, DE PIOTR SOCHA; UN LIBRO PARA ENAMORARSE DE LOS ÁRBOLES

Para los amantes de la naturaleza y de los libros, Árboles, de Piotr Socha  y Wojciech Grajkowski, es la combinación ideal. Con textos breves y fácilmente comprensibles, el libro es una obra de arte por si mismo, con ilustraciones que ayudan a comprender lo que se está leyendo. De hecho, el uno sin el otro no tendrían sentido.

A pesar de que a veces se hace algo complicado localizar la ilustración de lo que están explicando (lo que puede también despertar aún más la curiosidad), la mayoría de ilustraciones vienen acompañadas del nombre de lo que se trata (en otros casos son números que coinciden con el texto), de manera que facilita aún más la comprensión del texto.

En las 76 paginas que conforman el libro, uno puede aprender desde conceptos básicos de botánica (como la distinción entre lo qué es un árbol y lo que no, de sus diferentes partes, su propagación por el espacio…) e incluso de zoología, hasta los diferentes usos que el ser humano le ha dado a la madera a lo largo de la historia (como por ejemplo la construcción de vehículos, instrumentos o casas en los árboles).

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Lo más interesante es que, página a página, el lector va aprendiendo algunas curiosidades que nunca antes habrá oído hablar. ¿Sabías que en la India hay un baniano compuesto por 3.700 troncos cuya copa común tiene casi medio kilómetro de diámetro? ¿Sabías que el árbol más alto (115,6 m) es una secuoya roja llamada Kyperion que vive en California? ¿Sabías que el árbol más viejo es un álamo temblón Pando de unos 80.000 años?

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El libro, como no puede ser de otra manera, no se olvida de la simbología asociada a los árboles y a los bosques. Los árboles sagrados, las leyendas y las criaturas fantásticas del bosque también tienen su lugar en el libro.

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El libro, página a página, te enseña a amar a los árboles y a la vida que vive en los bosques que forman. Las últimas páginas, con el título “Árboles para nuestros hijos”, ponen el broche final al viaje por el mundo de los árboles. Y no podría terminar de otra forma. El libro, cuando ya estás fascinado por estos seres vegetales, hace un llamamiento a la conservación de los bosques y la naturaleza.

Sus últimas palabras no podrían ser mejores: “Necesitamos madera para las casas de nuestros hijos. Pero nuestros hijos necesitan también bosques que proporcionen madera a las siguientes generaciones, bosques que los asombren con su variedad de plantas y animales. Plantemos, pues, árboles y antes de cortar un árbol pensémonoslo dos veces. Nuestros hijos merecen disfrutar de los bosques de nuestros antepasados, bosques llenos de secuoyas milenarias.”

A pesar de que el libro lo ha producido una editorial (MAEVA Young) con un público marcadamente juvenil, en mi opinión es un libro para todas las edades. Mientras que los más pequeños de la casa que aún no saben leer disfrutarán de las magníficas ilustraciones, los adultos, que también se maravillaran con las imágenes, podrán adquirir nuevos conocimientos o curiosidades que podrán explicar a sus hijos, sobrinos o nietos. ¡Y quién sabe si esto despertará la curiosidad de los más pequeños!

Dicho esto, recomiendo encarecidamente que en todos los hogares con niños o con adultos amantes de los libros haya un libro como este porque, como dice la propia editorial, ÁRBOLES, de Piotr Socha, es un libro para los que aman los libros y yo diría también, es un libro para los que aman la naturaleza.

Anuncis

Arbres, de Piotr Socha, un llibre per enamorar-se dels arbres

Tens un/a fill/a que li agrada la natura però no li agraden els llibres? Tens un/a fill/a que li agraden els llibres però no la natura? Aleshores Árboles, de Piotr Socha i Wojciech Grajkowski, de l’editorial MAEVA Young, és la combinació perfecta!

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ARBRES, DE PIOTR SOCHA; UN LLIBRE PER ENAMORAR-SE DELS ARBRES

Pels amants de la natura i dels llibres, Árboles, de Piotr Socha i Wojciech Grajkowski, és la combinació ideal. Amb textos breus i fàcilment comprensibles, el llibre és una obra d’art per si mateix, amb il·lustracions que ajuden a comprendre el que s’està llegint. De fet, l’un sense l’altre no tindrien sentit.

Tot i que a vegades es fa una mica complicat localitzar la il·lustració del què estan explicant (el que pot també despertar encara més la curiositat), la majoria d’il·lustracions vénen acompanyades del nom del que es tracta (en altres casos són nombres que coincideixen amb el text), de manera que facilita encara més la comprensió del text.

A les 76 pàgines que conformen el llibre, un pot aprendre des de conceptes bàsics de botànica (com la distinció entre el què és un arbre i el que no, de les seves diferents parts, la seva propagació per l’espai…) i fins i tot de zoologia, fins als diferents usos que l’ésser humà li ha donat a la fusta al llarg de la història (com ara la construcció de vehicles, instruments o cases en els arbres).

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El més interessant és que, pàgina a pàgina, el lector va aprenent algunes curiositats que mai abans n’haurà sentit a parlar. Sabies que a l’Índia hi ha un banià compost per 3.700 troncs la copa comú del qual té gairebé mig quilòmetre de diàmetre? Sabies que l’arbre més alt (115,6 m) és una sequoia vermella anomenada Kyperion que viu a Califòrnia? Sabies que l’arbre més vell és un trèmol Pando d’uns 80.000 anys?

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El llibre, com no pot ser d’altra manera, no s’oblida de la simbologia associada als arbres i als boscos. Els arbres sagrats, les llegendes i les criatures fantàstiques del bosc també tenen el seu lloc en el llibre.

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El llibre, pàgina a pàgina, t’ensenya a estimar els arbres i la vida que viu als boscos que formen. Les últimes pàgines, amb el títol “Arbres per als nostres fills”, posen el punt final al viatge pel món dels arbres. I no podria acabar d’una altra manera. El llibre, quan ja estàs fascinat per aquests éssers vegetals, fa una crida a la conservació dels boscos i la natura.

Les seves últimes paraules no podrien ser millors: “Necessitem fusta per a les cases dels nostres fills. Però els nostres fills necessiten també boscos que proporcionin fusta a les següents generacions, boscos que els sorprenguin amb la seva varietat de plantes i animals. Plantem, doncs, arbres i abans de tallar un arbre pensem-nos-ho dues vegades. els nostres fills mereixen gaudir dels boscos dels nostres avantpassats, boscos plens de sequoies mil·lenàries.”

Tot i que el llibre l’ha produït una editorial (MAEVA Young) amb un públic marcadament juvenil, al meu entendre és un llibre per a totes les edats. Mentre que els més petits de la casa que encara no saben llegir gaudiran de les magnífiques il·lustracions, els adults, que també es meravellaran amb les imatges, podran adquirir nous coneixements o curiositats que podran explicar als seus fills, nebots o néts. I qui sap si això despertarà la curiositat dels més petits!

Dit això, recomano encaridament que en totes les llars amb nens o amb adults amants dels llibres hi hagi un llibre com aquest perquè, com diu la mateixa editorial, ÁRBOLES, de Piotr Socha, és un llibre per als que estimen els llibres i jo diria també, és un llibre per als que estimen la natura.

How can you help biodiversity of the cities?

Towns and cities have increasingly become hostile to biodiversity. Fortunately, a few years ago there is a growing interest to make cities more friendly to the native fauna and flora. Discover what you can do for urban biodiversity!

HOW CAN YOU HELP BIODIVERSITY OF THE CITIES?

According to SEO BirdLife, 10% of the bird species that live in Spain are housed in urban environments. In fact, some of them, like the sparrow, depend on human presence. In spite of that, these species are in decline.

They also assure that urban birds in Spain have suffered a decrease of over 18% in the last 20 years. For the case of the barn swallow (Hirundo rustica), the loss amounts to 44% of its individuals.

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The barn swallow (Hirundo rustica) has lost 44% of its urban population (Picture: Ferran Pestaña, Creative Commons).

BENEFITS OF URBAN BIODIVERSITY FOR PEOPLE

Biodiversity in cities is positive for human beings, beyond the ornamental function, since it offers a set of very important services that improve our quality of life. In fact, the WHO recommends that in cities there are between 10 and 15 m2 of green areas per inhabitant and that the inhabitants have a green area less than 300 m from their house.

In addition to the benefits that nature has for human health and well-being, green areas cushion the temperature (important to reduce the effect of heat islands), purify the air and fix CO2. It is also responsible for the pollination of crops and, in general, to increase the resilience of the environment.

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Nature has a positive effect in the human health and wellness.

WHAT CAN WE DO FOR URBAN BIODIVERSITY?

Broadly speaking, to help the biodiversity of cities, we must:

  • Provide enough urban green areas in the cities and that they are distributed throughout the area.
  • Have urban green spaces connected between them and with the natural environment.
  • Generate diversity of habitats.
  • Do not plant invasive species.
  • Do not use chemical treatments.
  • If the green areas are illuminated, make sure it is not annoying for the fauna.

We must bear in mind that, if we have cats at home, we must consider if it is worth doing some of the actions we propose, since our feline friends are great predators and, rather than helping the fauna, we could be harming it.

PLANT TREES, BUSHES AND FLOWERS THAT PROMOTE BIODIVERSITY

Obviously, if we plant native trees or shrubs we will be favouring the biodiversity of our city. If we do not meet this first point and plant exotic invasives, we will be questioning the future of our area. In addition to this fact, we must add other considerations.

The trees or bushes that produce fleshy fruits, such as the olive tree (Olea europea), the strawberry tree (Arbutus unedo) or the lentisk (Pistacia lentiscus), will be able to sustain a part of the diet of some animals. The olive tree also generates holes, which may serve as a nest for some birds. If we look for species that bear fruit in winter, when conditions are more difficult due to the reduction of food, it will also be of great help.

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Trees with fleshy fruits promote the presence of food for many animals (Picture: Creative Commons).

Softwood trees, such as poplar (Populus), will allow some birds, such as the Iberian green woodpecker (Picus sharpei), to make holes in its trunk, which will cause that when leaving the nest other species can be installed. We can also leave dead trees standing for the Iberian green woodpecker to make its nest.

Combining deciduous and perennial trees will allow a refuge for wildlife throughout the year.

As for the plants, it is highly recommended to plant indigenous aromatic plants, which will attract a large number of pollinating insects. In the Mediterranean area, you can choose rosemary (Rosmarinus officinalis), lavender (Lavandula stoechas), savory (Satureja montana), thyme (Thymus vulgaris), sage (Salvia officinalis), basil (Ocimum basilicum)…

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Indigenous aromatic plants will favour the presence of pollinators (Picture: Kurt Stüber, Creative Commons).

INSTALL NEST BOXES

If there were old trees in the cities (and in the natural areas), it would not be necessary to install nest boxes. The reason is that the old trees have holes, in which the chickadees, the tits, the owls, etc. make a nest. But not only can you install nest boxes for birds, you can also do them for bats, which are effective mosquito eaters.

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Installing nest boxes will promote the presence of some birds, such as the Eurasian blue tit (Cyanistes caeruleus) (Picture: Creative Commons)

On the other hand, there are animals that use buildings to breed, such as the peregrine falcon (Falco peregrinus), the kestrels, the crow (Corvus corax), the common swift (Apus apus), the common gecko (Tarentola mauritanica), etc. .

In general, in the Iberian Peninsula there are about 40 species of birds and a dozen mammals that can use nest boxes to breed and rest.

In this Grup Ecologista Xoriguer and VOLCAM Voluntariado Ambiental‘s guide you will find information about how to build yourself a nest box and other tips.

BUILD A INSECT HOTEL OR OTHER STRUCTURES FOR FAUNA

An insect hotel is a construction with a wooden structure that is full of different materials, such as natural cane, stones, tiles, bricks, pineapples, perforated wood or straw, which serve as a hiding, resting and breeding place for various species of insects.

Although you can buy them, we recommend you do it yourself with a little imagination. Collect these materials and about 6-7 wooden pallets and start to build a new home for solitary bees (solitary bees are not aggressive, unlike colonial ones), ladybugs (they will eat the aphid you have in your garden), lacewing, syrphids…

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Insect hotel with pallets (Picture: unknown author).

The construction of dry stone spirals with aromatic plants will also favour the presence of fauna, especially reptiles.

In a corner of your garden, you can leave a pile of trunks in the shape of a pyramid. You will see that in a while it will be colonised by mosses, fungi, xylophagous insects, lizards…

VEGETATION MAINTENANCE TASKS

All this is meaningless without sustainable maintenance of green infrastructure. What good is it to plant trees with fleshy fruits if we prune them in full fruition?

Here are some tips:

  • Do not prune in the time when the trees are in fruit, concentrate them during the winter.
  • Avoid pruning all trees and shrubs the same year.
  • Decrease the number of prunings and ask that they be less drastic. So there will be structures that can support large nests.
  • Do not remove all the leaves from the ground, since leaf litter allows the development of the invertebrate fauna and incorporates organic matter into the soil.
  • Do not use chemical pesticides or phytosanitary products. If you have a pest, use biological control systems against them.

ASK YOUR LOCAL ADMINISTRATION TO JOIN IN THE PROMOTION OF URBAN BIODIVERSITY

Some of these tips will be easy to implement, others will be less. In addition to applying it in your own home, ask your local administration to apply these principles. Together we will make towns and cities more sustainable in which biodiversity can also live!

In addition to the points already mentioned, local administrations can do some other tasks that are within their competence:

  • Naturalise artificial lakes. What if, instead of having ponds with crystal clear water, we took advantage of these points to favour the presence of amphibians, reptiles and aquatic vegetation?
  • Change lawns for natural meadows. What if instead of having large expanses of green grass, typical of northern Europe (where water is plentiful), we had spaces with different species of native flowers that attracted large numbers of pollinators and birds? Some birds, such as the zitting cisticola or streaked fantail warbler (Cisticola juncidis) or the European stonechat (Saxicola rubicola), make nests in the middle of meadows.
  • Reduce the mowing of the lawns (better done at the end of winter) and make differential mowing. What if instead of completely mowing the lawn we did it irregularly to allow the growth of spontaneous vegetation that attracted the invertebrates?
  • Plant in the tree clogs. What if instead of having tree clogs full of dog droppings we had them full of flowers that attract the insects that control the plagues of the tree that is planted in it?

Have we encouraged you to apply any of the measures we present? Tell us what you are doing to help urban biodiversity in the comments of this article.

(Cover picture: Kevin Cole, Creative Commons)

¿Cómo puedes ayudar a la biodiversidad de las ciudades?

Los pueblos y ciudades se han ido volviendo cada vez más en lugares hostiles para la biodiversidad. Afortunadamente, hace unos años que hay un interés cada vez mayor para hacer las ciudades más amigables para la fauna y flora autóctonas. ¡Descubre qué puedes hacer tú para la biodiversidad urbana! 

¿CÓMO PUEDES AYUDAR A LA BIODIVERSIDAD DE LAS CIUDADES?

Según SEO BirdLife, el 10% de las especies de aves que viven en España se albergan en entornos urbanos. De hecho, algunas de ellas, como el gorrión, dependen de la presencia humana. A pesar de eso, estas especies están en declive.

También aseguran que las aves urbanas de España han sufrido una disminución superior al 18% en los últimos 20 años. Para el caso de la golondrina común (Hirundo rustica), la pérdida asciende hasta el 44% de sus individuos.

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La golondrina común (Hirundo rustica) ha perdido el 44% de su población urbana (Foto: Ferran Pestaña, Creative Commons).

BENEFICIOS DE LA BIODIVERSIDAD URBANA PARA EL SER HUMANO

Que haya biodiversidad en las ciudades es positivo para los seres humanos, más allá de la función ornamental, ya que ésta ofrece un conjunto de servicios muy importantes que mejoran nuestra calidad de vida. De hecho, la OMS recomienda que en las ciudades haya entre 10 y 15 m2 de superficie verde por cada habitante y que los habitantes tengan un espacio verde a menos de 300 m de su casa.

Además de los beneficios que la naturaleza tiene para la salud y bienestar humanos, los espacios verdes amortiguan la temperatura (importante para reducir el efecto de las islas de calor), purifican el aire y fijan el CO2. También es la responsable de la polinización de cultivos y, en general, de aumentar la resiliencia del entorno.

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La naturaleza tiene un efecto positivo para la salud y bienestar humano.

¿QUÉ DEBEMOS HACER PARA LA BIODIVERSIDAD URBANA?

A grandes rasgos, para ayudar a la biodiversidad de las urbes, debemos:

  • Proporcionar suficiente verde urbano en las ciudades y que esté distribuido por toda su área.
  • Tener espacios verdes urbanos conectados entre ellos y con el entorno natural.
  • Generar diversidad de hábitats.
  • No plantar especies invasoras.
  • No usar tratamientos químicos.
  • Si las zonas verdes están iluminadas, que no sea molesto para la fauna.

Debemos tener en consideración que, si tenemos gatos en casa, deberemos de plantearnos si vale la pena hacer alguna de las actuaciones que plantearemos, ya que nuestros amigos felinos son grandes depredadores y, más que ayudar a la fauna, podríamos estar perjudicándole.

PLANTAR ÁRBOLES, ARBUSTOS Y FLORES QUE FAVOREZCAN LA BIODIVERSIDAD

Evidentemente, si plantamos árboles o arbustos autóctonos estaremos favoreciendo la biodiversidad de nuestra ciudad. Si no cumplimos este primer punto y plantamos exóticas invasoras estaremos poniendo en entredicho el futuro de nuestra zona. De todas formas, a este hecho hay que sumarle otras consideraciones.

Los árboles o arbustos que produzcan frutos carnosos, como el olivo (Olea europea), el madroño (Arbutus unedo) o el lentisco (Pistacia lentiscus), podrán sustentar una parte de la dieta de algunos animales. El olivo, además, genera agujeros, que podrán servir de nido para algunas aves. Si buscamos especies que tengan frutos en invierno, cuando las condiciones son más difíciles debido a la reducción del alimento, también será de gran ayuda.

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Los árboles con frutos carnosos propiciaran la presencia de alimento para muchos animales (Foto: Creative Commons).

Los árboles de madera blanda, como el chopo (Populus), permitirán que algunas aves, como el pito ibérico (Picus sharpei), hagan agujeros en su tronco, lo que propiciará que al abandonar el nido se puedan instalar otras especies. También podemos dejar árboles muertos secos en pie para que el pito ibérico haga su nido.

Combinar árboles de hoja caduca y perenne permitirá que, a lo largo de todo el año, haya algún refugio para la fauna.

En cuanto a las plantas, es muy recomendable plantar aromáticas autóctonas, estas van a atraer a gran cantidad de insectos polinizadores. En la zona mediterránea, puedes optar por el romero (Rosmarinus officinalis), la lavanda (Lavandula stoechas), la ajedrea (Satureja montana), el tomillo (Thymus vulgaris), la salvia (Salvia officinalis), la albahaca (Ocimum basilicum)…

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Las plantas aromáticas van a favorecer la presencia de polinizadores (Foto: Kurt Stüber, Creative Commons).

INSTALA CAJAS NIDO 

Si en las ciudades (y en las zonas naturales) hubiera árboles viejos, no haría falta instalar cajas nido. El motivo es que los árboles viejos tienen agujeros, en los cuales hacen el nido los carboneros, los herrerillos, las lechuzas, etc. Pero no sólo puedes instalar cajas nido para aves, también las puedes hacer para murciélagos, que son eficaces devoradores de mosquitos.

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Instalar cajas nido va a propiciar la presencia de algunas aves, como el herrerillo común (Cyanistes caeruleus) (Foto: Creative Commons)

Por otro lado, hay animales que utilizan los edificios para criar, como el halcón peregrino (Falco peregrinus), los cernícalos, el cuervo (Corvus corax), el vencejo común (Apus apus)​, la salamanquesa común (Tarentola mauritanica), etc.

En general, en la península Ibérica hay unas 40 especies de aves y una docena de mamíferos que pueden utilizar cajas nido para criar y descansar.

En esta guía de Grup Ecologista Xoriguer y VOLCAM Voluntariado Ambiental encontrarás información sobre cómo construir una caja nido tu mismo/a y algunos otros consejos. ¿Te animas?

CONSTRUYE UN HOTEL DE INSECTOS U OTRAS ESTRUCTURAS PARA LA FAUNA

Un hotel de insectos es una construcción con una estructura de madera que está llena de materiales diversos, como caña natural, piedras, tejas, ladrillos, piñas, madera perforada o paja, los cuales sirven de lugar de escondite, reposo y cría para diversas especies de insectos.

Aunque se pueden comprar ya hechos, nosotros te recomendamos que lo hagas tu mismo con un poco de imaginación. Recopila estos materiales y unos 6-7 palets de madera y empieza a construir un nuevo hogar para abejas solitarias (las solitarias no son agresivas, a diferencia de las coloniales), mariquitas (se comerán el pulgón que tengas en tu jardín o huerto), crisopas, sírfidos…

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Hotel de insectos hecho con palets (Foto: autor desconocido)

La construcción de espirales de piedra seca con plantas aromáticas también van a favorecer la presencia de fauna, sobre todo de reptiles.

En un rincón de tu jardín, puedes dejar una pila de troncos en forma de pirámide. Verás que en un tiempo estará colonizada por musgos, hongos, insectos xilófagos, lagartijas ibéricas (Podarcis hispanicus), salamanquesas comunes…

TAREAS DE MANTENIMIENTO DE LA VEGETACIÓN

Todo ésto no tiene sentido sin un mantenimiento sostenible de la infraestructura verde. ¿De qué nos sirve plantar árboles con frutos carnosos si luego los podamos en plena fructificación?

Ahí van algunos consejos:

  • No podes en la época en que los árboles están en fruto, concéntralas durante el invierno.
  • Evita podar todos los árboles y arbustos el mismo año.
  • Disminuye el número de podas y pide que éstas sean menos drásticas. Así habrá estructuras que podrán sustentar a nidos de tamaño grande.
  • No retires todas las hojas del suelo, puesto que la hojarasca permite el desarrollo de la fauna invertebrada e incorpora materia orgánica al suelo.
  • No utilices pesticidas ni fitosanitarios químicos. En caso de tener una plaga, utiliza sistemas de lucha biológica contra estas.

PIDE A TU ADMINISTRACIÓN LOCAL QUE SE SUME A LA PROMOCIÓN DE LA BIODIVERSIDAD URBANA

Algunos de estos consejos te serán fáciles de implantar, otros lo serán menos. Además de aplicarlo en tu propia casa, exige a tu administración local que aplique estos principios. ¡Entre todos haremos unos pueblos y ciudades más sostenibles en las que la biodiversidad también pueda vivir!

Además de los puntos ya comentados, las administraciones locales pueden hacer algunas otras tareas que son de su competencia:

  • Naturalizar las laminas de agua. ¿Y si en lugar de tener estanques con el agua cristalina aprovecháramos estos puntos para favorecer la presencia de anfibios, reptiles y vegetación acuática?
  • Cambiar los céspedes por prados naturales. ¿Y si en lugar de tener granes extensiones de césped verde, típicos del norte de Europa (donde el agua es abundante), tuviéramos espacios con diferentes especies de flores autóctonas que atrajeran a gran cantidad de polinizadores y aves? Algunas aves, como el buitrón (Cisticola juncidis) o la trabilla europea (Saxicola rubicola), hacen los nidos en medio de prados.
  • Reducir las siegas de los céspedes (mejor hacerlas a finales de invierno) y hacer siega diferencial. ¿Y si en lugar de segar por completo el césped lo hiciéramos de forma irregular para permitir el crecimiento de vegetación espontanea que atrajera a los invertebrados?
  • Plantar en los alcorques de los árboles. ¿Y si en lugar de tener alcorques llenos de excrementos de perro los tuviéramos llenos de flores que atraigan los insectos que controlasen las plagas del árbol que hay plantado en él?

El Ayuntamiento de Barcelona ha elaborado una completa guía para aplicar buenas prácticas de jardinería para conservar y mejorar la biodiversidad.

¿Te hemos animado a aplicar alguna de las medidas que presentamos? Cuéntanos qué estás haciendo tu para ayudar a la biodiversidad urbana en los comentarios de este artículo.

(Foto de portada: Kevin Cole, Creative Commons)

Com pots ajudar a la biodiversitat de les ciutats?

Els pobles i ciutats s’han anat tornant cada vegada més en llocs hostils per a la biodiversitat. Afortunadament, fa uns anys que hi ha un interès creixent per fer les ciutats més amigables per a la fauna i flora autòctones. Descobreix què pots fer tu per a la biodiversitat urbana!

COM POTS AJUDAR A LA BIODIVERSITAT DE LES CIUTATS?

Segons SEO BirdLife, el 10% de les espècies d’aus que viuen a Espanya viuen en entorns urbans. De fet, algunes d’elles, com el pardal, depenen de la presència humana. Tot i això, aquestes espècies estan en declivi.

També asseguren que les aus urbanes d’Espanya han sofert una disminució superior al 18% en els últims 20 anys. Per al cas de l’oreneta vulgar (Hirundo rustica), la pèrdua ascendeix fins al 44% dels seus individus.

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L’oreneta vulgar (Hirundo rustica) ha perdut el 44% de la seva població urbana (Foto: Ferran Pestaña, Creative Commons).

BENEFICIS DE LA BIODIVERSITAT URBANA PER L’ÉSSER HUMÀ

Que hi hagi biodiversitat a les ciutats és positiu per als éssers humans, més enllà de la funció ornamental, ja que aquesta ofereix un conjunt de serveis molt importants que milloren la nostra qualitat de vida. De fet, l’OMS recomana que a les ciutats hi hagi entre 10 i 15 m2 de superfície verda per cada habitant i que els habitants tinguin un espai verd a menys de 300 m de casa seva.

A més dels beneficis que la naturalesa té per a la salut i benestar humans, els espais verds esmorteeixen la temperatura (important per reduir l’efecte de les illes de calor), purifiquen l’aire i fixen el CO2. També és la responsable de la pol·linització de cultius i, en general, d’augmentar la resiliència de l’entorn.

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La natura té un efecte positiu per a la salut i benestar humà.

QUÈ HEM DE FER PER A LA BIODIVERSITAT URBANA?

A grans trets, per ajudar a la biodiversitat de les urbs, hem de:

  • Proporcionar suficient verd urbà a les ciutats i que estigui distribuït per tota la seva àrea.
  • Tenir espais verds urbans connectats entre ells i amb l’entorn natural.
  • Generar diversitat d’hàbitats.
  • No plantar espècies invasores.
  • No fer servir tractaments químics.
  • Si les zones verdes estan il·luminades, que no sigui molest per a la fauna.

Hem de tenir en consideració que, si tenim gats a casa, haurem de plantejar-nos si val la pena fer alguna de les actuacions que plantejarem, ja que els nostres amics felins són grans depredadors i, més que ajudar a la fauna, la podríem estar perjudicant.

PLANTA ARBRES, ARBUSTS I FLORS QUE AFAVOREIXIN LA BIODIVERSITAT

Evidentment, si plantem arbres o arbustos autòctons estarem afavorint la biodiversitat de la nostra ciutat. Si no complim aquest primer punt i plantem exòtiques invasores estarem posant en perill el futur de la nostra zona. De tota manera, a aquest fet cal sumar-li altres consideracions.

Els arbres o arbusts que produeixin fruits carnosos, com l’olivera (Olea europea), l’arboç (Arbutus unedo) o el llentiscle (Pistacia lentiscus), podran sustentar una part de la dieta d’alguns animals. L’olivera, a més, genera forats, que podran servir de niu per a algunes aus. Si busquem espècies que tinguin fruits a l’hivern, quan les condicions són més difícils a causa de la reducció de l’aliment, també serà de gran ajuda.

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Els arbres amb fruits carnosos propicien la presència d’aliment per a molts animals (Foto: Creative Commons).

Els arbres de fusta tova, com el pollancre (Populus), permetran que algunes aus, com el picot (Picus sharpei), facin forats en el seu tronc, el que propiciarà que a l’abandonar el niu es puguin instal·lar altres espècies. També podem deixar arbres morts secs en peu perquè el picot hi faci el seu niu.

Combinar arbres de fulla caduca i perenne permetrà que, al llarg de tot l’any, hi hagi algun refugi per a la fauna.

Pel que fa a les plantes, és molt recomanable plantar aromàtiques autòctones, aquestes atrauran gran quantitat d’insectes pol·linitzadors. A la zona mediterrània, pots optar pel romaní (Rosmarinus officinalis), l’espígol (Lavandula stoechas), la sajolida (Satureja montana), el timó o farigola (Thymus vulgaris), la sàlvia (Salvia officinalis), l’alfàbrega (Ocimum basilicum)…

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Les plantes aromàtiques afavoriran la presencia de pol·linitzadors (Foto: Kurt Stüber, Creative Commons).

INSTAL·LA CAIXES NIU

Si a les ciutats (i a les zones naturals) hagués arbres vells, no caldria instal·lar caixes niu. El motiu és que els arbres vells tenen forats, en els quals fan el niu els carboners, les mallerengues, les òlibes, etc. Però no només pots instal·lar caixes niu per a aus, també les pots fer per a ratpenats, que són eficaços devoradors de mosquits.

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Instal·lar caixes niu propiciarà la presència d’algunes aus, com la mallerenga blava (Cyanistes caeruleus) (Foto: Creative Commons)

D’altra banda, hi ha animals que utilitzen els edificis per criar, com el falcó pelegrí (Falco peregrinus), els xoriguers, el corb (Corvus corax), el falciot negre (Apus apus), el dragó comú (Tarentola mauritanica), etc.

En general, a la península Ibèrica hi ha unes 40 espècies d’aus i una dotzena de mamífers que poden utilitzar caixes niu per criar i descansar.

A la següent guia del Grup Ecologista Xoriguer i VOLCAM Voluntariado Ambiental trobaràs informació sobre com construir una caixa niu tu mateix/a i alguns altres consells. T’animes?

CONSTRUEIX UN HOTEL D’INSECTES O ALTRES ESTRUCTURES PER A LA FAUNA

Un hotel d’insectes és una construcció amb una estructura de fusta que està plena de materials diversos, com canya natural, pedres, teules, maons, pinyes, fusta perforada o palla, els quals serveixen de lloc d’amagatall, repòs i cria per a diverses espècies d’insectes.

Tot i que es poden comprar ja fets, nosaltres et recomanem que ho facis tu mateix amb una mica d’imaginació. Recull aquests materials i uns 6-7 palets de fusta i comença a construir una nova llar per a abelles solitàries (les solitàries no són agressives, a diferència de les colonials), marietes (es menjaran el pugó que tinguis al teu jardí o hort), crisopes, sírfids…

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Hotel d’insectes fet amb palets (Foto: autor desconocido)

La construcció d’espirals de pedra seca amb plantes aromàtiques també afavorirà la presència de fauna, sobretot de rèptils.

En un racó del teu jardí, pots deixar una pila de troncs en forma de piràmide. Veuràs que en un temps estarà colonitzada per molses, fongs, insectes xilòfags, sargantanes ibèriques (Podarcis hispanicus), dragons comuns…

TASQUES DE MANTENIMENT DE LA VEGETACIÓ

Tot això no té sentit sense un manteniment sostenible de la infraestructura verda. De què ens serveix plantar arbres amb fruits carnosos si després els podem en plena fructificació?

Aquí et donem alguns consells:

  • No podis en l’època en què els arbres estan en fruit, concentra aquestes tasques durant l’hivern.
  • Evita podar tots els arbres i arbusts el mateix any.
  • Disminueix el nombre de podes i demana que aquestes siguin menys dràstiques. Així hi haurà estructures que podran sustentar a nius de mida gran.
  • No retiris totes les fulles del sòl, ja que la fullaraca permet el desenvolupament de la fauna invertebrada i incorpora matèria orgànica al sòl.
  • No utilitzis pesticides ni fitosanitaris químics. En cas de tenir una plaga, utilitza sistemes de lluita biològica contra aquestes.

DEMANA A LA TEVA ADMINISTRACIÓ LOCAL QUE SE SUMI A LA PROMOCIÓ DE LA BIODIVERSITAT URBANA

Alguns d’aquests consells et seran fàcils d’implantar, altres ho seran menys. A més d’aplicar-los a casa teva, exigeix a la teva administració local que apliqui aquests principis. Entre tots farem uns pobles i ciutats més sostenibles en les que la biodiversitat també hi pugui viure!

A més dels punts ja comentats, les administracions locals poden fer algunes altres tasques que són de la seva competència:

  • Naturalitzar les làmines d’aigua. I si en lloc de tenir estanys amb l’aigua cristal·lina aprofitéssim aquests punts per afavorir la presència d’amfibis, rèptils i vegetació aquàtica?
  • Canviar les gespes per prats naturals. I si en lloc de tenir grans extensions de gespa verda, típics del nord d’Europa (on l’aigua és abundant), tinguéssim espais amb diferents espècies de flors autòctones que atraguessin a gran quantitat de pol·linitzadors i aus? Algunes aus, com el trist (Cisticola juncidis) o el bitxac comú (Saxicola rubicola), fan els nius enmig de prats.
  • Reduir les segues de les gespes (millor fer-les a finals d’hivern) i fer sega diferencial. I si en lloc de segar per complet la gespa ho féssim de forma irregular per permetre el creixement de vegetació espontània que atragués als invertebrats?
  • Plantar en els escocells dels arbres. I si en lloc de tenir escocells plens d’excrements de gos els tinguéssim plens de flors que atreguin els insectes que controlessin les plagues de l’arbre que hi ha plantat en ell?

L’Ajuntament de Barcelona ha elaborat una completa guia per aplicar bones pràctiques de jardineria per a conservar i millorar la biodiversitat.

T’hem animat a aplicar alguna de les mesures que presentem? Explica’ns què estàs fent tu per ajudar a la biodiversitat urbana als comentaris d’aquest article.

(Foto de portada: Kevin Cole, Creative Commons)

How many species live on Earth?

On May 22nd, the International Day of Biological Diversity is celebrated worldwide, or in other words, the day of biodiversity, to commemorate the approval of the Convention on Biological Diversity. Did you know that we only know 15% of all the biodiversity on the planet? Discover more! 

HOW MANY SPECIES LIVE ON EARTH?

Before answering this question, it is important to understand the concept of biodiversity or biological diversity.

WHAT IS BIODIVERSITY?

Biodiversity is the  living beings on Earth and the natural patterns that make up, that is, the set of existing plants, animals and microorganisms. This biodiversity must be understood within each species, between species and ecosystems.

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THE CONVENTION ON BIOLOGICAL DIVERSITY

The Convention on Biological Diversity, which was adopted in 1992 and has the ratification of 193 countries to date, has three main objectives: the conservation of biological diversity, the sustainable use of its components and the fair and equitable participation of the benefits that derive from the use of genetic resources, in order to promote measures for a sustainable future.

The governments of the acceding countries meet every two years to examine progress, set priorities and adopt work plans.

According to the Convention, species, genetic resources and ecosystems should be used for the benefit of the human being, but without this implying a reduction in biodiversity. It also applies the precautionary principle, that is, when there is not enough scientific evidence to demonstrate the reduction or loss of biodiversity, it should not be used as a reason to postpone taking measures to deal with it. Thus, it is an instrument that promotes sustainable development.

SPECIES OF THE EARTH

To date, a total of 1.3 million species have been identified and described, but the truth is that many more live on Earth. The most accurate census, conducted by the Hawaii’s University, estimates that a total of 8.7 million species live on the planet.

If we take this figure as good, it means that we have described only 15% of all the organisms that live on Earth. To be more precise, we still have 86% of the terrestrial species to be described and 91% of the marine species.

To give an example of how far we are from knowing all the species, last year we identified a new species of primate: the orangutan of Tapanuli (Pongo tapanuliensis), which lives on the island of Sumatra (Indonesia).

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We only know 15% of all species on Earth (Picture: National Geographic)

In spite of these figures, the dance of numbers is important and the different investigations carried out give different values, reaching the point that some point out that there would be 100 million species.

What is clear is that we have a long way to go until we have a complete catalog of species. Worst of all, many of these unidentified species are becoming extinct before we discover them.

CLASIFICATION AND DISTRIBUTION OF THE SPECIES

Here we do not want to talk about the way species are classified, as we already did in this article on classification and phylogeny. Here we want to see how species are distributed in the different groups of living beings.

If we take the classification system of Margulis and Schwartz of organization of living beings in five kingdoms, according to Llorente-Bousquets, J and S. Ocegueda (2008), this is the distribution of the known species of the planet:

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Distribution of known species on Earth

The predominant group is that of animals, representing 76% of all known species. Within animals, arthropods are the group with the most species, with about 1.2 million species (1 million of which are insect species), representing 86% of all known animals. Our group, the chordates, is light years away from this figure, since it is made up of some 61,000 species (4% of the species), being surpassed by that of the molluscs, with some 85,000 species.

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Arthropods are the biggest group of animals, with more than one million species (Picture: Pixabay, Creative Commons).

Plants represent 17% of the species studied, with approximately 292,000 species. These include different large groups: angiosperms (87% of species), gymnosperms (0.3%), ferns (4.3%) and bryophytes (9%).

WHAT IS THE CAUSE OF SPECIES EXTINCTION?

Human activities cause a decline in species because the principles of sustainable development are not always applied. Among these activities, the following should be highlighted:

  • Alteration and destruction of ecosystems. The destruction of the rainforest is an example. In many tropical areas, such as Southeast Asia, it is devastated with large areas of forest to plant the palm, from which the famous palm oil is extracted. This endangers a high number of species, among which there are orangutans. Avoid products with palm oil to avoid this situation! Another example is the fragmentation of rivers due to the construction of large dams, which prevents fish such as salmon, eel or lamprey to move freely between rivers and the sea.
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Orangutan (Pongo sp.) victim of deforestation for the oil palm industry (Picture: unknown author).
  • Agricultural practices The abusive use of pesticides is causing the massive death of bees, insects essential for pollination and, therefore, for the provision of food. As we have seen before, agriculture needs land and, when it is not available, large areas are destroyed.
  • Hunting and exploitation of animals. Until not many years ago, there was a hunt for animals that were thought to be harmful to livestock, hunting or man, as in the case of the Iberian wolf. Trade in exotic species, collecting or capturing animals with supposedly curative properties are also threatening biodiversity.
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Wolf corpses appeared in Asturias, Spain (Several sources).
  • Introduction of exotic species. When a species is introduced, voluntarily or involuntarily, in an area where it is not native it is called an exotic species. These compete for space and resources with the natives, so that local species are harmed. If, in addition, these new species displace the locals then they have an invasive behavior. In Hawaii, human activity and the introduction of new species such as the rat has caused the disappearance of 90% of native bird species.
  • Climate change. Climate change is responsible for the alteration of habitats and the conditions in which the species live. It causes bleaching of corals, expansion of epidemics, causes changes in the migration of species such as whales, increases sea level... and a long etcetera.
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Bleaching in American Samoa. The first picture (before) was taken in December 2014 and the second (after) in February 2015 (Picture: XL Catlin Seaview Survey).
  • Tourism. When tourism is carried out in a non-respectful manner with biodiversity or exceeding the carrying capacity of the ecosystem, nature may be affected. The solution is sustainable tourism.
  • Ignorance. Ignorance is the worst enemy for conservation. For this reason this blog was born, to raise awareness among its readers of the importance of preserving nature.

Are you a lover of nature and biodiversity? Share with us what you do to prevent threatening nature!

¿Cuántas especies viven en la Tierra?

El día 22 de mayo se celebra a nivel mundial el Día Internacional de la Diversidad Biológica, o dicho de otra forma, el de la Biodiversidad, para conmemorar la aprobación del Convenio de la Diversidad Biológica. ¿Sabías que sólo conocemos el 15% de toda la biodiversidad del planeta? ¡Descubre más!

¿CUÁNTAS ESPECIES VIVEN EN LA TIERRA?

Antes de responder a esta pregunta, es importante entender el concepto de biodiversidad o diversidad biológica.

¿QUÉ ES LA BIODIVERSIDAD?

La biodiversidad es el conjunto de seres vivos sobre la Tierra y los patrones naturales que conforma, es decir, el conjunto de plantas, animales y microorganismos existentes. Dicha biodiversidad debe de entenderse dentro de cada especie, entre las especies y de los ecosistemas.

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EL CONVENIO DE LA DIVERSIDAD BIOLÓGICA

El Convenio de la Diversidad Biológica, que se aprovó en 1992 y que cuenta con la ratificación de 193 países hasta la fecha, tiene tres objetivos principales: la conservación de la diversidad biológica, la utilización sostenible de sus componentes y la participación justa y equitativa en los beneficios que se deriven de la utilización de los recursos genéticos, con el fin de promover medidas para un futuro sostenible.

Los Gobiernos de los países adheridos se reúnen cada dos años con el fin de examinar el progreso, fijar las prioridades y adoptar planes de trabajo.

Según el Convenio, las especies, recursos genéticos y ecosistemas deberían de usarse en beneficio del ser humano, pero sin que esto suponga una reducción de la biodiversidad. Además aplica el principio de precaución, es decir, que cuando no haya evidencias científicas suficientes para demostrar la reducción o pérdida de biodiversidad no deberá utilizarse como motivo para aplazar la adopción de medidas para hacerle frente. Así pues, es un instrumento que promueve el desarrollo sostenible.

ESPECIES DE LA TIERRA

Hasta la fecha, se han identificado y descrito un total de 1,3 millones de especies, pero lo cierto es que en la Tierra viven muchas más. El censo más preciso, realizado por la Universidad de Hawaii, calcula que en el planeta viven un total de 8,7 millones de especies.

Si tomamos esta cifra como buena, significa que hemos descrito sólo el 15% de todos los organismos que viven en la Tierra. Para ser más precisos, nos quedan el 86% de las especies terrestres por describir y el 91% de las marinas.

Por poner un ejemplo de lo lejos que estamos de conocer todas las especies, el año pasado se identificó una nueva especie de primate: el orangután de Tapanuli (Pongo tapanuliensis), que vive en la isla de Sumatra (Indonesia).

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Sólo conocemos el 15% de todas las especies de la Tierra (Foto: National Geographic)

A pesar de estas cifras, el baile de números es importante y las diferentes investigaciones realizadas dan valores distintos, llegando al punto que algunas apuntan que habría 100 millones de especies.

Lo que está claro es que nos queda mucho camino por recorrer hasta tener un catálogo completo de especies. Lo peor de todo es que muchas de estas especies sin identificar se están extinguiendo antes de que las descubramos.

CLASIFICACIÓN Y DISTRIBUCIÓN DE LAS ESPECIES

Aquí no queremos hablar de la manera como se clasifican las especies, como ya hicimos en este artículo sobre clasificación y filogenia. Aquí queremos ver como se distribuyen las especies en los diferentes grupos de seres vivos.

Si tomamos el sistema de clasificación de Margulis y Schwartz de organización de los seres vivos en cinco reinos, según Llorente-Bousquets, J y S. Ocegueda (2008), ésta es la distribución de las especies conocidas del planeta:

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Distribución de las especies conocidas del planeta Tierra (Fuente propia)

El grupo predominante es el de los animales, representando el 76% de todas las especies conocidas. Dentro de los animales, los artrópodos son el grupo con más especies, con cerca de 1,2 millones de especies (siendo 1 millón de las especies insectos), lo que representa el 86% del total de animales conocidos. Nuestro grupo, el de los cordados, queda a años luz de esta cifra, pues está formado por unas 61.000 especies (el 4% de las especies), siendo superado por el de los moluscos, con unas 85.000 especies.

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Los artrópodos son el mayor grupo de animales, con más de un millón de especies (Foto: Pixabay, Creative Commons).

Las plantas representan el 17% de las especies estudiadas, con unas 292.000 especies aproximadamente. Estas incluyen diferentes grandes grupos: las angiospermas (87% de las especies), las gimnospermas (0,3%), los helechos (4,3%) y los briófitos (9%).

¿QUÉ CAUSA LA EXTINCIÓN DE ESPECIES?

Las actividades humanas causan una disminución de las especies debido a que no se aplican siempre los principios de desarrollo sostenible. Entre estas actividades cabe destacar las siguientes:

  • Alteración y destrucción de ecosistemas. La destrucción de la selva tropical es un ejemplo. En muchas zonas tropicales, como el sureste asiático, se arrasa con grandes extensiones de selva para plantar la palma, de la cual se extrae el famoso aceite de palma. Esto pone en peligro una elevada cantidad de especies, entre las cuales hay los orangutanes. ¡Evita los productos con aceite de palma para evitar esta situación! Otro ejemplo es la fragmentación de los ríos debido a la construcción de grandes presas, lo que impide a peces como el salmón, la anguila o la lamprea a desplazarse libremente entre los ríos y el mar.
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Orangután (Pongo sp.) víctima de la deforestación para la industria del aceite de palma. Foto: crédito desconocido
  • Prácticas agrícolas. El uso abusivo de pesticidas está causando la muerte masiva de abejas, insectos esenciales para la polinización y, por lo tanto, para la provisión de alimentos. Como hemos visto antes, la agricultura necesita de terreno y, cuando este no está disponible, se destruyen grandes extensiones.
  • Caza y explotación de animales. Hasta no hace muchos años, se producía la caza de animales que se creían perjudiciales para los ganados, la caza o el hombre, como es el caso del lobo ibérico. El comercio de especies exóticas, el coleccionismo o la captura de animales con propiedades supuestamente curativas también están amenazando a la biodiversidad.
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Cadáveres de lobos aparecidos en Asturias. Diversas fuentes
  • Introducción de especies exóticas. Cuando una especie es introducida, voluntariamente o involuntariamente, en una zona de donde no es originaria se le llama especie exótica. Estas compiten por el espacio y recursos con las autóctonas, de manera que las especies locales se ven perjudicadas. Si, además, estas nuevas especies desplazan a las locales entonces tienen un comportamiento invasor. En Hawaii, la actividad humana y la introducción de nuevas especies como la rata ha causado la desaparición del 90% de las especies de aves autóctonas.
  • Cambio climático. El cambio climático es responsable de la alteración de los hábitats y de las condiciones en las que viven las especies. Causa blanqueamiento de coralesexpansión de las epidemias, causa cambios en la migración de las especies como las ballenas, aumenta el nivel del mar… y un largo etcétera.
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Blanqueamiento en Samoa Americana. La primera foto (antes) fue tomada en diciembre de 2014 y la segunda (despúes)e en febrero de 2015 (Foto: XL Catlin Seaview Survey).
  • Turismo. Cuando el turismo se lleva a cabo de forma no respetuosa con la biodiversidad o superando la capacidad de carga del ecosistema, ésta puede verse afectada. La solución pasa por el turismo sostenible.
  • Desconocimiento. El desconocimiento e ignorancia son el peor enemigo de la conservación. Por este motivo nació este blog, para concienciar a sus lectores de lo importante que es preservar la naturaleza.

¿Eres un/a amante de la naturaleza y la biodiversidad? ¡Comparte con nosotros las medidas que tomas para no ponerla en peligro!